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Les experts se penchent sur la sécurité du DEET.

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Création LIVESTRONG.com

Est-il si mal que ca? remet les pendules à l’heure sur toutes les habitudes et tous les comportements dont vous avez entendu parler qui pourraient être malsains.

Que vous fassiez de la randonnée, du jardinage ou des grillades à l’extérieur, il est indispensable de s’enduire d’insectifuge. Non seulement peut-il prévenir les démangeaisons et les piqûres gênantes, mais plus important encore, il protège contre les maladies graves, telles que la maladie de Lyme ou le virus du Nil occidental.

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le nombre de cas de maladies causées par des moustiques, des tiques et des puces infectés a triplé aux États-Unis au cours des 13 dernières années.

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« Les maladies transmises par les tiques se propagent à mesure que les tiques du cerf étendent leur aire de répartition et colonisent de nouvelles régions dans la partie nord des États-Unis », déclare Jonathan Oliver, PhD, professeur adjoint à l’École de santé publique de l’Université du Minnesota. « De plus, de nouvelles maladies comme le chikungunya et le zika [which are transmitted by mosquitos in subtropical areas] sont arrivés. »

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Les dangers ne sont pas une blague, mais certaines personnes hésitent à atteindre cette bouteille de OFF ! Ils craignent que les ingrédients utilisés pour éloigner les bestioles – à savoir le DEET – puissent également être nocifs pour leur santé personnelle. Une enquête Consumer Reports de 2018 a révélé que 25 % des personnes évitent les produits contenant du DEET et un tiers pensent que les répulsifs contenant du DEET ne sont pas aussi sûrs que les autres options.

Nous avons donc contacté des experts spécialisés dans les insecticides et la santé publique pour trouver le moyen le plus sûr de se protéger et d’éloigner les insectes.

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Qu’est-ce que le DEET, exactement ?

Découvrez le DEET : « Le DEET est un ingrédient actif utilisé pour repousser les insectes piqueurs », explique Carla Burns, directrice principale de la science cosmétique au Groupe de travail environnemental (EWG). Son nom scientifique estN,N​-diéthyl-​m​-toluamide, et une étude de juin 2016 en ​La nature​ suggère qu’il s’agit de l’insectifuge le plus efficace et le plus utilisé au monde.

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« Il existe et est largement utilisé depuis des décennies », déclare Oliver.

Selon l’Environmental Protection Agency (EPA), le DEET a été développé par l’armée américaine dans les années 1940 pour un usage militaire et est devenu accessible au public en 1957. Il a rapidement gagné en popularité car il fonctionne incroyablement bien.

Comment fonctionne le DEET ?

Il ne tue pas réellement les bestioles effrayantes. « Au contraire, l’application de DEET sur la peau dissuade les piqûres d’insectes », déclare Burns.

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Pour comprendre son fonctionnement, regardons comment les parasites localisent leurs hôtes humains. « Les tiques et les moustiques sont attirés par les produits chimiques que les gens produisent, principalement le dioxyde de carbone », explique Oliver. « Ils détectent le dioxyde de carbone dans l’air et suivent ce panache jusqu’à ce qu’ils vous atteignent. »

Spritzing sur DEET, c’est un peu comme s’envelopper dans une cape d’invisibilité qui rend plus difficile pour les insectes de vous trouver. « Nous ne comprenons pas tous les détails de son fonctionnement, mais cela perturbe le système sensoriel des insectes afin qu’ils ne remarquent pas non plus les gens », explique Oliver.

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Alors, le DEET est-il sûr ?

Cue le soupir de soulagement : Malgré la grande partie de la population qui croit que le DEET est dangereux pour la santé, il est en fait super sûr. « C’est l’un des produits chimiques les mieux étudiés, et aucune des recherches n’a révélé de problèmes graves liés à une exposition à long terme », déclare Oliver. « La science s’accorde à dire qu’il est plus ou moins inoffensif pour une application sur une peau intacte. »

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Une étude de juin 2014 dans ​Parasites et vecteursdéterminé qu’il n’y avait aucune preuve d’effets secondaires négatifs graves. Et le CDC affirme que, tant que vous l’utilisez comme indiqué – c’est-à-dire: ne l’avalez pas, ne l’inhalez pas ou ne dirigez pas la buse vers vos yeux – le pire qui puisse arriver est une irritation de la peau ou des yeux. Dans de rares cas, le DEET a été associé à des éruptions cutanées.

