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Il n’y a pas d’aliments riches en berbérine, mais le composé se trouve dans des suppléments et des plantes telles que le raisin de l’Oregon.

Crédit d’image :
Murphy_Shewchuk/iStock/GettyImages

La berbérine, un composé présent dans certaines plantes, est connue pour sa couleur jaune foncé et a été fréquemment utilisée à travers l’histoire comme colorant naturel pour le bois, le cuir et la laine. La berbérine est également utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise et a été étudiée pour ses avantages potentiels pour la santé cardiaque, la réduction de la glycémie et son utilisation comme antibactérien.

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Ici, nous allons explorer ces avantages potentiels de la berbérine et de la racine jaune, ainsi que les recommandations posologiques et les effets secondaires des suppléments de berbérine.

Qu’est-ce que la berbérine, exactement ?

La berbérine est un composé présent dans une variété de plantes, notamment l’épine-vinette européenne, l’hydraste du Canada (racine jaune), le fil d’or, le raisin de l’Oregon, le phellodendron (à ne pas confondre avec le philodendron de la plante d’intérieur) et le curcuma des arbres, selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

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« Ces plantes contenant de la berbérine ont une longue histoire de traitement des infections au cours des siècles », déclare Patrick Fratellone, MD, cardiologue intégratif chez Fratellone Medical Associates.

La berbérine ne se trouve généralement pas dans les aliments que nous mangeons, mais elle est vendue sous forme de supplément, explique Christy B. Williamson, DCN, CNS, docteur en nutrition clinique et PDG du Nutritional Genomics Institute. On dit le plus souvent que ces suppléments aident à réduire le cholestérol et à gérer la glycémie chez les personnes atteintes de diabète de type 2.

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Williamson ajoute que la berbérine peut aider à réduire l’inflammation et à prévenir les infections bactériennes. Et il a été étudié pour l’insuffisance cardiaque et utilisé pendant des milliers d’années comme traitement de la diarrhée en Chine, selon le Centre national pour la santé complémentaire et intégrative (NCCIH).

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Qu’est-ce que la racine jaune?

La racine jaune, également connue sous le nom de sceau d’or, est une plante originaire d’Amérique du Nord qui a été utilisée par les Amérindiens et plus tard par les colons européens, pour traiter des affections telles que les troubles cutanés, les fièvres et les ulcères.

La racine jaune est une petite plante avec une tige velue, des feuilles dentelées, de petites fleurs et des fruits ressemblant à des framboises, et elle contient une petite quantité de berbérine. La racine jaune peut être trouvée sous forme de thé, d’extrait liquide, de comprimés et de capsules. Il est également souvent combiné avec d’autres herbes telles que l’échinacée.

Bien qu’il puisse avoir des propriétés utiles, le NCCIH explique que lorsque les gens prennent de la racine jaune par voie orale – comme dans un supplément de pilule ou un thé de racine jaune – très peu de berbérine pénètre dans la circulation sanguine. Pour cette raison, il est difficile d’étudier l’effet exact de la berbérine sur le corps à partir de la racine jaune seule.

De plus, l’hydraste peut interférer avec la façon dont un médicament pour la glycémie appelé metformine – le plus couramment utilisé par les personnes atteintes de diabète de type 2 pour abaisser la glycémie – est traité dans le corps, de sorte que la racine jaune n’est pas recommandée pour les personnes prenant des médicaments pour la glycémie par voie orale.

Des bénéfices potentiels

Le Dr Fratellone dit qu’il a utilisé des plantes de berbérine pour traiter les infections des voies urinaires et qu’il est également couramment utilisé pour les problèmes gastro-intestinaux, les problèmes circulatoires, les maladies du foie et les affections bronchiques. « Je recommande la berbérine à la plupart de mes patients atteints de diabète, d’arthrite et même de maladies cardiaques », note-t-il.

De plus, de nombreuses études ont été réalisées sur les avantages potentiels de la berbérine. Ils comprennent:

1. Peut aider à réguler la glycémie

Il a été découvert que la berbérine aide à réguler la glycémie et le métabolisme des lipides. Selon une revue de septembre 2015 dans ​Science Sciences de la vie en Chine​, on pense que la berbérine a un effet sur la glycémie car elle augmente la réceptivité des cellules à l’insuline, les aidant à fonctionner plus efficacement.

C’est pourquoi la berbérine peut être efficace dans le traitement des personnes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques, dont beaucoup luttent contre la résistance à l’insuline ou le diabète. Cela peut également aider à réduire les niveaux d’androgènes, ce qui peut améliorer l’ovulation, selon l’Association nationale du syndrome des ovaires polykystiques.

