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Se sentir dépassé avant de passer un test peut augmenter votre fréquence cardiaque. Mais brûle-t-il des calories ?

Crédit d’image :
Cobus Louw/E+/GettyImages

La vie a une façon de servir des expériences mentales et émotionnelles qui vous demandent beaucoup. Après avoir respecté un délai de travail serré, avoir préparé un examen important ou être sorti d’une période d’anxiété intense, de rage ou de pleurs de plusieurs heures, vous pourriez avoir l’impression d’avoir couru un marathon.

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Même les facteurs de stress positifs, comme le fait de devoir être « actif » pour une grande fête, peuvent épuiser votre énergie et vous épuiser après coup. Si vous avez tellement réfléchi ou si vous vous êtes tellement exprimé que votre cœur bat la chamade et que vous avez l’impression qu’il y a de la vapeur qui sort de vos oreilles, votre cerveau peut se sentir fatigué, et votre corps peut aussi se sentir fatigué. Mais avez-vous réellement brûlé des calories – et ces types d’expériences mentales et émotionnelles fatigantes peuvent-elles vous aider à perdre du poids ?

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La réponse courte est : Pas vraiment. Mais il y a un peu plus que ça.

Pointe

Les expériences qui sollicitent votre cerveau ou vos émotions nécessitent de l’énergie supplémentaire, mais pas au point de brûler beaucoup de calories. Si vous ne faites pas d’activité physique, votre consommation de calories est faible et n’entraînera donc pas de perte de poids.

Métabolisme cérébral et calories brûlées

Comme l’explique la clinique Mayo, le métabolisme est le processus par lequel votre corps combine les calories que vous consommez avec de l’oxygène pour libérer de l’énergie. « Le nombre de calories que votre corps utilise pour effectuer … les fonctions de base est connu sous le nom de taux métabolique de base (BMR) », écrivent-ils.

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« Le simple fait d’être assis sur le canapé à regarder dans le vide nécessite que vous brûliez des calories », note Harvard Health Publishing. « C’est le BMR, et il représente environ 2/3 du total des calories brûlées chaque jour. »

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Selon des recherches plus anciennes mais souvent citées publiées par les Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique, le cerveau représente à lui seul environ 20% de la consommation quotidienne de calories du corps – un taux de métabolisme qui reste « remarquablement constant ». malgré une activité mentale très variable.

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David A. Levitsky, professeur de nutrition et de psychologie à l’Université Cornell, a déclaré au New York Times que ces 20 % équivalaient à environ 300 calories utilisées par votre cerveau par jour pour toute activité mentale, qu’elle soit éprouvante ou non. Penser très fort pendant la journée brûle peu de calories supplémentaires, a-t-il dit – seulement environ 20 des 300 calories que votre cerveau utilise chaque jour.

Levitsky a expliqué que cette dépense supplémentaire de calories se produit parce que lorsque vous travaillez à résoudre un problème, l’absorption de glucose dans votre cerveau augmente. Une fois que vous arrêtez, les niveaux de glucose reviennent à la normale. Par conséquent, il ne recommande pas de réfléchir sérieusement comme moyen légitime de perdre des kilos en trop.

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« L’activité physique est de loin le plus variable des facteurs qui déterminent le nombre de calories que vous brûlez chaque jour », écrit Mayo.

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Stress émotionnel et brûlure de calories

Les pleurs sont généralement une réponse physique au stress émotionnel, qui déclenche une réaction en chaîne dans le corps. Comme le décrit l’American Heart Association (AHA), « Votre corps libère de l’adrénaline, une hormone qui provoque temporairement une accélération de votre respiration et de votre rythme cardiaque et une augmentation de votre tension artérielle. Ces réactions vous préparent à faire face à la situation. »

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Mais bien que pleurer soit une réaction physique, ce n’est pas un exercice physique. Il ne brûle pas beaucoup de calories et il est peu probable qu’il vous aide à atteindre un objectif de perte de poids. Comme l’indique clairement l’AHA, le seul muscle que le stress émotionnel « brûle » vraiment en soi est le cœur. Et même si votre rythme cardiaque s’accélère lorsque vous sanglotez à cause du chagrin ou de l’angoisse, cette augmentation n’est pas suffisante pour avoir un impact significatif sur votre taux métabolique ou entraîner une perte de poids.

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Stress et appétit

Un autre point à considérer est que le stress mental et émotionnel peut entraîner une alimentation émotionnelle, ce qui ajoute des calories au lieu de les brûler. Selon une étude publiée dans le numéro de septembre 2018 du ​Journal des troubles de l’alimentation​, l’alimentation émotionnelle – définie comme une suralimentation en réponse à des émotions négatives – « contribue à la prise de poids et à la difficulté à perdre du poids » pour certains.

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« Les programmes favorisant l’exercice, l’alimentation consciente, la régulation des émotions et une image corporelle positive pourraient avoir un effet positif sur les mangeurs émotionnels qui luttent pour maintenir un poids santé », ont conclu les chercheurs.

Conclusion : Si vous essayez de perdre du poids, drainer votre énergie en surchargeant votre cerveau (ou vos émotions) ne produira aucun résultat. Cela pourrait même vous faire trop manger ou vous sentir trop fatigué pour vous engager dans des formes d’exercice saines.

Avertissement

Les pleurs fréquents et les changements d’appétit sont deux signes de dépression clinique, selon le Skidmore College Counseling Center. Si vous ou un proche en souffrez depuis plus de quelques jours, parlez-en à un professionnel de la santé mentale.

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