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Les allergies peuvent s’aggraver avec l’âge, mais d’autres affections liées à l’âge peuvent être à l’origine de vos symptômes.

Crédit d’image :
Raquel Arocena Torres/Moment/GettyImages

Vous aviez l’habitude de savourer le parfum du printemps, mais soudain, votre saison préférée vous envoie dans une frénésie d’éternuements. Ce qui donne?

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Non, vous ne l’imaginez pas. Vous pouvez développer des allergies (ou elles peuvent s’aggraver) avec l’âge.

Ici, Erin Reigh, MD, allergologue au Dartmouth Hitchcock Medical Center, explique pourquoi votre réaction allergique peut s’intensifier (ou s’améliorer) au cours du vieillissement et comment contrôler vos symptômes.

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Pourquoi les allergies peuvent s’aggraver avec l’âge

Votre capacité à gérer les allergies peut se détériorer lorsque vous êtes, eh bien, au-dessus de la colline. Mais ce n’est pas si courant. « Seules les allergies d’une personne sur 10 s’aggravent avec l’âge », déclare le Dr Reigh.

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Donc, si vous êtes l’un des rares malheureux, voici pourquoi vous pourriez rencontrer une augmentation des allergies.

1. Exposition chronique aux allergènes

Bien que vos symptômes puissent sembler soudains, il faut du temps pour que les allergies se développent. Dans le cas des allergènes extérieurs, vous pourriez même être sans symptôme pendant plusieurs saisons jusqu’à ce que votre système immunitaire soit sensibilisé, selon les hôpitaux universitaires.

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Mais « une fois que vous avez une allergie, une exposition continue à l’allergène peut aggraver votre allergie avec le temps », explique le Dr Reigh. Pour ajouter l’insulte à l’injure, cela peut même conduire au développement de l’asthme, en particulier chez les enfants, dit-elle.

Ce que vous pouvez faire pour réduire votre exposition

« Nous recommandons de réduire autant que possible les niveaux d’allergènes à la maison et de se concentrer sur la chambre à coucher en raison du temps que nous y passons », explique le Dr Reigh.

Ici, le Dr Reigh recommande des stratégies simples pour réduire le nombre d’allergènes dans votre maison, en particulier dans le boudoir :

1. Débarrassez-vous des tapis et des moquettes (si vous le pouvez).« Les tapis et les moquettes sont excellents pour collecter les allergènes, vous devez donc les retirer si vous le pouvez, en particulier de la chambre », explique le Dr Reigh. « Si vous ne pouvez pas, passez l’aspirateur au moins une fois par semaine avec un aspirateur à filtre HEPA pour empêcher les allergènes de s’accumuler. »

2. Protégez vos oreillers et votre matelas.« Obtenir des housses anti-allergiques pour votre matelas et vos oreillers peut empêcher les allergènes de s’accumuler dans votre lit », explique le Dr Reigh, qui recommande « une housse en microfibre tissée avec une taille de pores de 6 microns ou moins ».

3. Réduire l’humidité​. « Pour les acariens, cela aide à réduire l’humidité car les acariens aiment l’air chaud et humide », explique le Dr Reigh. « Visez 35 à 50% d’humidité si vous le pouvez. » Pour minimiser l’humidité dans la maison, utilisez des climatiseurs et des déshumidificateurs ainsi que des ventilateurs d’extraction dans les salles de bains et les cuisines.

4. Optez pour un purificateur d’air​. « L’utilisation d’un purificateur d’air HEPA peut également réduire les niveaux d’allergènes en suspension dans l’air à la maison », explique le Dr Reigh.

5. Lavez vos draps une fois par semaine​. Cela tuera les acariens, dit le Dr Reigh.

6. Ne laissez pas les animaux domestiques sur le lit​. « Même si vous n’y êtes pas allergique, ils peuvent suivre d’autres allergènes comme le pollen et les moisissures qu’ils ramassent sur leur fourrure à l’extérieur », explique le Dr Reigh.

7. Prenez le lit du haut. » Dormir sur le lit du bas d’un lit superposé augmente le risque d’asthme chez les enfants allergiques, car ils sont exposés aux allergènes d’acariens de la poussière d’en haut et d’en bas « , explique le Dr Reigh. « Nous recommandons aux enfants sujets aux allergies de prendre le lit du haut, sur ordre du médecin. »

2. Changements dans votre système immunitaire

Avec l’âge, votre système immunitaire change, ce qui peut également affecter votre tolérance aux allergènes, selon un article d’avril 2017 dans ​Vieillissement et maladie.

Les auteurs affirment que la fonction immunologique – y compris les défenses contre les infections, l’inflammation et les réactions allergiques – peut changer avec le temps. Et cela peut éventuellement exacerber les allergies chez les personnes âgées.

3. Changement climatique

Tout comme le réchauffement climatique affecte les conditions météorologiques d’année en année, il peut également affecter vos allergies.

« Attendez-vous à ce que les allergies s’aggravent avec le changement climatique », déclare le Dr Reigh.