Quant aux inquiétudes qu’il cause le cancer? Démystifié ! « Le DEET n’est pas classé comme cancérogène pour l’homme et je ne suis au courant d’aucune étude montrant un lien entre le cancer et l’exposition au DEET », déclare Burns.

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Donc, si le DEET est NBD, pourquoi certaines personnes sont-elles convaincues que c’est dangereux ? « L’un des composants pourrait être qu’il a une forte odeur chimique », explique Oliver. De plus, certains d’entre nous pourraient confondre le DEET avec le DDT – un insecticide puissant qui a été interdit en 1972 en raison de sa toxicité environnementale et des risques pour la santé humaine.

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8 conseils pour appliquer en toute sécurité un insectifuge

Voici comment tirer le meilleur parti de votre insectifuge.

1. Réfléchissez aux créatures que vous rencontrerez

 » Familiarisez-vous avec les risques dans votre région « , dit Oliver. « Par exemple, dans certains endroits, les tiques ne sont pas un problème ; dans d’autres, elles sont la principale préoccupation. »

Ensuite, scannez l’étiquette de votre répulsif pour vous assurer qu’il protège contre les parasites de votre hotte.

2. Optez pour un produit enregistré auprès de l’EPA

Les sprays anti-insectes ne peuvent être enregistrés auprès de l’EPA que s’ils ont été testés et prouvés sûrs et efficaces pour les humains, y compris les enfants et les femmes enceintes. (L’EWG met en garde contre l’utilisation de tout insectifuge sur les nourrissons de moins de 6 mois.) Vérifiez la bouteille pour un numéro d’enregistrement EPA ou sélectionnez un produit dans cette liste.

3. Soyez sélectif sur la concentration

Confirmez la quantité de DEET contenue dans votre insectifuge. Selon le CDC, la concentration varie de 4 à 100 %.

« Il n’y a pas de différence d’efficacité si un produit a une concentration de DEET plus élevée, mais il durera plus longtemps », déclare Oliver. Par exemple, un répulsif contenant 7 % de DEET vous protégera pendant environ deux heures, tandis que 98 % de DEET vous protégera jusqu’à 10 heures.

Parce que c’est toujours une bonne idée de réduire votre exposition globale aux produits chimiques et de minimiser les risques de réactions cutanées, optez pour la concentration de DEET la plus faible nécessaire pour la durée de votre séjour dans une zone de buggy. (Ou, vous pouvez réappliquer un produit à faible concentration comme indiqué pour prolonger votre protection.)

« Nous exhortons les consommateurs à choisir des produits qui limitent le DEET à 30 % et à éviter les concentrations plus élevées », déclare Burns.

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À la fin de la journée, rincez le insectifuge avec de l’eau et du savon.

4. Réappliquer au besoin

Lisez l’étiquette pour voir à quelle fréquence vous devez réappliquer. Selon le CDC, vaporisez-en plus si vous allez nager, si vous transpirez beaucoup ou si vous êtes mangé vivant (certaines personnes attirent plus d’insectes que d’autres).

5. N’oubliez pas vos pieds

« Assurez-vous de frapper vos chevilles et vos chaussures », dit Oliver. « Les moustiques sont fortement attirés par le biote cutané qui fait sentir vos pieds, et le DEET masque cette odeur. »

De plus, les tiques traînent principalement sur le sol.

6. Appliquer en pleine conscience

Vaporisez une fine pellicule de répulsif sur la peau et les vêtements exposés – il n’est pas nécessaire de le mettre directement sur la peau recouverte de vêtements.

