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Si vous vous réveillez souvent en panique, vous devrez peut-être parler à un thérapeute.

Crédit d’image :
Motortion/iStock/GettyImages

Les attaques de panique nocturnes ne durent généralement que quelques minutes. Mais cela ne les rend pas moins effrayants et inconfortables, grâce à leurs symptômes physiques intenses et à leur sentiment de malheur imminent.

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« Les attaques de panique nocturnes peuvent être pénibles et débilitantes », déclare Jennifer Chain, PhD, psychologue agréée basée à Seattle.

La privation de sommeil causée par l’attaque elle-même peut vous fatiguer le matin. Et si vous êtes anxieux à propos de futures attaques, vous pourriez commencer à avoir du mal à vous endormir ou à rester endormi pendant les nuits à venir.

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Il y a cependant des nouvelles rassurantes. Bien qu’une attaque de panique nocturne ne puisse pas être arrêtée une fois qu’elle a commencé, vous pouvez prendre certaines mesures pour faciliter la traversée de l’attaque et même réduire le risque pour les futures.

Que sont les attaques de panique nocturnes ?

Les attaques de panique sont des épisodes soudains de peur intense qui se produisent lorsqu’une personne n’est pas réellement en danger. Ils peuvent survenir le jour ou la nuit. Selon la clinique de Cleveland, environ 70 % des personnes qui ont des crises de panique fréquentes auront des crises de panique la nuit.

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Lorsqu’une attaque de panique vous réveille la nuit, vous pouvez ressentir des symptômes suffisamment intenses pour vous faire craindre une crise cardiaque ou même la mort.

Elizabeth Fedrick, PhD, conseillère professionnelle agréée et psychothérapeute basée à Phoenix, déclare qu’une attaque de panique peut provoquer :

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  • Respiration superficielle
  • Rythme cardiaque augmenté
    Douleur thoracique
  • Vertiges
  • Tremblement
  • Nausée
  • Transpiration excessive
  • Engourdissement ou fourmillement
  • Une expérience de peur intense
  • Un immense sentiment de détresse

Qu’est-ce qui cause les attaques de panique nocturnes ?

Une partie de ce qui rend les attaques de panique diurnes ou nocturnes si dérangeantes est le fait qu’elles surviennent souvent à l’improviste. Les experts ne comprennent pas entièrement pourquoi ces épisodes se produisent, mais on pense que des facteurs tels que la génétique, le stress et les changements dans la fonction cérébrale pourraient tous jouer un rôle, selon la clinique Mayo.

De plus, certaines personnes peuvent être plus sujettes aux crises de panique nocturnes que d’autres.

« Je trouve souvent que les personnes qui en font l’expérience ont du mal à se détendre même lorsqu’elles sont éveillées », déclare Chain. « Lorsque leur corps dort, leur esprit peut interpréter l’état détendu comme dangereux et les réveiller avec une poussée d’hormones de stress. »

Ces défis liés à la relaxation peuvent provenir d’expériences traumatisantes qui vous ont fait vous sentir menacé ou hors de contrôle.

« Il peut s’agir d’expériences ponctuelles telles qu’un accident de voiture, une catastrophe naturelle, une agression sexuelle, une guerre ou des violences physiques », explique Chain. « Mais ils peuvent aussi être plus chroniques et subtils, comme grandir dans une famille qui ne peut pas répondre à vos besoins émotionnels, être dans un environnement de travail toxique ou vivre comme une personne de couleur dans notre société raciste. »

Dans d’autres cas, l’attaque de panique pourrait être le résultat d’une période particulièrement stressante, dit Fedrick. Cela pourrait être une perte d’emploi, par exemple, ou une maladie grave, la fin d’une relation ou la perte d’un être cher.

Comment arrêter les attaques de panique la nuit

Les attaques de panique qui vous réveillent (ou se produisent pendant la journée) ne peuvent pas être arrêtées dans leur élan. « Essayez de ne pas lutter contre cela ou de le contrôler, mais plutôt simplement de reconnaître qu’il se produit », déclare Fedrick.

Au fur et à mesure que l’attaque suit son cours, essayez de vous rappeler que vous n’êtes pas réellement en danger, vous êtes juste en détresse et mal à l’aise. Dans quelques minutes, l’attaque de panique prendra fin et vous commencerez à vous sentir mieux.

« Dites-vous que vous êtes en sécurité et que votre corps est en sécurité. Dites-vous que ce n’est pas de votre faute », dit Chain.

Pratiquer des exercices de respiration profonde pendant une attaque de panique peut vous aider à vous sentir plus ancré et potentiellement atténuer vos symptômes. Fedrick recommande souvent la respiration carrée :

  1. Expirez doucement tout l’air de vos poumons.
  2. Inspirez lentement en comptant jusqu’à quatre. Concentrez-vous sur la sensation de la respiration qui entre dans votre nez, votre bouche et vos poumons lorsque vous inspirez.
  3. Maintenez l’inspiration pendant quatre temps.
  4. Expirez lentement en comptant jusqu’à quatre. Concentrez-vous sur la sensation de la respiration quittant votre nez, votre bouche et vos poumons lorsque vous expirez.
  5. Maintenez l’expiration pendant quatre temps.
  6. Répétez quatre à cinq fois.

Vous ne serez probablement pas prêt à vous rendormir immédiatement après la fin de l’attaque, alors ne le forcez pas. Au lieu de cela, donnez-vous du temps pour revenir à la ligne de base avec une activité relaxante.

« Faites-vous un câlin ou un massage des pieds, enveloppez-vous dans une couverture confortable, étirez-vous, faites une tasse de thé, allumez une bougie ou mettez de la musique apaisante », recommande Chain.

Prévenir les attaques de panique nocturnes

Ce n’est pas parce que vous avez eu une attaque de panique nocturne que vous en aurez une autre. Mais si vous craignez une attaque répétée, envisagez de parler avec un thérapeute.

Avoir une seule attaque de panique ne signifie pas que vous souffrez d’un trouble panique, mais cela pourrait être un signe que vous faites face à un stress ou à une anxiété excessive, dit Fedrick. « S’engager dans une thérapie serait une excellente option pour déterminer s’il se passe quelque chose de plus et comment le gérer au mieux », dit-elle.

Si vous avez eu des attaques de panique répétées ou si vous avez reçu un diagnostic de dépression ou d’anxiété, des médicaments peuvent être utiles. Les antidépresseurs comme les ISRS ou les IRSN, les bêta-bloquants ou les anxiolytiques comme les benzodiazépines peuvent être utilisés pour gérer les attaques de panique récurrentes, selon l’Institut national de la santé mentale.

Quand demander de l’aide

Vous devriez parler à un professionnel de la santé mentale si vos attaques de panique nocturnes deviennent débilitantes ou affectent votre qualité de vie.

« Si vous vous réveillez épuisé, incapable de vous concentrer sur votre journée, anxieux à l’idée d’aller au lit ou si vous rencontrez d’autres problèmes de santé mentale tels que l’anxiété, la dépression, le SSPT, le TOC, le stress, l’épuisement professionnel ou la dépendance à une substance, vous devriez demander de l’aide.  » dit la chaîne.

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