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Bien qu’il ait été prouvé que les plaques vibrantes ont quelques avantages pour la santé, la science ne sait toujours pas quels risques, le cas échéant, elles présentent également.

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RobertoDavid/iStock/GettyImages

Vous avez peut-être vu des machines à plaques vibrantes, comme la Power Plate ou la machine Zaaz, dans votre salle de sport ou votre magasin de fitness local. Bien qu’il ait été prouvé que ce type de machine présente quelques avantages pour la santé, la science est encore en train de déterminer quels risques, le cas échéant, ils présentent également.

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Comme l’explique la clinique Mayo, les partisans des machines à plaques vibrantes proposent une longue liste d’avantages potentiels, notamment une meilleure circulation sanguine, une réduction des douleurs musculaires, la combustion des graisses, une flexibilité améliorée et une diminution du cortisol, l’hormone du stress. Mais les promesses de vente ne sont que cela – une façon de vous vendre quelque chose – et des recherches approfondies sont encore nécessaires pour montrer exactement ce que les plaques vibrantes peuvent faire pour vous et quels risques elles peuvent présenter.

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C’est votre premier danger potentiel d’acheter ou d’utiliser une plaque vibrante, ou vraiment n’importe quel gadget de fitness « trop ​​beau pour être vrai »: ils pourraient ne pas tenir tout ce qui a été promis, et ils ne peuvent certainement pas remplacer entièrement l’exercice régulier recommandé par le ministère de la Santé et des Services sociaux pour vous garder en bonne santé physique.

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Enceinte ou problèmes de santé ?

La plupart des plaques vibrantes sont accompagnées d’un avertissement spécifique de ne pas les utiliser si vous êtes enceinte. En cas de doute, parlez toujours à votre médecin avant de commencer tout nouveau programme de conditionnement physique, même un programme apparemment aussi bénin que de se tenir debout sur une plate-forme qui vibre. Étant donné que d’autres types de vibrations ont été associés à des effets indésirables et même à des problèmes de santé chroniques, vous ne pouvez pas automatiquement supposer qu’une machine à plaque vibrante est aussi bénigne qu’il y paraît.

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Vous devriez également parler à votre médecin avant d’essayer la thérapie par vibration si vous êtes en traitement ou sous surveillance pour tout problème de santé. Jusqu’à ce que la science établisse plus clairement les risques liés à l’utilisation d’une machine à plaque vibrante, une bonne équipe médicale peut vous aider à déterminer si les détails de votre état rendent sûr ou dangereux l’essai de ce nouveau gadget.

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Il convient de noter, et d’en discuter avec votre médecin, que les vibrations globales du corps ont été testées comme thérapie alternative à utiliser pendant certains traitements ou conditions médicales. Par exemple, une étude publiée dans un numéro de 2018 de BMC Cancer a révélé que les plaques vibrantes peuvent être utiles lors d’une chimiothérapie intensive pour les patients atteints d’hémopathies malignes. Cette petite étude de 20 sujets a révélé que la thérapie par vibration apportait des améliorations significatives de l’équilibre et de la capacité à « se lever et partir ».

Les plaques vibrantes ont également été testées pour leurs effets utiles sur des conditions aussi variées que la ménopause, la paralysie cérébrale et la maladie de Crohn.

Les plaques vibrantes varient – beaucoup

Même si le nombre de preuves sur ce que les machines à plaque vibrante peuvent et ne peuvent pas faire augmente, vous ne devez pas supposer que chaque étude s’applique à la machine devant vous.

En effet, dans une étude publiée dans le numéro de novembre 2013 du ​Journal des sciences et de la médecine dans le sport​, les chercheurs ont évalué six adultes en bonne santé alors qu’ils utilisaient une gamme d’appareils vibrants pour tout le corps – des plaques vibrantes. Ils ont constaté que les niveaux de vibration que ces systèmes de plaques fournissaient variaient de quantités considérées comme sûres pour une exposition quotidienne allant jusqu’à huit heures, jusqu’à sept fois plus élevées que le seuil de sécurité même pour une minute d’exposition quotidienne.

