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La cause de la plupart des crampes aux jambes n’est pas claire, mais il existe des remèdes et des tactiques préventives que vous pouvez essayer.

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Si vous deviez résumer l’expérience d’une crampe à la jambe en un seul mot, « atroce » vient à l’esprit – une crampe à la jambe (alias un cheval charley) provoque une douleur ou un inconfort soudain et intense.

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Il n’y a pas de cause principale d’un cheval charley. En fait : « La majorité des crampes aux jambes sont idiopathiques », ce qui signifie que la cause est inconnue, déclare Naimish Baxi, MD, physiatre à l’Hôpital de chirurgie spéciale.

Certains facteurs possibles incluent la déshydratation, la position des jambes (pensez : les jambes fréquemment croisées ou une drôle de position de sommeil) et la fatigue musculaire. Selon la clinique de Cleveland, les crampes aux jambes, qu’elles soient au mollet, au quadriceps ou à l’intérieur de la cuisse, peuvent être un effet secondaire des médicaments ou être le signe d’un problème de santé grave.

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La bonne nouvelle : les crampes aux jambes sont de courte durée, disparaissant généralement en quelques secondes ou minutes, explique Farah Hameed, médecin spécialiste en médecine sportive, professeure adjointe de réadaptation et de médecine régénérative au Columbia University Medical Center. Si vous cherchez à soulager l’inconfort et à arrêter les crampes immédiatement, ces remèdes maison peuvent vous aider.

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1. Bouger et s’étirer

Bouger le muscle affecté est le meilleur moyen d’arrêter immédiatement les crampes aux jambes.

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« Pour la plupart des gens, se lever et bouger est la meilleure chose à faire pour que le muscle cesse de se contracter », a déclaré le Dr Hameed à LIVESTRONG.com. En vous levant et en marchant d’un pas ou deux, vous engagerez le muscle à l’avant de votre jambe, ce qui aidera à dissiper une crampe au mollet, dit-elle.

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Un petit étirement léger peut aussi aider, dit le Dr Hameed. Essayez de fléchir votre pied vers le haut, par exemple, selon la Cleveland Clinic.

Assurez-vous simplement d’y aller doucement; s’étirer trop fort, trop vite, peut déclencher plus de crampes, dit le Dr Hameed. Essayez d’étirer progressivement et doucement les muscles.

2. Appliquez de la chaleur, puis de la glace

La chaleur peut arrêter une crampe dans son élan.

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Les deux médecins disent d’essayer d’abord la chaleur.

« La chaleur dès le départ est la plus utile », déclare le Dr Hameed – elle aide à détendre les muscles contractés et tendus au moment d’une crampe. Vous pouvez utiliser une serviette chaude ou un coussin chauffant, selon la clinique Mayo.

La chaleur amène le flux sanguin dans la région, ce qui apporte de l’oxygène et des nutriments, aidant à soulager le muscle contracté, explique le Dr Baxi à LIVESTRONG.com.

La glace est moins utile lorsqu’il s’agit d’arrêter une crampe. MaisaprèsUne crampe, vous pouvez avoir l’impression que vos muscles sont meurtris ou douloureux, et l’application de glace à ce stade peut atténuer cet inconfort, explique le Dr Hameed.

3. Prenez des analgésiques en vente libre

Prenez un analgésique si la crampe à la jambe vous a fait mal.

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Si vous avez une crampe à la jambe, la prise d’un analgésique en vente libre ne mettra pas fin à la crampe. Mais une crampe peut fatiguer ou irriter le muscle, entraînant une douleur et un inconfort persistants, et les analgésiques en vente libre peuvent aider.

Essayez Tylenol ou un analgésique anti-inflammatoire non stéroïdien comme l’ibuprofène, explique le Dr Hameed.

4. Hydratez-vous

Buvez beaucoup d’H2O tout au long de la journée, surtout si vous faites de l’exercice.

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Si les crampes sont dues à la déshydratation, boire de l’eau ou une boisson pour sportifs contenant des électrolytes peut aider, selon PeaceHealth.

Cela pourrait ne rien faire pour résoudre une crampe au fur et à mesure qu’elle se produit, mais cela peut aider à prévenir plus de crampes (certaines personnes en ont plusieurs par nuit), souligne le Dr Hameed.

Pour rester hydraté, la plupart des experts recommandent de boire environ la moitié de votre poids corporel en onces chaque jour. Par exemple, si vous pesez 150 livres, visez environ 75 onces, soit environ neuf tasses.

5. Mangez une banane

Les bananes sont un remède efficace si vous manquez de potassium.

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Si la voix de votre grand-mère résonne dans votre tête, avec la recommandation de « juste prendre une banane », vous n’êtes pas seul.

Les déséquilibres électrolytiques peuvent provoquer des crampes musculaires. Si c’est le coupable derrière le vôtre, manger une banane pourrait aider à augmenter votre potassium, dit le Dr Hameed. Il y a donc un certain mérite à en manger un – ou à prendre un supplément – comme tactique préventive si votre taux de potassium est bas, par exemple, en raison de la prise d’un médicament diurétique, selon la clinique Mayo.

Mais gardez à l’esprit que manger une banane n’arrêtera pas immédiatement une crampe à la jambe si vous êtes au milieu d’un spasme musculaire.

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Qu’en est-il du magnésium ?

Une étude randomisée a révélé que la prise de suppléments de magnésium la nuit diminuait à la fois la fréquence et la durée des crampes nocturnes aux jambes, selon les résultats d’octobre 2021 dans ​Revue nutritionnelle​​.

