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La nouvelle pandémie de coronavirus a peut-être aggravé une épidémie de solitude existante.

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LumiNola/E+/GettyImages

Les professionnels de la santé mentale étaient préoccupés par la solitude bien avant que nous ne commencions tous à prendre des distances sociales pour aider à contenir la propagation du nouveau coronavirus.

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« Nous étions au milieu d’une épidémie de solitude avant le COVID-19, et devoir nous éloigner davantage du monde peut finalement nuire à notre santé mentale et à notre bien-être en général », déclare Nina Vasan, MD, MBA, professeure adjointe clinique de psychiatrie à Université de Stanford et médecin-chef de Real, une plateforme de thérapie à la demande.

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La solitude est un état d’esprit d’être seul ou séparé des autres. Il ne faut pas le confondre avec l’isolement social, qui est la séparation physique des autres, généralement associée au fait de vivre seul.

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« En ce sens, il est possible de vivre la solitude avec les autres autour, et il est possible d’être seul sans se sentir seul », explique le Dr Vasan.

Voici un examen plus approfondi de la solitude et des façons surprenantes dont elle peut affecter votre santé.

Les professionnels de la santé mentale apprennent que la solitude peut présenter des risques importants pour votre santé.

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1. La solitude est liée à la dépression

Bien que la solitude soit distincte de la dépression, elle a été associée à des symptômes dépressifs.

Les chercheurs ont découvert que la déconnexion sociale est un facteur de risque unique de solitude, qui prédit des symptômes dépressifs plus élevés chez les individus, selon une étude de janvier 2020 dans le Lancette. L’étude a également soutenu l’inverse : les personnes souffrant de dépression étaient également plus susceptibles de se sentir isolées.

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2. C’est lié à l’inflammation

Il semble y avoir un lien entre la solitude et l’inflammation, selon une étude de décembre 2015 dans le Actes de l’Académie nationale des sciences. La recherche suggère que la solitude peut affaiblir la réponse immunitaire du corps pour provoquer plus d’inflammation, ce qui peut à son tour augmenter le risque de maladie chronique.

Un rapport de juillet 2020 dans le Perspectives sur la science psychologique ont constaté que les facteurs de stress interpersonnels, tels que la solitude, sont liés à un risque accru de maladies, y compris les virus respiratoires, évoquant la possibilité d’une plus grande vulnérabilité au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

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« La solitude peut être nocive pour l’immunité à long terme, vous rendant plus sensible aux agents pathogènes comme les bactéries et les virus », explique le Dr Vasan.

« Il est possible de vivre la solitude avec les autres autour, et il est possible d’être seul mais de ne pas se sentir seul. »

3. La solitude est associée au diabète de type 2

Selon une étude publiée en septembre 2020 dans Diabète.

Bien que les chercheurs ne sachent pas pourquoi, ils ont constaté que la solitude augmentait considérablement les chances d’une personne de développer le type 2, quels que soient les autres facteurs de risque tels que son activité physique ou son IMC.

4. C’est lié à des risques plus élevés de maladie cardiaque

La solitude peut également augmenter les risques de développer des problèmes cardiaques. Une étude de mai 2016 dans Cœur ont trouvé environ 30% plus de risques d’accident vasculaire cérébral ou de maladie cardiaque chez les personnes qui ont obtenu de mauvais résultats sur les mesures des relations sociales.

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Les chercheurs attribuent ce lien à une variété de facteurs comportementaux, biologiques et psychologiques, tels que des comportements comme le tabagisme ou l’inactivité physique qui sont plus fréquents chez les personnes seules.

5. La solitude est liée à l’hypertension artérielle

Les personnes qui se sentent seules peuvent être plus sensibles à l’hypertension artérielle, selon une étude inédite de mars 2010 en Psychologie et vieillissement. Encore largement référencée aujourd’hui, la recherche a établi un lien entre les niveaux de solitude et une augmentation plus importante de la pression artérielle systolique sur une période de quatre ans parmi un groupe diversifié de personnes.

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Le mécanisme derrière ce lien n’est pas complètement compris, mais il indique comment la solitude peut être associée à des changements antérieurs ou plus dramatiques des artères, notent les auteurs.

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6. Il est associé au déclin cognitif et à la démence

La solitude peut poser des défis uniques aux personnes âgées, selon une étude de février 2020 Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine rapport, en raison de facteurs de risque comme le fait de vivre seul ou la perte de famille et d’amis.

C’est particulièrement problématique parce que les personnes âgées sont déjà plus à risque de certains problèmes de santé liés à la solitude, comme le déclin cognitif et la démence.

