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L’utilisation d’un désinfectant pour les mains est à la fois pratique et efficace, mais il y a quelques inconvénients à l’appliquer.

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Est-il si mal que ca? remet les pendules à l’heure sur toutes les habitudes et tous les comportements dont vous avez entendu parler qui pourraient être malsains.

À l’ère du COVID-19, le désinfectant pour les mains est un incontournable. Lorsque vous faites l’épicerie ou au bureau de poste, sans accès à de l’eau et du savon, une giclée de désinfectant pour les mains efface les agents pathogènes – y compris le nouveau coronavirus – au contact.

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« L’alcool dans le désinfectant pour les mains décompose la paroi bactérienne et tue le contenu », explique Soma Mandal, MD, interniste au Summit Medical Group à Berkeley Heights, New Jersey.

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Non seulement il est rapide et efficace, mais le désinfectant pour les mains est très pratique – vous pouvez facilement le ranger dans votre poche, votre sac à main ou votre boîte à gants. Pourtant, malgré ces avantages, il y a des répercussions moins qu’idéales de vivre dans un monde saturé de désinfectant, des mains sèches à, ironiquement, une immunité compromise. Voici un examen plus approfondi de certains résultats potentiels de l’utilisation fréquente de désinfectant pour les mains.

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L’utilisation d’un désinfectant pour les mains peut modifier votre microbiome, vous rendant plus vulnérable aux bactéries qui peuvent irriter votre tube digestif.

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Votre microbiome est un écosystème de micro-organismes – y compris des bactéries, des champignons et des virus – qui vivent dans votre intestin, votre bouche et votre nez et sur votre peau, selon la Harvard TH Chan School of Public Health. Il joue un rôle majeur pour vous maintenir en bonne santé, prévenir les infections et éloigner les bactéries nocives.

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« Les mains sont un vecteur essentiel de transmission des micro-organismes entre les personnes, les animaux domestiques, les objets inanimés et notre environnement », selon une étude de juillet 2015 dans le ​Journal des sciences dermatologiques​.

Alors que le désinfectant pour les mains tue la plupart des mauvaises bactéries, il élimine également les plus utiles.

« Lorsque vous tuez les colonies de bonnes bactéries sur vos mains, cela détruit également votre microbiome intestinal, qui se nourrit des bactéries sur votre peau », explique Mahboobeh Mahdavinia, MD, PhD, professeur agrégé d’allergie et d’immunologie à l’Université Rush. « Changer votre microbiome de cette manière affaiblit votre système immunitaire. »

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Au fil du temps, cela pourrait vous rendre vulnérable aux bactéries qui peuvent irriter votre tube digestif et vous causer des problèmes d’estomac. « Vous pouvez renforcer les bonnes bactéries dans votre corps en mangeant du yaourt, en prenant un probiotique quotidien et en passant du temps dans la nature, comme le jardinage ou la randonnée », explique le Dr Mahdavinia.

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Et rassurez-vous : la désinfection de vos mains n’aura pas d’impact durable sur votre fonction immunitaire. « Quelques heures seulement après avoir utilisé un désinfectant, les bactéries commencent à recoloniser », explique le Dr Mahdavinia.

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Il ne fait pas toujours le travail

Le désinfectant pour les mains ne parvient pas à annihiler les agents pathogènes causant la diarrhée Clostridium difficile (C. diff), norovirus et Cryptosporidian, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Et bien qu’il puisse éliminer les germes des mains légèrement sales, le CDC maintient que le désinfectant ne tient pas une bougie au savon et à l’eau si vos mitaines sont super sales ou grasses (pensez : après avoir jardiné, mangé des côtes ou nettoyé les gouttières). « Le désinfectant pour les mains n’enlèvera pas les particules de nourriture ou la saleté visible », explique le Dr Mandal.

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Le désinfectant pour les mains peut ne pas être en mesure d’éliminer les produits chimiques nocifs, tels que les pesticides, selon le CDC.

« Je promeus l’utilisation du désinfectant pour les mains uniquement dans un hôpital ou une clinique, ou comme remède entre les lavages des mains », déclare le Dr Mandal.

Pointe

Utilisez du savon et de l’eau pour vous laver les mains, mais évitez le savon antibactérien, qui n’est pas nécessaire sauf si vous êtes dans un hôpital ou une clinique, explique le Dr Mandal.

Il peut assécher vos mains

Pour lutter contre les mains sèches, utilisez une crème hydratante après avoir appliqué un désinfectant pour les mains.