La quantité de ces vibrations transmise à la tête des sujets testés – ce qui peut déterminer la sécurité d’une machine à plaque vibrante – variait également beaucoup en fonction de la flexion des genoux des sujets. L’étude a conclu en avertissant que les vibrations peuvent affecter négativement un certain nombre de systèmes physiologiques et, comme certains dispositifs facilement accessibles dépassent nettement les directives ISO, « une extrême prudence doit être pratiquée lors de l’examen de leur utilisation ».

Les plaques vibrantes évaluées dans cette étude comprenaient plusieurs modèles de Vibrafit, un appareil Marodyne et la Power Plate, cette dernière fournissant de loin l’accélération la plus élevée. Cette grande variation signifie que vous ne pouvez pas supposer qu’une étude clinique basée sur des machines à plaques vibrantes s’applique en général au gadget que vous utilisez – à moins que vous ne puissiez confirmer que la plaque devant vous et celles de l’étude offrent toutes le même type et degré de vibration.

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Quelques risques supplémentaires liés aux vibrations

Voici une autre raison de s’inquiéter et d’être conscient de la grande variabilité de puissance entre les différentes plaques vibrantes. En tant qu’examen des données, publié dans un numéro de mars 2013 de ​Rapports actuels sur l’ostéoporose​, souligne qu’à des intensités élevées, les vibrations peuvent en fait provoquer des fractures osseuses. C’est un problème particulier car l’ostéoporose est l’une des conditions pour lesquelles les plaques vibrantes sont considérées comme un traitement possible.

Les auteurs poursuivent en notant qu’il a également été démontré que l’exposition continue aux vibrations provoque des douleurs lombaires chez les camionneurs; troubles circulatoires chez les travailleurs de chantier utilisant des machines ; et d’autres conditions telles que la vision floue, les acouphènes, les maux de tête et les douleurs articulaires.

Ils identifient également un certain nombre de contre-indications potentielles à l’utilisation des vibrations globales du corps. Ceux-ci incluent la grossesse, le décollement de la rétine, les plaies chirurgicales fraîches, les implants articulaires, les implants cochléaires ou le port d’un stimulateur cardiaque. Si vous avez ces conditions, les auteurs conseillent d’éviter complètement la thérapie par vibration.

Ils peuvent ne pas livrer

Au fur et à mesure que le soutien clinique aux avantages des plaques vibrantes de fitness augmente, les avantages qu’elles offrent ou n’offrent pas deviendront plus clairs. Mais pour l’instant, même les avantages considérés comme cliniquement prouvés font encore l’objet de controverses.

Par exemple, une revue systématique publiée dans un numéro d’août 2018 de la revue Baltimore ​Médecine​ a évalué un total de 10 études cliniques impliquant 14 groupes de personnes ayant subi des traitements par vibration du corps entier. Les auteurs affirment que la thérapie par vibration du corps entier a considérablement amélioré la densité minérale osseuse chez les sujets (un total de 462 personnes qui sont passées par la ménopause).

Pendant ce temps, une étude publiée dans un numéro de mai 2019 de ​Suitesemble contredire cela. Après avoir suivi un groupe de plus de 200 personnes qui sont passées par la ménopause pendant une année de thérapie par vibration du corps entier, les chercheurs n’ont pas été en mesure de trouver de différences cliniquement significatives dans la densité minérale osseuse. Cependant, ils notent qu’en raison de contraintes de financement, ils n’ont pas été en mesure de simuler des plates-formes factices pour en faire une étude entièrement aveugle, et que la méthode utilisée pour évaluer la densité osseuse peut avoir eu un effet sur le résultat.

En fin de compte, des recherches supplémentaires sont nécessaires et il est possible que la grande variation des plates-formes de vibration soit responsable d’au moins une partie de la variabilité des résultats cliniques.

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