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Bien qu’ils soient similaires et qu’ils se trouvent tous les deux dans les fruits et légumes, il existe des différences importantes entre l’acide citrique et l’acide ascorbique.

Crédit d’image :
Marccophoto/iStock/GettyImages

L’acide ascorbique et l’acide citrique peuvent être trouvés dans une variété de fruits et légumes.

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Ils sont souvent confondus les uns avec les autres en raison de leurs noms similaires et de leurs sources d’origine similaires, cependant, l’acide ascorbique et l’acide citrique ne sont pas les mêmes.

L’acide ascorbique est la vitamine C et l’acide citrique est un antioxydant acide. Les deux partagent plusieurs similitudes, mais ont également quelques différences fondamentales.

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L’acide ascorbique est simplement un nom différent pour la vitamine C, comme indiqué par les National Institutes of Health (NIH).

Notre corps ne peut pas fabriquer sa propre vitamine C. Il est recommandé à la plupart des adultes de consommer entre 75 et 120 milligrammes par jour par le biais d’aliments ou de suppléments, selon le NIH.

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La vitamine C est associée à la prévention de diverses maladies, notamment la dégénérescence maculaire liée à l’âge, le cancer, la cataracte et le rhume. La vitamine C peut également augmenter la production de collagène, ce qui peut améliorer et aider à réparer les ligaments et les tendons, selon une étude de janvier 2017 dans le ​Journal américain de nutrition clinique​.

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Utilisations de l’acide ascorbique dans l’industrie alimentaire

Avez-vous déjà entendu le conseil de presser du jus de citron sur des tranches de pomme pour éviter qu’elles ne brunissent ?

Cette technique peut être efficace car le conservateur naturel d’acide ascorbique dans les citrons aide à conserver la couleur naturelle des fruits comme les pommes, ainsi que des légumes et des viandes, après leur exposition à l’oxygène, selon Utah State University Extension.

L’acide ascorbique est souvent utilisé dans l’industrie alimentaire car, en tant qu’antioxydant puissant, il agit comme un conservateur qui peut aider à retarder la détérioration des aliments due aux bactéries, aux champignons, aux levures, aux moisissures et à l’exposition à l’air.

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La FDA affirme que les antioxydants empêchent également les graisses et les huiles contenues dans les aliments de devenir rances et d’avoir un mauvais goût, ainsi que d’empêcher les fruits frais de brunir. Le conservateur de vitamine C se trouve le plus souvent dans des produits tels que :

  • Coulis et gelées de fruits
  • Charcuterie
  • Des céréales
  • Breuvages
  • Produits de boulangerie
  • Huiles et margarines
  • Pansements
  • Fruits et légumes
  • En-cas

Vous pouvez souvent trouver de l’acide ascorbique pour empêcher le noircissement lors de la mise en conserve ou de la congélation de fruits frais dans les magasins d’alimentation spécialisés et les pharmacies.

L’acide ascorbique peut également être utilisé pour remplacer les nutriments perdus lors de la transformation des aliments, note la FDA. La vitamine C peut être ajoutée à des produits tels que les farines, les céréales, la margarine, le lait, les boissons aux fruits, les barres énergétiques, les boissons instantanées pour le petit-déjeuner, le pain, les macaronis et le riz, entre autres.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que l’enrichissement du lait en fer et en vitamine C peut aider à réduire la carence en fer chez les nourrissons et les jeunes enfants. En effet, la vitamine C aide à l’absorption du fer, prévenant ainsi l’anémie ferriprive.

Qu’est-ce que l’acide citrique?

L’acide citrique est naturellement présent dans une variété de fruits et légumes différents, selon la recherche de mars 2017 en ​Journal central de chimie​.

Les aliments riches en acide citrique comprennent les baies comme les framboises et les fraises, et les agrumes comme les citrons et les limes. L’acide citrique est le plus concentré dans les citrons et les limes; leur jus contient 1,44 et 1,38 grammes d’acide citrique par once, respectivement.

Sous sa forme naturelle, l’acide citrique est connu pour son activité antioxydante. Selon une revue de 2014 dans le ​Journal de nutrition humaine et de diététique​, il peut même aider à éliminer l’aluminium du corps.

L’acide citrique peut également améliorer l’activité d’autres antioxydants. L’acide citrique peut avoir une mauvaise réputation, car il a été lié à l’érosion de l’émail des dents, mais il présente également des avantages pour la santé. En plus de son activité antioxydante, l’acide citrique peut aider à prévenir les calculs rénaux, selon une étude de décembre 2014 dans le ​Journal coréen d’urologie​.

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L’acide citrique est également fabriqué et utilisé dans un certain nombre de produits commerciaux. C’est un additif alimentaire très courant.

Il est utilisé pour donner aux boissons gazeuses aromatisées aux agrumes leur goût fruité et acidulé caractéristique et comme rehausseur de saveur et de couleur dans d’autres produits. L’acide citrique est également fréquemment utilisé comme conservateur.

Vous pouvez le trouver dans les jus fabriqués à partir de concentrés, d’huiles végétales et dans les produits utilisés pour prolonger la durée de vie des produits fraîchement coupés, selon une étude d’octobre 2015 dans le ​Journal des aliments fonctionnels​.

Acide citrique vs acide ascorbique

L’acide citrique et l’acide ascorbique (vitamine C) présentent à la fois des similitudes et des différences.

Les similitudes entre l’acide citrique et la vitamine C se résument au fait qu’il s’agit d’acides couramment présents dans les agrumes. Ils ont également tous deux des propriétés antioxydantes et des propriétés antimicrobiennes, selon leJournal des aliments fonctionnels​. En conséquence, ils ont tous deux divers avantages pour la santé.

Il est certainement possible que les aliments contiennent les deux substances. Les citrons, par exemple, contiennent à la fois de l’acide citrique et de la vitamine C.

Cela dit, l’acide citrique et l’acide ascorbique ne doivent pas être confondus.

Contrairement à la vitamine C, l’acide citrique ne fait pas partie des vitamines et minéraux recommandés dont vous avez besoin chaque jour. L’acide citrique n’a pas non plus été lié à la prévention des maladies ou à la réparation du tissu conjonctif, contrairement à l’acide ascorbique.

L’acide citrique n’a pas non plus les mêmes effets sur le système immunitaire et les niveaux de cholestérol que la vitamine C.

Ces différences importantes signifient que l’acide citrique a de nombreuses autres utilisations commerciales – contrairement à la vitamine C nutritive, l’acide citrique est également utilisé dans les produits de nettoyage, les cosmétiques et les produits pharmaceutiques.

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