Une étude d’août 2019 dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique ont utilisé les données de l’enquête longitudinale chinoise sur la longévité en bonne santé pour étudier l’association entre la solitude et le déclin cognitif chez les hommes et les femmes âgés en Chine. Les chercheurs ont conclu que la solitude était un facteur de risque important de déficience cognitive chez les hommes âgés, mais pas chez les femmes.

Plus tôt, la solitude était liée à un risque accru de 40% de démence en octobre 2018 Journal de gérontologie : sciences psychologiques étude analysant les données de 12 000 participants recueillies sur 10 ans, le plus grand échantillon pour ce sujet.

« Si les adultes vieillissants vivent dans des environnements où l’interaction sociale est limitée, leur démence peut s’aggraver avec le temps », explique le Dr Vasan.

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5 façons de faire face à la solitude

Adopter un animal de compagnie ou passer du temps avec vos amis à fourrure peut aider à remplacer les sentiments de solitude par des sentiments de chaleur.

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Alex Potemkine/iStock/GettyImages

1. Rejoignez une classe, un club ou une activité récurrente

Inscrivez-vous à quelque chose que vous aimez avec d’autres pour vous aider à rencontrer des personnes qui ont les mêmes intérêts que vous. Quand cela deviendra un événement régulier, vous aurez quelque chose à attendre avec impatience.

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Commencez par vos compétences et intérêts existants – qu’il s’agisse d’art, de théâtre ou de jardinage – et profitez-en pour passer au niveau suivant.

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« S’engager dans des activités peut vous aider à vous distraire de la solitude et de l’isolement », explique le Dr Vasan. « La plupart d’entre nous étant désormais incapables de participer à des activités traditionnelles en personne, je recommande de faire preuve de créativité avec des interactions virtuelles, telles que des cours de groupe diffusés en direct, des soirées de visionnage sur Netflix ou Prime, des travaux manuels et des jeux en ligne ou des soirées triviales. »

2. Trouvez des moyens de redonner à votre communauté

Prendre soin des autres de façon désintéressée optimisera non seulement leur bien-être, mais aussi le vôtre. Aider les gens peut donner un sens à votre vie face à la solitude.

Commencez par une tâche que vous pouvez effectuer à distance, comme créer et envoyer des cartes pour les personnes suivant un traitement contre le cancer avec un groupe comme Chemo Angels. Si vous êtes à l’aise de redonner en personne, envisagez de faire du bénévolat dans une banque alimentaire locale.

« S’impliquer pour aider les gens non seulement fait du bien, mais vous vous connectez avec d’autres qui ont un cœur de service », explique la psychologue scolaire Roseann Capanna-Hodge, EdD, LPC.

3. Entourez-vous de ce qui vous réchauffe

Engagez-vous dans des activités qui vous apportent de la joie et passez du temps avec des personnes qui vous apportent de la chaleur.

Cela semble différent pour différentes personnes : pour vous, cela signifie peut-être renforcer un lien existant avec un être cher, adopter un animal de compagnie ou même faire une courte sieste l’après-midi. Vivre ces petits bonheurs peut combattre la solitude en vous aidant à vous reconnecter à vous-même.

« Soyez bon avec vous-même en trouvant de petites choses qui vous apportent de la joie », déclare le Dr Vasan. « Profitez d’une thérapie de vente au détail en ligne, d’un bain chaud, renouez avec un vieil ami – les plus petites choses peuvent signifier le plus en ce moment. »

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4. Regardez vers l’avenir

« La solitude est horrible, et on peut rester coincé dans ces sentiments tristes et blessés, mais se concentrer sur l’avenir vous donne de l’espoir, un but et une direction », a déclaré Capanna-Hodge.

Pour vous aider à planifier à l’avance, elle suggère de mettre les aspirations et les souhaits non réalisés sur un tableau de vision virtuel ou réel.

« La création d’un tableau de vision est un moyen puissant de clarifier ce qui est important dans votre vie, ainsi que vos objectifs futurs », dit-elle.

C’est bien de commencer petit : cultivez l’enthousiasme de cuisiner une nouvelle cuisine ou de visiter un nouveau parc local dans les semaines ou les mois à venir.

5. Obtenez une assistance professionnelle

Dans certains cas, il peut être utile de suivre une thérapie pour traiter et surmonter la solitude. Les professionnels de la santé mentale peuvent suggérer des mécanismes d’adaptation bénéfiques qui pourraient mieux fonctionner pour votre situation individuelle.

« La chose la plus importante que vous puissiez faire pour vous-même est de demander de l’aide lorsque vous en avez besoin », déclare le Dr Vasan. « Les professionnels de la santé sont là et veulent vous aider à aller mieux. Si vous vous sentez seul, il peut être utile de contacter un psychiatre ou un thérapeute ou de vous connecter à une ligne d’assistance ou à une application de thérapie. »

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