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Votre corps brûle les graisses et les glucides différemment.

Crédit d’image :
1BSG/iStock/GettyImages

La nourriture joue un grand rôle dans la culture, la société et la qualité de vie — évidemment, c’est délicieux ! – mais, en fin de compte, la nourriture est un carburant. Les glucides et les lipides contenus dans les aliments servent de sources de carburant pour vos cellules et vos tissus et vous aident à mener à bien vos activités quotidiennes, y compris les entraînements difficiles. Votre corps brûle les graisses et les glucides de manière légèrement différente, en particulier pendant l’exercice, les glucides brûlant davantage lors d’un travail plus intense. Mais ce sont les calories totales que vous brûlez qui importent le plus pour le contrôle du poids, et non si ces calories proviennent de glucides ou de graisses.

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Brûler des graisses ou brûler des glucides

Les glucides et les graisses peuvent servir de sources d’énergie – et ils sont tous deux préférés comme carburant aux protéines, que vous pouvez obtenir de votre alimentation ou en décomposant les tissus musculaires. Vous obtiendrez des glucides pour l’énergie à partir du glucose sanguin, d’un sucre simple ou du glycogène stocké – une grosse molécule de glucides composée de centaines d’unités de glucose disposées en chaînes ramifiées.

Vos muscles et votre foie conservent une réserve de glycogène pour une énergie presque immédiate et commencent à utiliser le glycogène comme carburant lorsque vos muscles travaillent dur, par exemple pendant une séance d’entraînement. Vos cellules peuvent également extraire le sucre de votre circulation sanguine et le convertir en énergie utilisable.

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Vous pouvez également tirer de l’énergie des graisses. Après avoir mangé un repas gras, la graisse se décompose en acides gras, qui sont absorbés dans votre circulation sanguine et peuvent être utilisés comme source d’énergie. La graisse stockée – comme votre graisse corporelle – sert également de source de carburant. Lorsque vous avez besoin de plus d’énergie que ce que vous obtenez de votre alimentation, vos cellules graisseuses commencent à se décomposer et à libérer des acides gras, que vos autres tissus utilisent. Au fur et à mesure que vos cellules graisseuses stockées libèrent de plus en plus de graisse, elles deviennent plus petites, vous perdrez donc du poids et aurez l’air plus mince.

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Lire la suite: Quel est le moyen le plus rapide de brûler des glucides ?

Énergie pour l’exercice

Vous pouvez brûler à la fois des graisses et des glucides pendant une séance d’entraînement – et vous finirez probablement par brûler une combinaison des deux. La glycémie et le glycogène stocké offrent une énergie « rapide » – ils se transforment rapidement en carburant. Parce que les glucides n’ont que 4 calories d’énergie par gramme, cependant, vos réserves de glycogène ne dureront pas éternellement. Au fur et à mesure que votre entraînement se poursuit, vous commencerez à brûler des graisses. Bien qu’il faille plus de temps pour convertir les graisses en énergie utilisable que les glucides, les graisses contiennent 9 calories par gramme et constituent donc une source d’énergie plus concentrée.

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Les glucides et les graisses que vous brûlez pendant l’exercice signifient que vous brûlez des calories. Par exemple, une personne de 150 livres brûlera 260 calories en 30 minutes de vélo modéré sur un vélo stationnaire et 391 calories en 30 minutes de vélo vigoureux. Votre consommation de calories individuelle peut varier en fonction de votre poids – plus vous êtes lourd, plus vous brûlerez de calories – et le nombre de calories provenant des glucides par rapport aux graisses au cours d’une activité peut également varier d’une personne à l’autre.

Le mythe de la « zone de combustion des graisses »

La proportion de glucides par rapport aux graisses que vous brûlerez pendant un entraînement dépend de l’intensité de votre travail. Les entraînements à haute intensité nécessitent une énergie plus rapide, vous utiliserez donc une plus grande proportion de glucides comme carburant. Les exercices de faible intensité n’ont pas besoin d’autant d’énergie « rapide », vous brûlerez donc une plus grande proportion d’acides gras pendant que vous vous entraînez.

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C’est le principe de la « zone de combustion des graisses » de votre tapis roulant – la zone généralement indiquée sur le tableau de fréquence cardiaque de la machine cardio. S’entraîner dans la zone de combustion des graisses signifie que vous maintenez votre intensité relativement faible – vous avez donc une fréquence cardiaque relativement basse – ce qui signifie que, parmi les calories que vous brûlez, une plus grande proportion proviendra des graisses.

Ça sonne bien, non ? Pas vraiment. Bien que vous brûliez une plus grande proportion de vos calories provenant des graisses à une intensité plus faible, vous brûlerez globalement plus de calories en travaillant à une intensité plus élevée. Cela signifie que vous perdrez plus de poids en travaillant à une intensité plus élevée – et en brûlant plus de calories – qu’en restant dans la soi-disant « zone de combustion des graisses ».

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Lire la suite: Les 7 principes de la perte de graisse

L’essentiel

En fin de compte, déterminer si vous brûlez des glucides ou des graisses pour obtenir de l’énergie n’est pas essentiel pour perdre du poids – ce qui compte, c’est de brûler plus de calories que vous n’en mangez, point final. Chaque livre de graisse stocke environ 3 500 calories, vous devrez donc brûler 500 calories supplémentaires par jour, en moyenne, pour perdre une livre par semaine. Votre corps puise dans les graisses stockées pendant cette période – pour compenser le « déficit » énergétique – ce qui signifie que vous commencerez à perdre du poids.

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Au lieu de vous soucier de la proportion de graisses par rapport aux glucides que vous brûlez, concentrez-vous sur un mode de vie actif et suivez un régime hypocalorique rempli d’aliments nutritifs peu transformés – pensez aux grains entiers, aux protéines maigres, aux haricots, aux noix, aux légumes et des fruits. Non seulement vous atteindrez ou maintiendrez un poids santé, mais vous améliorerez votre santé et votre bien-être général.

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