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Une cuillerée en bois de suppléments de lithium.

Crédit d’image :
gitusik/iStock/Getty Images

L’aspartate de lithium et l’orotate de lithium sont de plus en plus reconnus comme des suppléments qui peuvent aider à réduire les signes de vieillissement cérébral, à ralentir la démence et à combattre la dépression et la dépendance. Le lithium est un minéral utilisé depuis longtemps dans le traitement du trouble bipolaire, également connu sous le nom de maniaco-dépression. Bien que le médicament puisse être toxique à fortes doses, les suppléments de lithium peuvent plaire à ceux qui cherchent à traiter les maladies cérébrales avec des remèdes naturels en vente libre. Cependant, consultez votre médecin avant de prendre des suppléments.

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Qu’est-ce que le lithium ?

Bien que le mot « lithium » évoque des images de médicaments psychiatriques, il s’agit en fait d’un sel de métal alcalin naturel de la même famille de minéraux que le potassium et le sodium. Le lithium est extrait des sources minérales et des bassins de saumure. Il est également extrait de la roche ignée. Les deux principales sources de lithium dans le monde sont Kings Mountain, en Caroline du Nord et un désert de sel dans les Andes au Chili.

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Liants au sel de lithium

Le lithium nécessite un liant, ou transporteur, pour le rendre accessible au corps. Il ne peut pas être absorbé sans ce liant. Eskalith et Lithobid, les formulations de lithium prescrites aux patients bipolaires, utilisent le carbonate comme transporteur. Le carbonate est une formulation de carbone et d’oxygène. L’orotate est un sel dérivé de l’acide orotique fréquemment utilisé comme liant pour les suppléments minéraux. L’aspartate provient de l’acide aspartique, un acide aminé.

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L’aspartate de lithium et l’orotate de lithium sont disponibles en vente libre et contiennent des doses de lithium plus faibles que le carbonate de lithium, qui doivent être prescrits par un médecin. La plupart des partisans de la thérapie au lithium à faible dose, tels que le Dr Jonathan Wright, les recommandent également. Cependant, on pense que l’aspartate est une excitotoxine, une substance qui se lie aux récepteurs des cellules nerveuses et peut provoquer une surstimulation dommageable. Marlina E. Borkwood, MSc, déclare que les excitotoxines peuvent causer des maux de tête, un œdème cérébral, une inflammation des yeux, des problèmes du système vasculaire et du système nerveux central chez les personnes sensibles. Ceux qui veulent essayer une thérapie au lithium à faible dose et qui ont été sensibles à une autre excitotoxine, le glutamate monosodique – un additif alimentaire communément appelé MSG – peuvent souhaiter s’en tenir à l’orotate de lithium.

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Le lithium pour Alzheimer

La supplémentation en lithium est de plus en plus reconnue comme mesure préventive contre la maladie d’Alzheimer, avec l’aspartate et l’orotate comme liants utilisés dans les suppléments recommandés. Selon le Dr Jonathan V. Wright, directeur médical de la clinique Tahoma basée à Renton, dans l’État de Washington, la thérapie au lithium peut ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer, de la maladie de Parkinson et de la démence sénile. Une étude menée en 2000 par le Dr Gregory Moore, directeur de la division de recherche en imagerie cérébrale de la Wayne State University School of Medicine à Detroit, Michigan, a effectué des IRM sur 10 sujets bipolaires avant et après quatre semaines de traitement au lithium. Les scans post-traitement ont révélé une augmentation significative du volume de matière grise par rapport aux scans pré-traitement. L’étude du Dr Moore a utilisé du carbonate de lithium, mais les partisans du traitement à l’aspartate de lithium et à l’orotate de lithium considèrent les résultats comme révélateurs de l’efficacité globale du lithium contre la maladie d’Alzheimer.

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Lithium pour la maladie mentale et la toxicomanie

Le carbonate de lithium sur ordonnance, avec l’acide valproïque et la lamotrigine, est un stabilisateur de l’humeur de première ligne utilisé pour gérer le trouble bipolaire. Il est également parfois utilisé comme médicament adjuvant pour la dépression unipolaire. Selon le Dr Wright, le lithium peut également être utile dans le traitement de l’alcoolisme. Il prescrit à ses patients alcooliques 10 mg d’orotate de lithium trois fois par jour, en association avec des changements alimentaires, de la niacine, de la glutamine et d’autres suppléments, et rapporte que la majorité de ses patients ressentent une amélioration de l’humeur et une diminution du désir de boire après environ six semaines de thérapie au lithium. . Une étude de 2006 publiée dans le British Journal of Addiction rapporte que les symptômes de l’alcoolisme et des troubles affectifs ont diminué chez les patients traités avec du carbonate de lithium.

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Considérations

Le lithium est toxique à fortes doses, avec des symptômes de toxicité tels que des tremblements des mains, une soif excessive, des mictions fréquentes, des nausées et des vomissements. Une toxicité extrême est indiquée par une somnolence, une perte de coordination, une faiblesse musculaire, une vision floue et des bourdonnements d’oreilles. Une prise de poids importante est un effet secondaire bien connu qui pousse une partie des personnes à qui on a prescrit du lithium pour une maladie mentale à cesser de prendre leurs médicaments. Une insuffisance rénale étant possible en cas de toxicité au lithium, la surveillance sérique des taux de lithium est cruciale chez ceux qui prennent des doses suffisamment élevées pour traiter le trouble bipolaire.

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