share on:

Quatre pots de sauce piquante.

Crédit d’image :
junpinzon/iStock/Getty Images

L’Université d’État du Nouveau-Mexique abrite le Chile Pepper Institute (qui détient la distinction rare et louable d’être le seul institut intéressant au monde.)

Publicité

Vidéo du jour

Carol Turner est spécialiste de la nutrition dans l’État du Nouveau-Mexique. Lorsqu’on lui a demandé d’énumérer les bienfaits des piments forts pour la santé, elle a parlé pendant six minutes sans s’arrêter, et on aurait dit qu’elle donnait la version courte.

« Les piments chili offrent de nombreux avantages auxquels nous ne pensons pas souvent », a déclaré Turner. La plupart d’entre nous pensent aux saveurs épicées lorsque nous pensons à la sauce piquante. Turner et ses collègues du Chile Pepper Institute – un groupe de personnes qui ont probablement les meilleures pauses déjeuner de tous les temps – voient les piments forts comme plus que cela.

Publicité

Appelez-le « Le paradoxe du piment fort ». Tout ce qui concerne les piments forts et la sauce piquante crie : « Ne mets pas ça dans ta bouche, espèce de maniaque ! » Mais les piments forts, la sauce piquante et la salsa sont parmi les aliments les plus sains de la planète.

Les chercheurs travaillent à établir un lien entre les piments forts et le traitement du diabète de type 2, des maladies cardiovasculaires, de l’inflammation, de la perte de poids et du cancer.

Publicité

Le secret cool des piments forts

La véritable merveille des piments chili est la capsaïcine, un composé qui donne leur chaleur aux piments forts.

Crédit d’image :
phive2015/AdobeStock

Il existe des milliers de types de piments forts, et ils ont tendance à offrir des avantages nutritionnels similaires. Prenez des piments verts. Une portion (une demi-tasse) est faible en calories, en sucres et en glucides. Il contient également peu de matières grasses et pas de cholestérol. Les nutriments comprennent une énorme dose de vitamine C.

Publicité

La vitamine C est liée au métabolisme rapide, au développement du tissu conjonctif, à la biosynthèse des neurotransmetteurs, à la fonction immunitaire, à la cicatrisation des plaies et à l’absorption du fer. C’est aussi un antioxydant, ce qui signifie qu’il détruit les radicaux libres qui peuvent pénétrer et endommager les cellules. La vitamine C est nécessaire à la santé de la peau, des dents et des os et aide même à lutter contre le scorbut.

Sur le plan nutritionnel, le piment fort ne fléchit pas.

Publicité

Les piments forts contiennent des caroténoïdes (vitamine A), des flavonoïdes, des antioxydants, des vitamines et des minéraux, qui confèrent tous des bienfaits pour la santé, notamment des propriétés anti-âge et anti-inflammatoires, une protection de l’ADN et une baisse de la tension artérielle.

La véritable merveille des piments chili, cependant, est la capsaïcine, un composé végétal incolore qui donne leur chaleur aux piments forts et peut être utilisé pour ses propriétés analgésiques : Oui, la capsaïcine est si puissante qu’elle est souvent utilisée dans les crèmes topiques anti-douleur.

Publicité

La capsaïcine est présente dans les portions de piments forts, de sauces piquantes et de salsas. À l’intérieur des piments forts, la capsaïcine est concentrée dans le tissu placentaire qui contient les graines, ainsi que dans les parois des gousses. Contrairement à la croyance populaire, ce ne sont pas les graines qui apportent la chaleur, même si les graines peuvent être chaudes. La chaleur contenue dans les graines est absorbée par les tissus placentaires.

Quelle est la température de la capsaïcine ? L’échelle de Scoville est la mesure standardisée du piquant du poivre. La sauce Tabasco rouge traditionnelle représente 2 500 à 5 000 unités de chaleur Scoville. Pour la capsaïcine pure, le décompte est de 16 millions d’unités thermiques Scoville. La leçon : ne mettez pas de capsaïcine pure dans votre soupe pour les bienfaits pour la santé, sinon un gouvernement voyou pourrait vous kidnapper et transformer votre visage en arme.

Publicité

Le cancer déteste-t-il les aliments épicés ?

Le piment moyen est une plante simple, mais les scientifiques commencent tout juste à comprendre les piments. Les chercheurs travaillent à établir un lien entre les piments forts et le traitement du diabète de type 2, des maladies cardiovasculaires, de l’inflammation, de la perte de poids et du cancer.

La capsaïcine fait quelque chose d’incroyable. Il provoque l’apoptose des cellules, notamment les cellules cancéreuses, qui est essentiellement un suicide cellulaire.

Publicité

Beaucoup plus de tests sont nécessaires. On ne sait pas, par exemple, combien de capsaïcine digérée pénètre dans la circulation sanguine et combien de temps elle y reste. Mary O’Connell, professeur de plantes et de sciences environnementales à l’Université d’État du Nouveau-Mexique, est à la recherche de financements pour la recherche. Elle appelle les perspectives du piment en tant que combattant du cancer « alléchantes ».

L’État du Nouveau-Mexique, souligne O’Connell, a un taux d’incidence du cancer inférieur à celui du reste du pays. Est-ce parce que le régime alimentaire local est riche en piments et sauces piquantes ? Personne n’est certain.

« C’est un aspect de notre environnement qui est inhabituel », a déclaré O’Connell.

Une aide diététique chaude

Les aliments épicés peuvent être utilisés pour réduire l’appétit et favoriser la perte de poids, ce qui est logique, car mettre le feu à la bouche a tendance à avoir un effet prohibitif sur la consommation. Pourtant, les scientifiques doivent étudier ces choses, et c’est exactement ce qu’ils ont fait.

