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Vous pourriez être surpris de certaines des façons dont le sommeil et le système immunitaire sont connectés.

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laflor/E+/GettyImages

Vous voulez un système immunitaire fort? Eh bien, écoutez bien : le sommeil est l’un des meilleurs moyens d’améliorer les défenses de votre corps contre les maladies.

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Mais il y a de fortes chances que vous lésiniez sur votre sommeil. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, plus d’un tiers des Américains ne dorment pas suffisamment au quotidien. (C’est au moins sept heures par nuit, pour mémoire.)

Bien que le sommeil ne soit pas une panacée contre la maladie, obtenir vos quarante clins d’œil réguliers est un bon moyen de donner à votre corps une chance de se battre contre les envahisseurs étrangers. Lisez la suite pour entendre ce que les experts et la science ont à dire sur le lien entre le sommeil et votre système immunitaire.

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1. Le sommeil améliore le temps de réponse de votre système immunitaire

Une bonne nuit de sommeil maintient votre système immunitaire en pleine forme, il est donc prêt à réagir aux agents pathogènes. Selon le spécialiste du sommeil Michael Breus, PhD, auteur de Le pouvoir du moment.

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En fait, des zzz de qualité peuvent même améliorer le fonctionnement des lymphocytes T. Une étude de février 2019 publiée dans le Journal de médecine expérimentale ont découvert qu’une fermeture suffisante des yeux a le potentiel d’augmenter l’efficacité des réponses des lymphocytes T. Les chercheurs pensent que cela se produit parce que les hormones de stress – qui peuvent inhiber la capacité des cellules T à tuer les agents pathogènes – baissent pendant le sommeil.

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Une sieste satisfaisante favorise également la production d’autres protéines qui jouent un rôle important dans la réponse immunitaire de votre corps.

« En complétant les quatre cycles de sommeil, vous soutenez la libération et la création de cytokines, une protéine à multiples facettes qui aide le système immunitaire à réagir rapidement aux antigènes », explique Breus.

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2. Le sommeil informe votre mémoire immunologique

La qualité de votre sommeil peut affecter votre mémoire immunologique, c’est-à-dire la capacité de votre système immunitaire à reconnaître un antigène qu’il a déjà rencontré et à générer une réponse immunitaire appropriée.

Exemple : après une vaccination de routine, une bonne nuit de sommeil peut multiplier par deux les anticorps de votre corps, renforçant ainsi votre réponse immunitaire naturelle contre un insecte envahissant, selon un article de janvier 2012 dans le Pflügers Archiv Journal européen de physiologie.

À l’inverse, un mauvais sommeil peut être lié à une réponse anticorps post-vaccination plus faible, ce qui pourrait vous rendre plus vulnérable aux maladies, selon une étude d’août 2012 dans Dormir.

Obtenir un sommeil de bonne qualité est l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour soutenir votre système immunitaire.

Crédit d’image :
JGI/Tom Grill/Tetra images/GettyImages

3. Le manque de sommeil vous rend plus vulnérable à la maladie

Non seulement le manque de sommeil rend les vaccins moins efficaces, mais il vous expose également à un risque plus élevé de maladie en général.

« Le manque de sommeil affaiblit les barrières et les fonctions cellulaires qui composent l’immunité, et par conséquent, ces barrières fuient et votre réponse à l’infection est plus lente », a déclaré Michael Twery, PhD, directeur du Centre national de recherche sur les troubles du sommeil, à LIVESTRONG. com.

En effet, une étude de janvier 2017 publiée dans Dormir ont conclu que la perte de sommeil chronique supprime le système immunitaire. Traduction : vous êtes plus susceptible de tomber malade lorsque vous manquez de sommeil.

C’est exactement ce qu’une autre étude de septembre 2015 dans Dormir trouvé: Les enquêteurs ont découvert que les personnes qui ne fermaient pas les yeux étaient plus susceptibles d’attraper le rhume.

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4. Le manque de sommeil chronique affecte votre santé à long terme

Malheureusement, les effets secondaires immunosuppresseurs d’un mauvais sommeil ne sont pas seulement des problèmes à court terme. Au fil du temps, ces nuits blanches peuvent représenter des revers plus graves pour votre santé globale.

« Il existe de plus en plus de preuves indiquant que des horaires de sommeil irréguliers tout au long de la vie d’une personne influencent les facteurs de risque de maladies cardiovasculaires tels que la nutrition, le métabolisme et l’inflammation », a déclaré Twery.

En plus des problèmes de santé liés au cœur, le manque de sommeil chronique augmente également vos risques d’obésité et de diabète, selon la clinique Mayo.

C’est peut-être parce que la perte de sommeil prolongée – et la réponse au stress qui l’accompagne – déclenche une inflammation chronique de bas grade, comme indiqué dans l’article mentionné précédemment dans le Pflügers Archiv Journal européen de physiologie.

Et l’activité inflammatoire est connue pour causer et faire progresser de nombreuses maladies courantes, selon un article de novembre 2012 publié dans Rapports EMBO.

Conseils pour un meilleur sommeil

Prêt à profiter des bienfaits du sommeil pour renforcer le système immunitaire ? Ici, Twery partage quelques suggestions pour vous aider à dormir comme un bébé lorsque votre tête touche l’oreiller :

  • Maintenir un horaire de sommeil régulier chaque jour, y compris le week-end. Ne lésinez pas sur votre sommeil du lundi au vendredi, puis essayez de vous rattraper le week-end.
  • Minimiser l’excès de lumière et de bruit dans la chambre. Envisagez d’installer des rideaux occultants, de mettre des bouchons d’oreille, d’utiliser une machine à bruit blanc et d’éteindre les appareils technologiques qui émettent de la lumière.
  • Limitez l’alcool, la caféine, la nicotine et les autres stimulants qui pourraient interférer avec votre capacité à initier ou à maintenir le sommeil toute la nuit.

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