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Ce que beaucoup d’entre nous considèrent comme des soins personnels est en fait auto-apaisant.

Crédit d’image :
RichLegg/E+/GettyImages

Prendre soin de soi est un mot à la mode populaire qui est souvent utilisé, surtout pendant les périodes de stress.

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Au cours de l’année écoulée, vous avez probablement lu d’innombrables articles sur le thème « se faire plaisir », avec des suggestions de journées de spa à domicile, etc.

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Alors que les bombes de bain, les bougies parfumées et les huiles essentielles peuvent vous aider à vous détendre, les soins personnels ne consistent pas seulement à obtenir une manucure ou un soin du visage. En fait, il ne s’agit pas toujours de se faire dorloter.

C’est vrai : ce que beaucoup d’entre nous considèrent comme les soins personnels est souvent confondu avec l’auto-apaisement, une compétence connexe mais distincte dans notre boîte à outils de bien-être.

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Alors, quelle est la différence entre les deux ? Ici, des experts en santé mentale nous aident à définir les soins personnels et l’auto-apaisement et expliquent pourquoi nous avons besoin de chacun pour être un être humain en bonne santé.

L’auto-apaisement et les soins personnels sont deux outils précieux dans notre arsenal de bien-être. Et bien que les deux pratiques soient liées, il existe une différence distincte : le timing. L’un contribue au progrès personnel futur et durable tandis que l’autre répond aux besoins du moment.

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« Les pratiques d’auto-soins soutiennent la croissance à long terme d’un individu et aident les gens à se sentir ancrés et enracinés », déclare Sahaj Kohli, fondatrice de Brown Girl Therapy. En d’autres termes, les soins personnels ont un impact durable sur votre santé mentale (et physique).

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En effet, des études sur le cerveau humain montrent que certaines formes de soins personnels – comme le développement de la résilience – recâblent littéralement le cerveau pour restaurer de manière permanente le calme, la confiance et l’efficacité, explique le psychologue Leo Flanagan, PhD, spécialiste des traumatismes et de la résilience.

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Des exemples de soins personnels peuvent inclure :

  • Prise de rendez-vous liés à la santé
  • Renouvellement de vos ordonnances
  • Rester hydraté
  • Obtenir un sommeil de qualité
  • Manger des aliments nutritifs
  • Aller en thérapie
  • Méditer quotidiennement
  • Faire de l’exercice régulièrement
  • Planifier un budget
  • Organiser vos finances

Alternativement, les pratiques d’auto-apaisement sont des compétences d’adaptation utilisées en cas de crise, de stress ou de dépassement, dit Kohli. Ce sont des stratégies à court terme qui aident à nous réconforter (ou à nous distraire) de notre situation actuelle.

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Les techniques d’auto-apaisement font généralement appel à un ou plusieurs des cinq sens (pensez : une tasse de tisane chaude ou un bain moussant aux chandelles) pour bloquer temporairement l’entrée des menaces perçues qui envoient notre anxiété en surmenage, dit Flanagan. C’est-à-dire que l’auto-apaisement nous permet de passer d’un état d’hyperexcitation à un lieu de calme, au moins pendant une brève période.

Chaque personne est unique, donc l’auto-apaisement peut couvrir tout le spectre, mais les exemples peuvent inclure :

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  • Manger vos aliments préférés
  • Se faire masser
  • Prendre un cocktail
  • Aller faire du shopping
  • Regarder la télévision en rafale

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Quand avez-vous besoin de soins personnels ou d’auto-apaisement ?

Bien que les soins personnels et l’auto-apaisement jouent tous deux un rôle important dans votre routine de bien-être, le moment où utiliser chaque compétence dépend du contexte.

Les pratiques d’auto-soins sont proactives, dit Kohli. Nous les faisons avec l’intention de nous renforcer consciemment pour la vue d’ensemble. Cependant, parfois, le stress quotidien prend le dessus et nous fait basculer en mode survie. C’est alors que nous nous tournons vers l’auto-apaisement pour faire face aux situations immédiates.

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Après une journée difficile, il vous suffit parfois de sauter la salle de sport et de vous assoir sur le canapé ou de manquer une séance de méditation au profit de l’happy hour. « Ces comportements ne sont pas nécessairement malsains lorsqu’ils sont isolés », explique Kohli.

Mais l’auto-apaisement ne remplace pas les soins personnels. Et si vos comportements auto-apaisants vous empêchent constamment de faire des choses qui vous aideront à l’avenir, vous devez faire une pause et réfléchir, dit Kohli.

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Par exemple, lorsque votre thérapie hebdomadaire de vente au détail (auto-apaisement) interfère avec vos objectifs de planification financière ou de budgétisation (soins personnels), c’est un signal d’alarme.

Flanagan convient que, en excès, votre auto-apaisement peut saboter vos soins personnels. « Les techniques d’auto-apaisement peuvent finir par être des distractions qui procurent un soulagement temporaire avec peu d’avantages à long terme », dit-il.

Alors, soyez honnête avec vous-même : passez du temps à identifier comment vous vous engagez à prendre soin de vous et à vous apaiser pour vous aider à trouver un équilibre sain qui répond à vos besoins dans le présent et vous soutient simultanément à long terme, dit Kohli.

Un dernier mot

« Soins auto-administrés [and self-soothing] les pratiques ne se ressemblent pas pour tout le monde », dit Kohli. Cela est particulièrement vrai compte tenu du fait que certaines pratiques de soins personnels – comme assister à une thérapie, par exemple – peuvent être hors de portée pour certains et nécessitent un certain niveau de privilège, elle dit.

Tout cela pour dire que ce qui fonctionne pour vous peut ne pas fonctionner pour votre partenaire, un membre de votre famille ou un ami, et vice versa. Ce qui compte le plus, c’est que les soins personnels et l’auto-apaisement, quelle que soit leur forme, améliorent et enrichissent votre vie.

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