Une étude de 34 personnes menée par des chercheurs de l’UCLA a révélé que le corps brûlait plus d’énergie lorsqu’une forme de capsaïcine appelée dihydrocapsiate (DCT) était ajoutée aux régimes liquides hypocaloriques des sujets testés. Le DCT a également augmenté l’oxydation des graisses, ce qui amène le corps à utiliser plus de graisses comme carburant.

Des chercheurs de l’Université Purdue ont découvert que les piments forts peuvent réduire l’appétit. Sur les 25 participants à l’étude, 13 aimaient les aliments épicés et 12 non. L’étude a révélé que ceux qui ne mangeaient pas de poivrons rouges régulièrement mais qui recevaient du poivre de Cayenne dans leur alimentation ont connu une diminution de l’appétit pour les aliments gras, salés et sucrés.

Une étude distincte menée en Europe a révélé que les aliments épicés augmentent les niveaux d’une certaine hormone coupe-faim.

Le Dr Spiro Antoniades, un chirurgien de la colonne vertébrale du Maryland, a écrit un livre intitulé « The Hot Sauce Diet : A Journey in Behavior Modification ».

En tant qu’étudiant à petit budget, Antoniades a découvert qu’il pouvait faire durer une pizza entière plus longtemps en arrosant un morceau de sauce piquante et de piments forts et en ne mangeant qu’une seule tranche atomique par repas. Ce n’est pas comme ça qu’il a perdu du poids, mais c’est comme ça qu’il a commencé la sauce piquante.

Après l’université, Antoniades a pris du poids, alors il a pris une semaine de congé pour étudier la nutrition. Il a développé un régime qui fonctionnerait pour lui – le régime de la sauce piquante. En mangeant de la sauce piquante avec les repas, Antoniades consommait moins de nourriture, était obligée de boire plus d’eau et utilisait de la sauce piquante pour combattre la sensation de faim pendant la journée. Il a perdu plus de 70 livres en mangeant une alimentation équilibrée avec de la sauce piquante et en allongeant le temps qu’il a pris pour manger chaque repas à 30 minutes. Chaque repas comprend une mi-temps, pendant laquelle il boit un grand verre d’eau.

« La capsaïcine est un complément alimentaire très sain », a déclaré Antoniades. « C’est un cadeau, pour ainsi dire. Pas de calories, pas de sodium. »

Turner, de l’État du Nouveau-Mexique, qui est diététiste, exhorte ses patients à manger des piments forts. Elle les considère comme de la nourriture « de porte »: si quelqu’un est prêt à manger un piment, alors il est probablement prêt à essayer une foule de nouveaux fruits et légumes qu’il n’a jamais essayés auparavant.

danger

La sauce piquante et les piments forts peuvent rendre votre bouche très, très chaude, et cela peut être inconfortable. Ce même truc trouvé à l’intérieur des piments forts est ce que la police tire sur la foule. D’où le nom de « spray au poivre ». Il roule mieux sur la langue que « Capsaicin-Based Unruly Citizen Neutralizer ».

Les aliments contenant de la capsaïcine peuvent diminuer la capacité de goûter d’autres saveurs. C’est une excellente nouvelle si vous êtes un mauvais cuisinier, mais ce n’est pas idéal si vous mangez dans un restaurant où les chefs ont des accents étrangers sympas.

En ce qui concerne les maux d’estomac, rien ne prouve que les piments forts dérangent l’estomac plus que les autres aliments.

Le plus grand danger pour la plupart des gens qui mangent des piments forts ou de la sauce piquante est d’avoir de la capsaïcine sur leur peau et de la frotter dans leurs yeux, ce que votre auteur peut confirmer est la pire sensation de l’univers.

Aliments avec des avantages

Il s’avère qu’il existe une corrélation entre la personnalité et les préférences alimentaires épicées. Vous le saviez probablement déjà au fond de vous, d’après le nombre de gallons de sauce piquante que vos oncles consomment lors des réunions de famille. Un chercheur de Penn State a en fait évalué les mangeurs de piments forts à l’aide de l’Arnett Inventory of Sensation Seeking.

Ceux du groupe qui ont obtenu un score supérieur au score AISS moyen ont été considérés comme plus ouverts aux risques et aux nouvelles expériences. Ceux qui obtiennent un score inférieur à la moyenne ont tendance à conduire des voitures économiques raisonnables et à parler de la météo. Sans surprise, les amateurs de sensations fortes qui ont obtenu un score supérieur à la moyenne AISS ont davantage apprécié les aliments épicés.

Cela nous amène au dernier avantage : la santé mentale. Manger des piments épicés fait du bien. La capsaïcine se lie aux récepteurs de la douleur dans la bouche et le nez, ce qui crée une sensation de brûlure qui se transmet au cerveau. Le cerveau réagit en libérant des endorphines, qui sont des opioïdes naturels qui produisent une sensation de bien-être. C’est exactement l’état d’esprit dans lequel tout un État (oui, vous, le Nouveau-Mexique) doit être pour dire : « Hé, vous savez combien d’entre nous aiment les piments ? Créons un institut. »

Joe Donatelli est journaliste indépendant. Suivez-le @joedonatelli.

LECTEURS – AIMEZ-VOUS LA NOURRITURE ÉPICÉE, LA SAUCE PIQUANTE OU LES PIMENTS? QUELS SONT VOS ALIMENTS PRÉFÉRÉS À SAVOURER AVEC LA SAUCE PIQUANTE ? CONNAISSEZ-VOUS LES BIENFAITS DES PIMENTS POUR LA SANTÉ ET L’ALIMENTATION ? LAISSEZ UN COMMENTAIRE CI-DESSOUS ET FAITES-NOUS SAVOIR.

Publicité

Lire aussi  10 collations saines que vous pouvez préparer au bureau