Mais d’autres recherches indiquent le contraire. Par exemple, un autre essai randomisé n’a trouvé aucune différence entre l’efficacité du magnésium par rapport à un placebo pour réduire la fréquence des crampes aux jambes, selon les résultats de mai 2017 dansJAMA médecine interne​.

Une revue de septembre 2020 dans la bibliothèque Cochrane a examiné les résultats de 11 études et a également conclu que la prise de magnésium ne semblait pas réduire la fréquence ou la gravité des crampes chez les personnes âgées.

Bien qu’il soit possible que d’autres recherches concluent que le magnésium a un effet préventif, il n’y a aucune preuve réelle que la prise de magnésium sur le moment – lors d’une crampe – l’atténuera. Une carence en magnésium n’est pas un facteur contributif aux crampes dans les jambes, selon la Cleveland Clinic.

Qu’en est-il du jus de cornichon ?

Bien que cela puisse sembler étrange au premier abord, il y a une logique à abattre du jus de cornichon pour une crampe aux jambes : ce liquide piquant est assez salé, et le sel est un électrolyte clé.

À cette fin, il est courant que les gens traitent les crampes aux jambes induites par l’exercice avec du jus de cornichon, selon une revue de mai 2016 dans ​Muscles et nerfs​. Mais la recherche montre qu’il est peu probable que le jus de cornichon soit un traitement efficace, selon l’examen.

« Cela ne fera probablement rien », déclare le Dr Hameed, notant qu’au moment où vous arriverez à votre réfrigérateur, une crampe à la jambe aura probablement cessé d’elle-même.

Au lieu de cela, assurez-vous de rester bien hydraté pendant et après l’exercice avec de l’eau ou des boissons pour sportifs. L’American Council on Exercise recommande de boire les quantités suivantes :

  • 17 à 20 oz deux à trois heures avant l’exercice
  • 8 oz 20 à 30 minutes avant l’exercice
  • 7 à 10 oz toutes les 10 à 20 minutes pendant l’exercice
  • 8 oz dans les 30 minutes après l’exercice
  • 16 à 24 oz pour chaque livre de poids corporel perdu pendant l’exercice

Qu’en est-il de la quinine ?

Vous connaissez peut-être la quinine comme traitement contre le paludisme ou l’ingrédient contenu dans l’eau tonique.

La quinine est la raison pour laquelle l’eau tonique a été considérée comme une boisson pour arrêter les crampes dans les jambes ou les jambes sans repos à un moment donné, mais elle n’est plus recommandée en raison du risque élevé d’interactions médicamenteuses et d’effets secondaires, selon un article d’août 2012 dans American Family Physician. Selon la FDA, ces effets secondaires peuvent également être graves, notamment des saignements et des lésions rénales permanentes.

Qu’en est-il d’éviter certains aliments ?

Il n’y a pas d’aliments connus qui déclenchent des crampes aux jambes, donc il n’y a rien de spécifique que vous puissiez supprimer de votre alimentation pour les éviter.

Cependant, comme les crampes peuvent survenir en raison d’un déséquilibre électrolytique, votre meilleur pari est de suivre une alimentation saine, riche en fruits, légumes, grains entiers et protéines maigres, afin que votre corps reçoive tous les nutriments dont il a besoin pour fonctionner au mieux.

Stratégies pour prévenir les crampes aux jambes

Il existe quelques stratégies simples qui peuvent aider à prévenir les crampes aux jambes, de sorte que vous n’ayez pas ce sursaut de douleur et d’inconfort au milieu de la nuit ou au milieu de l’entraînement. Essayez ces stratégies préventives :

  • Hydrater:La déshydratation est un facteur clé des crampes aux jambes. Et ce n’est pas seulement un problème estival, car vous transpirez à cause de la chaleur, souligne le Dr Hameed – si vous êtes dans une ville avec un radiateur, cela peut également vous assécher, dit-elle. Essayez les boissons pour sportifs pour vous hydrater et remplacer les électrolytes, selon la US National Library of Medicine.
  • Évaluez votre entraînement :Si vous ne prenez pas de jours de repos ou si vous augmentez trop vos courses ou vos entraînements pour les jambes, cela peut stresser votre corps, explique le Dr Hameed. Assurez-vous de donner à votre corps le temps de récupérer. Et, coureurs : gardez à l’esprit que si vous vous entraînez pour une longue course, vous devrez peut-être intégrer un entraînement en force pour vous assurer que vos muscles sont suffisamment forts pour supporter tous ces kilomètres, ajoute-t-elle.
  • Extensible​: Si vous avez souvent des crampes nocturnes aux jambes, il peut être utile de s’étirer avant de vous coucher, explique le Dr Hameed.
  • Changez vos habitudes de sommeil :Dépliez ces draps et couvertures ! De cette façon, vos pieds ne seront pas coincés, selon les conseils de la Cleveland Clinic. Les personnes qui dorment sur le ventre peuvent également essayer de laisser leurs pieds pendre du bord du lit, tandis que les personnes qui dorment sur le dos peuvent essayer de garder les orteils pointés vers le haut, note la Cleveland Clinic.
  • Portez les bonnes chaussures :Opter pour des chaussures avec un bon soutien peut être utile, selon la clinique Mayo.

Quand consulter un médecin

Les crampes aux jambes ne sont généralement pas une cause d’inquiétude. Mais s’ils surviennent fréquemment (et ne semblent pas être le résultat de l’exercice) et sont assez graves, faites un suivi auprès de votre fournisseur de soins de santé.

Ils peuvent être dus à un médicament que vous prenez – qui pourrait probablement être ajusté – ou ils peuvent être le signe d’une affection plus grave qui mérite une enquête, explique le Dr Baxi.

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