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Gardez votre thymus en bonne santé en consommant beaucoup de fruits et de légumes chaque jour.

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La glande thymus peu connue, située dans votre poitrine, joue un rôle démesuré dans le bon fonctionnement de votre système immunitaire. Il produit les puissantes cellules T, qui sont l’une des principales armes du système immunitaire contre des menaces allant jusqu’au COVID-19 et au cancer.

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« Le thymus est cette impulsion inconnue qui régule notre système immunitaire et dicte le champ de bataille pour toute infection anticipée », déclare M. Elizabeth Swenor, DO, responsable du Lifestyle Integrative and Functional Medicine (LIFE) chez Henry Ford Health System à Detroit.

En d’autres termes, il s’assure que le système immunitaire est en forme de combat avant même que des menaces n’apparaissent.

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Le thymus est un organe vital qui commence à se développer avant la naissance, et sa fonction culmine entre 7 et 25 ans. Au moment où vous atteignez la puberté, il a déjà produit la plupart des cellules T de votre corps, qui aident à protéger le corps contre les infections.

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« C’est le seul organe qui est plus grand quand vous êtes un enfant et qui rétrécit lentement après la puberté », explique Eric Ascher, DO, médecin de famille au Lenox Hill Hospital de New York.

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À l’âge de 75 ans, la glande est principalement constituée de tissu adipeux, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les personnes âgées sont plus susceptibles de tomber malades ou moins susceptibles de répondre aux vaccinations, explique Sonya Angelone, RDN, porte-parole nationale de l’Académie de nutrition et de diététique.

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Les cellules T produites par le thymus au cours des premières années de la vie sont stockées dans les ganglions lymphatiques, ajoute-t-elle, qui sont de petites structures en forme de haricot présentes dans tout le corps.

En général, ce qui est bon pour le système immunitaire est bon pour le thymus, et vice versa.

Comment garder votre thymus en bonne santé

L’exercice régulier peut aider à réduire le stress et à stimuler le flux sanguin, ce qui stimule naturellement le thymus.

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Sabrina Bracher/iStock/GettyImages

Vous pouvez prendre plusieurs mesures pour améliorer le fonctionnement de votre thymus et renforcer votre système immunitaire.

1. Gérer le stress

Le stress n’est pas bon pour votre système immunitaire. Au fil du temps, il peut contribuer à l’inflammation, un processus corrosif qui peut nuire à tous les aspects de la santé, y compris l’immunité et la fonction du thymus.

Il n’est donc pas surprenant que la gestion du stress soit l’amie de votre système immunitaire, explique le Dr Swenor. Elle recommande des exercices de respiration profonde, qui aident à contrôler les systèmes nerveux sympathique et parasympathique et à diminuer l’inflammation.

Voici d’autres façons de gérer le stress :

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  • Méditer
  • Exercice régulier
  • Manger des aliments nutritifs

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2. Mangez des aliments favorables au thymus

Même avant la naissance, le microbiome intestinal d’un bébé commence à communiquer avec le thymus, le mettant en forme pour une aide immunitaire à vie, explique le Dr Swenor. Cette communication se poursuit après la naissance, note-t-elle, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles une alimentation équilibrée est si vitale pour combattre l’inflammation et maintenir la santé immunitaire.

Dès l’enfance, un large régime alimentaire à base de plantes comprenant des fruits et des légumes – en particulier des légumes crucifères à base de soufre (comme le brocoli, le chou-fleur, le bok choy et les choux de Bruxelles) – est vital, explique le Dr Swenor.

Il n’y a pas d’aliment spécifique pour soutenir la santé du thymus, dit Angelone, mais consommer « cinq à sept portions de légumes par jour – en particulier des légumes crucifères comme le brocoli, le chou et le chou-fleur – peut aider votre système immunitaire ».

Les directives diététiques actuelles recommandent une tasse et demie à deux tasses de fruits et deux à trois tasses de légumes par jour.