Une étude plus ancienne mais souvent citée de mai 2008 dans ​Métabolismea examiné un échantillon relativement petit de 36 adultes nouvellement diagnostiqués avec un diabète de type 2 qui ont été traités avec de la berbérine ou de la metformine (les deux trois fois par jour) pendant trois mois. L’étude a conclu que les deux méthodes avaient un effet similaire sur l’abaissement de la glycémie.

Cependant, une revue systématique et une méta-analyse d’octobre 2012 sur le sujet, publiées dans ​Médecine complémentaire et alternative fondée sur des données probantes​, a noté que, oui, la berbérine semble aider à réduire l’hyperglycémie, mais les preuves de son utilisation comme traitement du diabète de type 2 sont encore très limitées et de faible qualité.

2. Peut aider à réduire les niveaux de cholestérol

Le même 2008MétabolismeUne étude a révélé que le groupe de personnes qui prenaient de la berbérine voyait d’autres avantages en plus de la régulation de la glycémie, notamment la réduction de leur cholestérol total et des lipoprotéines de basse densité (LDL, ou « mauvais ») cholestérol.

Selon le ​Science Sciences de la vie en ChineAprès examen, il n’y a pas encore eu d’essai clinique à grande échelle, randomisé et en double aveugle sur la façon dont la berbérine peut réduire le cholestérol, mais les chercheurs ont souligné un certain nombre de groupes indépendants qui ont documenté cet effet. Le document note que la berbérine peut réduire le cholestérol total jusqu’à 31 %, le LDL jusqu’à 25 % et les triglycérides jusqu’à 35 %. Il a également été rapporté que la berbérine peut augmenter le HDL, le « bon » cholestérol.

Le Memorial Sloan Kettering Cancer Center note que la berbérine peut être plus efficace chez les personnes qui ont des cas légers d’hypercholestérolémie, mais elle ne remplacera pas des habitudes de vie saines et hypocholestérolémiantes comme faire de l’exercice régulièrement et manger des aliments nutritifs.

3. Prend en charge la santé cardiaque

Selon un article de décembre 2015 publié dansMaladies chroniques et médecine translationnelle​.

En effet, un rapport de janvier 2017 dans ​Lipidologie clinique​ explique que la berbérine s’est avérée efficace pour réduire les taux de lipides sanguins (taux de graisse dans le sang) chez les personnes atteintes de diabète de type 2, d’hypercholestérolémie et de stéatose hépatique. Il a également été découvert qu’il aidait à dilater les vaisseaux sanguins et à les rendre plus élastiques, abaissant ainsi la tension artérielle et prévenant les maladies des vaisseaux sanguins.

Encore une fois, cependant, la berbérine est plus efficace pour soutenir la santé cardiaque parallèlement à d’autres interventions, telles que mener une vie saine.

4. Peut aider à la gestion du poids

Certaines recherches suggèrent que la berbérine peut aider certaines personnes à gérer leur poids. Par exemple, une revue systématique de juillet 2020 dans ​Biomédecine & PharmacothérapieSur l’effet de la berbérine sur la perte de poids, il a été constaté que la berbérine peut aider à prévenir l’obésité de différentes manières : en modifiant les gènes qui permettent au corps de stocker les graisses, en aidant à arrêter la croissance des graisses dans le corps en encourageant les enzymes qui activent le glucose et l’absorption des acides gras et la régulation des hormones intestinales, qui ont également un impact sur le poids et la résistance à l’insuline.

Une autre étude, publiée en juillet 2012 dans ​Phytomédecine​, a confirmé que la berbérine peut être utile pour perdre du poids : les participants à l’étude ont perdu en moyenne 5 livres après avoir pris 500 milligrammes de berbérine trois fois par jour pendant 12 semaines. Ils ont également amélioré d’autres marqueurs de santé, notamment des taux de cholestérol plus bas.

5. Lié à une réduction de l’inflammation

Dans une étude de mai 2014 menée sur des souris en ​Microbiologie clinique​, les chercheurs ont découvert que l’administration d’une supplémentation en berbérine pendant 14 semaines réduisait considérablement les marqueurs inflammatoires et contribuait à protéger la rate, le foie et les reins des effets de l’inflammation chronique. Cependant, ces découvertes ne peuvent pas nécessairement être étendues aux humains.