Voici pourquoi : « Des études montrent que le nombre de pollens est plus élevé lorsqu’il fait plus chaud et lorsque les niveaux de CO2 sont plus élevés », explique le Dr Reigh. Et ces températures plus chaudes peuvent avoir un double effet : déclencher un démarrage plus précoce ​etfin plus tardive de la saison des allergies (lire : une période plus longue pour les personnes allergiques à traverser).

« En fait, la saison de l’herbe à poux est maintenant presque un mois plus longue qu’elle ne l’était en 1995 à certaines latitudes », explique le Dr Reigh.

Et si vous pensez que les zones rurales – où il y a plus d’arbres et d’herbe – seront les plus durement touchées, détrompez-vous. « Une étude sur le changement climatique a révélé que les niveaux de pollen étaient sept fois plus élevés dans la ville en raison de l’effet d’îlot de chaleur et des niveaux de CO2 plus élevés », explique le Dr Reigh.

Comment éviter les allergènes extérieurs

Lorsqu’il y a une pléthore de pollen dans l’air, essayez ces conseils pour réduire votre exposition, selon la clinique Mayo.

  • Vérifiez les prévisions de pollen et les niveaux de pollen actuels dans votre région (l’American Academy of Allergy, Asthma & Immunology et Pollen.com sont d’excellentes ressources).
  • Si un nombre élevé de pollens est prévu, commencez à prendre des médicaments contre les allergies avant que vos symptômes ne se manifestent.
  • Fermez les portes et les fenêtres la nuit, si possible, ou à tout autre moment où le taux de pollen est élevé.
  • Évitez les activités de plein air tôt le matin lorsque le taux de pollen est le plus élevé.
  • Évitez de tondre la pelouse, d’arracher les mauvaises herbes et autres tâches de jardinage qui remuent les allergènes.
  • Enlevez les vêtements que vous avez portés à l’extérieur et prenez une douche pour rincer le pollen de votre peau et de vos cheveux.
  • N’étendez pas votre linge à l’extérieur : le pollen peut coller aux draps et aux serviettes.
  • Portez un masque facial si vous effectuez des tâches à l’extérieur.

Ce ne sont peut-être pas du tout des allergies

Si vous avez soudainement commencé à éternuer ou à lutter contre un nez qui coule constamment dans la quarantaine, vous pourriez supposer qu’il s’agit d’allergies. Mais la source de ces symptômes pourrait être tout autre chose.

« Certaines des personnes qui s’aggravent avec l’âge ne sont pas du tout dues à des allergies, mais à des choses qui peuvent imiter une allergie », explique le Dr Reigh.

Voici quelques éléments qui peuvent simuler des symptômes d’allergie :

  • Médicaments.« Certains médicaments peuvent provoquer un écoulement nasal comme effet secondaire, notamment les pilules contraceptives, certains médicaments contre l’hypertension et les pilules pour l’hypertrophie de la prostate », explique le Dr Reigh.
  • Rhinite atrophique​. « La muqueuse protectrice du nez peut se décomposer avec le temps et nous rendre plus sensibles aux irritants, comme les particules dans l’air et les parfums, une condition appelée rhinite atrophique », explique le Dr Reigh.
  • Rhinite vasomotrice.Avec l’âge, « les terminaisons nerveuses du nez peuvent également devenir trop sensibles et entraîner une congestion et un écoulement nasal, une affection appelée rhinite vasomotrice », explique le Dr Reigh.

Alors, quels sont les indices que votre collection de symptômes pourrait ne pas être des allergies ?

« Si vos symptômes ont commencé après l’âge de 45 ans, si vous n’avez pas d’antécédents familiaux d’allergies et si vous n’avez pas pu lier vos symptômes à une saison spécifique ou à un déclencheur comme un animal de compagnie, vous êtes beaucoup plus susceptibles d’avoir l’un de ces imitations d’allergies », explique le Dr Reigh.

Si tel est le cas, parlez-en à votre médecin pour savoir ce que vous pouvez faire pour contrôler vos symptômes.

D’autre part, les allergies s’améliorent parfois avec l’âge

Alors que les allergiesboîtes’aggraver avec l’âge, l’inverse peut aussi se produire. Oui, vos allergies peuvent s’atténuer avec l’âge.

« On ne sait pas pourquoi certaines personnes deviennent trop grandes pour les allergies environnementales et d’autres non », déclare le Dr Reigh. Mais l’âge auquel vous avez commencé à souffrir d’allergies semble être un facteur, dit-elle.

« Plus vous êtes jeune lorsque vos symptômes commencent, plus vous avez de chances de les dépasser », explique le Dr Reigh. Par exemple, « dans une étude, 85% des personnes qui ont commencé à avoir une rhinite allergique avant l’âge de 5 ans ont dépassé leurs allergies à 40 ans », contre seulement 39% des personnes dont l’allergie est apparue après 20 ans, dit-elle.

OK, mais pourquoi êtes-vous plus susceptible d’éradiquer les allergies si vous les avez développées en tant que tyke ? « C’est probablement parce que le système immunitaire des enfants est encore en train d’apprendre et qu’il n’est pas encore « fixé » », explique le Dr Reigh.

« Nous savons également que vous êtes moins susceptible de dépasser les allergies si vous souffrez d’asthme, d’eczéma ou de forts antécédents familiaux d’allergies », ajoute-t-elle.

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