Et il existe des vitamines et des minéraux essentiels qui contribuent à la force du système immunitaire. Ceux-ci inclus:

  • Vitamine A :Les aliments riches en vitamine A comprennent les viandes rouges, le fromage de chèvre et d’autres sources animales ainsi que les fruits et légumes oranges (pensez : carottes, citrouille, patates douces, cantaloup, abricots) ainsi que les légumes verts à feuilles.
  • Vitamine C:Cette vitamine est célèbre pour ses prouesses contre les infections. Les aliments riches en vitamine C comprennent les agrumes, les fraises, les tomates, les épinards et le chou frisé, les choux de Bruxelles, les poivrons et la papaye. « Le bêta-carotène (le précurseur de la vitamine A) et la vitamine C sont des antioxydants et aident à étouffer les radicaux libres nocifs dans la glande du thymus qui peuvent inhiber la fonction du thymus », explique Angelone.
  • Vitamine D:​ Cette vitamine a la particularité d’être apportée par le soleil en plus de certaines sources alimentaires comme les poissons gras (saumon, maquereau, thon, sardines), les jaunes d’œufs et les aliments enrichis comme les céréales et le lait.
  • Vitamine E :Les aliments riches en vitamine E comprennent les graines et les noix (essayez les amandes, les noisettes, les graines de tournesol, les cacahuètes et le beurre de cacahuète) ainsi que les huiles dérivées de légumes (tournesol, carthame, soja).
  • Le fer:principalement de la viande rouge, de la volaille), des poissons gras, des palourdes, des moules, des légumineuses, des noix, des céréales enrichies, du brocoli et du chou frisé.
  • Sélénium:Le sélénium est principalement présent dans les sources animales, notamment la viande et la volaille, le fromage cottage, les fruits de mer et, en particulier, les noix du Brésil.
  • Zinc:Le zinc est important pour le système immunitaire dans la mesure où une carence en zinc réduit la fonction des lymphocytes T et est associée à une cicatrisation plus lente des plaies, explique Angelone. Les aliments riches en zinc comprennent la viande (en particulier la viande rouge), les crustacés, les légumineuses et les graines de citrouille, ajoute-t-elle.

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3. Stimulez votre glande thymus avec de l’exercice

L’activité physique, autre pierre angulaire d’un mode de vie généralement sain, est également bonne pour la fonction immunitaire.

« En favorisant la circulation sanguine, vous permettez aux nutriments transportés dans tout le corps d’atterrir là où ils sont le plus nécessaires », explique le Dr Ascher. « Vous supprimez également les produits inutiles. »

L’exercice augmente également la température de votre corps, ce qui rend plus difficile la persistance des bactéries responsables des infections. Et cela vous aide à mieux dormir, ce qui est toujours un coup de pouce pour le système immunitaire, explique le Dr Ascher.

Les directives officielles suggèrent de faire au moins 150 minutes d’activité physique d’intensité modérée chaque semaine plus deux jours d’activité de renforcement musculaire, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

4. Renseignez-vous sur les suppléments qui soutiennent le thymus

De nombreuses vitamines et minéraux, y compris ceux mentionnés ci-dessus, soutiennent la santé immunitaire. En général, cependant, les experts recommandent d’obtenir ces nutriments à partir d’aliments plutôt que de suppléments.

« Les substances dans les aliments ont souvent un effet synergique avec les nutriments pour un bénéfice maximal », explique Angelone.

Consultez un professionnel de la santé pour tester toute carence en micronutriments avant d’ajouter des suppléments à votre régime, prévient le Dr Swenor. Et gardez à l’esprit que les suppléments en vente libre ne sont pas réglementés de la même manière que les médicaments : vous ne savez pas toujours avec certitude ce que vous obtenez en termes d’ingrédients, de qualité ou d’efficacité.

« Le meilleur complément de tous est de faire une énorme salade, de réduire les sucres ajoutés et les aliments transformés et de limiter les aliments d’origine animale », explique le Dr Swenor.

Si vous obtenez le feu vert de votre médecin ou de votre diététicien, une multivitamine quotidienne devrait couvrir toutes les carences nutritionnelles causées par la plupart des restrictions alimentaires ou des problèmes médicaux.

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