6. Pourrait rendre les antibiotiques plus efficaces

La même étude enMicrobiologie clinique​ a également découvert que la berbérine pouvait aider à combattre les bactéries lorsqu’elle était utilisée en conjonction avec des antibiotiques. Essentiellement, la berbérine pourrait perturber la stabilité du biofilm que les bactéries forment pour faire leur sale boulot (pensez aux bactéries qui se rejoignent pour créer une sorte de pellicule plastique collante – c’est à quoi ressemble le biofilm).

En perturbant ce biofilm, la berbérine peut alors permettre aux antibiotiques de tuer plus efficacement les bactéries. C’est aussi pourquoi certaines personnes vantent la berbérine comme complément pour renforcer la muqueuse.

Encore une fois, cependant, cette étude a été réalisée sur des rongeurs, nous ne savons donc pas si la berbérine aurait le même effet chez l’homme.

La quantité de berbérine que vous devriez prendre dépend de ce que vous voulez qu’elle fasse pour vous. Williamson dit que les dosages recommandés suivants ont été basés sur diverses études :

  • Pour la gestion du diabète :​ 500 mg avant ou après chaque repas pour un total de 1 500 mg par jour
  • Pour l’hypercholestérolémie et les maladies cardiaques :1 000 mg par jour
  • Pour la perte de poids :500 mg par jour
  • Comme antioxydant/anti-inflammatoire :​ 300 mg par jour

Notez que vous devez toujours parler à votre médecin avant d’ajouter un supplément à votre régime.

Dans la mesure du possible, Williamson recommande de prendre de la berbérine à petites doses plusieurs fois par jour pour réduire le risque d’effets secondaires.

Les meilleurs suppléments de berbérine

  • Berbérine-500 par Thorne ​(35$ pour 60 gélules, Thorne)
  • Berbérine par Life Extension​ (20,62 $ pour 60 gélules, LifeExtension)
  • NOW Foods Berbérine Glucose Support​ (23,81 $ pour 90 gélules, Amazon)

Effets secondaires et risques

Les effets secondaires qui peuvent survenir avec la berbérine sont globalement assez légers, mais peuvent inclure :

  • Perte d’appétit
  • Maux d’estomac
  • Diarrhée
  • Constipation
  • Démangeaison de la peau

Cependant, assurez-vous toujours de parler à votre médecin avant de prendre de la berbérine ou de la racine jaune car cela peut interférer avec certaines conditions et certains médicaments.

Bien que le Dr Fratellone note qu’il n’y a pas d’effets secondaires majeurs connus à l’utilisation de plantes contenant de la berbérine, il avertit que des doses plus élevées peuvent aggraver l’essoufflement. « Je ferais preuve de prudence en le donnant à un enfant souffrant d’asthme sévère », dit-il.

« Bien que la berbérine soit généralement considérée comme sûre, son utilisation à long terme dépend de l’individu et de l’état traité », ajoute Williamson. « La plupart des études n’ont suivi l’utilisation que jusqu’à six mois, il n’y a donc pas suffisamment de données sur l’utilisation à long terme. Il est important de discuter de l’utilisation à long terme avec un professionnel de la santé qualifié. »

Vous ne devez pas prendre de berbérine si vous êtes :

  • Enceinte ou allaitante.La berbérine peut entraîner une jaunisse chez les bébés et des troubles cérébraux, et elle peut provoquer une fausse couche.
  • Prendre du tacrolimus ou de la cyclosporine, qui sont des médicaments immunosuppresseurs. La berbérine peut augmenter les niveaux de ces deux médicaments dans votre corps, ce qui peut provoquer une toxicité rénale.
  • Prendre des sulfonylurées​, un médicament contre le diabète. On pense que la berbérine peut interférer avec le métabolisme de ce médicament.
  • Prendre certains antibiotiques comme l’azithromycine ou d’autres antibiotiques macrolides​. Il peut y avoir des effets secondaires graves comme la cardiotoxicité, prévient Williamson.
  • Prendre des médicaments substrats du CYP2D6.Il s’agit notamment de nombreux antidépresseurs (Celexa, Paxil), d’antipsychotiques (Clozaril, Haldol, Risperdal), d’antiarythmiques (Mexitil, Tambocor, Rythmol), de bêta-bloquants (Aphrodyne, Lopressor), d’opioïdes (codéine, morphine) et d’anticancéreux. La berbérine peut rendre ces médicaments moins efficaces.
  • Sous warfarine (Coumadin) pour les caillots sanguins​, car la berbérine peut augmenter les niveaux de médicament dans votre sang, selon l’article de décembre 2015 dans ​Maladies chroniques et médecine translationnelle​.

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