Pour éviter tout contact avec vos yeux et votre bouche, l’EPA suggère de vaporiser un répulsif dans vos paumes, puis de le lisser sur votre visage. (N’oubliez pas de vous laver les mains après.) Ne le mettez pas sur une peau cassée ou irritée et ne le vaporisez jamais dans un espace clos ou à proximité de nourriture.

Lorsque vous mettez du DEET sur des enfants, vaporisez-le d’abord dans vos mains, puis essuyez-le sur leur peau ou leurs vêtements, en évitant leurs mains, leur bouche, leurs narines et leurs yeux.

7. Envisagez des lingettes ou des lotions au lieu de sprays

« Les aérosols présentent des problèmes d’inhalation et un plus grand risque d’irritation des yeux », déclare Burns.

8. Ignorer les bracelets et les patchs

« Ils sont moins efficaces que l’application d’un répulsif sur votre peau ou vos vêtements », explique Burns. « Ils ont également un rayon de protection limité. »

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Considérez ces 4 alternatives au DEET

Voici le 101 sur d’autres ingrédients qui peuvent protéger contre les skeeters et les tiques.

1. Picaridine :Ce répulsif est arrivé sur le marché en 2005 et n’est associé à aucun problème de santé inquiétant. L’EWG souligne qu’il n’aggrave pas votre peau, sent mieux que le DEET et peut durer plus longtemps.

2. IR3535 :L’EWG rapporte que le seul problème de sécurité avec IR3535 est l’irritation des yeux. Il est légèrement moins efficace que le DEET et la picaridine pour éloigner les moustiques, mais offre plus du double du temps de protection contre les tiques du chevreuil.

3. Huile d’eucalyptus citronné :Si vous voulez une option botanique qui fait vraiment l’affaire, c’est celle-là. Un extrait de l’arbre d’eucalyptus en Australie, l’huile d’eucalyptus citronné (et son dérivé synthétique, PMD) a été montré dans certains tests pour fonctionner aussi bien que le DEET, bien que les effets ne durent que quelques heures. « Il a aussi une odeur agréable », dit Oliver.

En revanche, les recherches sur l’huile d’eucalyptus citronné sont limitées, et par conséquent, elle est déconseillée aux enfants de moins de 3 ans. « En revanche, le DEET a été très bien étudié depuis plus de 60 ans et nous avons une bonne idée de sa sécurité. profil », dit Oliver.

A l’exception de l’huile d’eucalyptus citronné, il est probablement préférable de passer sur les produits contenant des extraits de plantes. « En raison du manque de tests, nous ne savons pas à quel point ils sont sûrs ou efficaces », déclare Oliver. Les répulsifs à base de plantes éloignent souvent les insectes pendant une courte période, voire pas du tout.

« Et sachez que de nombreux produits botaniques contiennent des allergènes hautement concentrés et peuvent irriter votre peau », déclare Burns.

4. Perméthrine :Si vous passez beaucoup de temps dans des bois infestés de tiques, la perméthrine pourrait être un bon choix. Vous pouvez soit acheter des vêtements traités à la perméthrine, soit les vaporiser directement sur du matériel, comme des bottes et des tentes. « Il est très efficace car les tiques et les moustiques meurent lorsqu’ils entrent en contact avec lui », explique Oliver. « Mais ne le touchez jamais lorsqu’il est mouillé, car il est assez solide. »

Bien que l’EPA maintienne que les vêtements imprégnés de perméthrine sont sûrs, ils sont hautement toxiques pour l’environnement et probablement cancérogènes pour l’homme. Il peut aussi se dissiper avec le temps et après un certain nombre de lavages.

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Alors, à quel point est-il vraiment mauvais d’utiliser le DEET ?

Ne vous embêtez pas ! C’est OK pour pulvériser.

« Le profil de toxicité du DEET est meilleur que beaucoup de gens ne le pensent, et le taux de réactions indésirables est faible », déclare Burns. « Pesé contre les conséquences d’une maladie qui change la vie [from an infected mosquito or tick]un insectifuge qui n’utilise pas plus de 30 % de DEET est un choix raisonnable. »

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