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Cette bouteille de désinfectant peut transformer vos paumes en Sahara.

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« L’alcool élimine l’humidité de votre peau et, avec une utilisation régulière, peut entraîner une sécheresse, des fissures et même de l’eczéma, en particulier chez les enfants, car leur peau est si sensible », explique le Dr Mahdavinia.

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Le désinfectant pour les mains perturbe plus la barrière cutanée qu’un lavage vigoureux à l’eau et au savon, explique le Dr Mandal. « L’alcool provoque des irritations », dit-elle. « Une peau crue et abîmée vous rend plus vulnérable aux infections. »

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La solution : « Appliquez une crème hydratante après avoir utilisé un désinfectant pour les mains pour sceller l’hydratation dans votre peau », explique le Dr Mahdavinia. Elle recommande des produits hypoallergéniques suffisamment épais pour créer une barrière solide sur la peau, comme le Cetaphil, l’Eucerin ou la Vaseline.

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Cela peut nuire au développement du système immunitaire de votre bébé

Le système immunitaire d’un enfant se forme au cours de la première année de sa vie. Une théorie scientifique populaire appelée « l’hypothèse de l’hygiène » postule que l’exposition aux agents pathogènes et aux bactéries est essentielle pour aider les nourrissons à développer une immunité forte et fonctionnelle.

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« L’hypothèse de l’hygiène suggère que le système immunitaire d’un nouveau-né doit être éduqué pour qu’il fonctionne correctement pendant la petite enfance et le reste de la vie », selon la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

Dans un environnement trop propre, l’hypothèse est que les bébés n’obtiendront pas « l’exposition nécessaire aux germes nécessaires pour éduquer le système immunitaire afin qu’il puisse apprendre à lancer ses réponses de défense contre les organismes infectieux », selon la FDA. N’oubliez pas que l’hypothèse de l’hygiène est une théorie et qu’elle fait toujours l’objet de débats à la Cleveland Clinic, c’est-à-dire que vous devez toujours conserver de bonnes habitudes d’hygiène.

« Si vous poussez un chariot d’épicerie, vous devez vous laver les mains avant de manipuler votre bébé, mais si possible, lavez-vous les mains au lieu d’utiliser un désinfectant pour les mains », explique le Dr Mahdavinia. « Parce que le microbiome d’un nourrisson est encore en train de se former, le toucher lorsque vous avez de l’alcool ou des résidus de Lysol sur vos mains tuera les bons germes sur sa peau. »

Être super sanitaire est nécessaire pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus, mais heureusement, il existe des options approuvées par la recherche pour lutter contre les effets néfastes potentiels d’une hygiène excessive sur le microbiome de votre enfant. Par exemple, l’allaitement aide le microbiome intestinal d’un nourrisson à mûrir, selon une étude publiée en juillet 2017 dans ​JAMA Pédiatrie​.

Certains désinfectants sont plus sains que d’autres

La prochaine fois que vous achèterez un désinfectant, choisissez-en un contenant de l’éthanol (alias alcool éthylique) comme ingrédient actif. Optez pour des désinfectants pour les mains contenant au moins 60% d’alcool, selon le CDC.

« Votre corps peut décomposer l’éthanol, donc même si vous en ingérez accidentellement des traces, cela n’aura pas d’effet toxique », explique le Dr Mahdavinia. « D’autres ingrédients, tels que l’alcool isopropylique, qui est souvent ajouté à l’éthanol, peuvent être toxiques s’ils sont ingérés », ou s’ils sont suffisamment absorbés par la peau. L’alcool isopropylique peut également causer des dommages s’il est pulvérisé sur les vêtements et les surfaces.

Alors, à quel point est-il vraiment mauvais d’utiliser un désinfectant pour les mains tout le temps ?

Faire gicler du désinfectant n’est pas idéal, mais les avantages de la lutte contre le nouveau coronavirus l’emportent sur les risques.

« Jusqu’à ce que nous ayons un remède contre le virus, nous devons être extrêmement prudents », déclare le Dr Mahdavinia. « J’ai du désinfectant pour les mains dans ma voiture et dans chaque sac. »

Bien que le Dr Mahdavinia utilise un désinfectant lorsqu’elle est en déplacement, dès qu’elle rentre à la maison, elle se lave les mains à l’eau et au savon pendant 25 secondes. Elle ne sort plus de désinfectant pour les mains jusqu’à ce qu’elle quitte la maison. « Ce n’est pas un bon compromis, mais pour le moment, nous devons en supporter les conséquences », dit-elle.

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