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La peau et les graines épineuses du fruit du litchi ne sont pas comestibles, mais la chair douce à l’intérieur est douce et florale.

Crédit d’image :
5 secondes/iStock/GettyImages

Le litchi est un fruit rouge sucré et savoureux qui a été cultivé en Chine et au Vietnam il y a 2 000 ans, selon une revue de septembre 2017 dans ​Nutriments​.

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Le litchi frais peut être trouvé en conserve ou frais sur certains marchés asiatiques et est souvent apprécié dans le thé à bulles et divers desserts.

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Le litchi mesure environ 1 pouce de long et 1 pouce de large. Pour atteindre le fruit, vous enlevez une peau ressemblant à du cuir et hérissée, non comestible. Le fruit entoure une graine assez grosse au milieu. Quelques jours après la maturation du fruit, il devient noir et se déshydrate, ressemblant à un raisin sec.

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Les graines de litchi sont-elles comestibles ?

Les graines de litchi contiennent de puissants composés toxiques connus sous le nom d’hypoglycine A et son analogue méthylène cyclopropyl-glycine (MCPG), selon le septembre 2017Nutrimentsexamen. Manger des graines de litchi pourrait provoquer une encéphalopathie hypoglycémique, autrement connue sous le nom de coma induit par une glycémie extrêmement basse.

La médecine traditionnelle utilise les graines de litchi pour soulager la douleur, et les habitants du nord de l’Inde utilisent depuis longtemps les graines de litchi en poudre pour les troubles digestifs. Il se boit traditionnellement sous forme de thé à base de graines en poudre.

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Avertissement

Les graines de litchi sont toxiques et le litchi non mûr peut également être toxique. Évitez de manger le noyau ou le fruit s’il n’est pas mûr.

Valeur nutritive du fruit du litchi

Une portion de 10 fruits de litchi (environ 100 grammes) contient :

  • Calories​: 66
  • ​​Graisse totale​​: 0,5g
    • ​​Gras saturé​​: 0g
    • ​Gras trans​​: 0 g
  • ​​Cholestérol​​: 0mg
  • ​​Sodium​​: 1mg
  • Glucides totaux​ : 16,5 g
    • Fibres alimentaires :​ 1,3g
    • ​​Du sucre​ : 15,2 g
  • ​​Protéine​ : 0,8 g

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Macros de fruits au litchi

  • Graisse totale​: Une portion de 10 fruits de litchi contient 0,5 gramme de gras total, dont 0,13 gramme de gras polyinsaturés, 0,12 gramme de gras monoinsaturés, 0,01 gramme de gras saturés et 0 gramme de gras trans.
  • ​​Les glucides​: Une portion de 10 fruits de litchi contient 16,5 grammes de glucides, dont 1,3 gramme de fibres et 15,2 grammes de sucres naturels.
  • ​​Protéine​: Une portion de 10 fruits de litchi contient 0,8 gramme de protéines.

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Vitamines, minéraux et autres micronutriments

  • Vitamine C​ : 75,1 mg, 79 % de la valeur quotidienne (DV)
  • Le cuivre​ : 0,1 mg, 16 % VQ
  • Vitamine B6​ : 0,1 mg, 6 % VQ
  • Vitamine B2 (riboflavine)​ : 0,1 mg, 5 % VQ
  • Potassium​ : 171 mg, 4 % VQ

Les bienfaits du litchi sur la santé

Le fruit du litchi a toujours été utilisé pour traiter des affections telles que la toux, les ulcères d’estomac, le diabète et les affections de type hernie dans de nombreuses cultures, bien qu’il existe très peu de preuves scientifiques prouvant ces allégations de santé, selon un article de novembre 2015 dans le ​Journal d’ethnopharmacologie.

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Alors que les graines de fruits de litchi sont toxiques, le reste du fruit est très bénéfique. Le litchi est faible en calories et riche en fibres, en vitamine C ainsi qu’en plusieurs vitamines B et fournit des minéraux importants tels que le potassium.

Voici trois bienfaits prouvés du litchi pour la santé.

1. Il est riche en antioxydants

Les antioxydants se trouvent dans tous les fruits et légumes, mais le litchi est particulièrement riche en ces molécules de lutte contre les radicaux libres. Une alimentation riche en antioxydants aide à protéger vos cellules contre les dommages des radicaux libres liés aux maladies cardiaques, au diabète, au cancer et à d’autres maladies, selon la clinique Mayo.

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Le litchi contient six antioxydants puissants différents, selon une étude de février 2013 en ​Chimie alimentaire:

  • Acide gallique​: Un composé phénolique présent dans de nombreux fruits et plantes médicinales qui est potentiellement bénéfique pour les troubles gastriques, cardiaques et neurologiques, selon une revue de mars 2019 dans le ​Journal iranien des sciences médicales fondamentales​.
  • L’acide chlorogénique​: Un polyphénol que l’on trouve le plus souvent dans le café avec des propriétés liées à des taux plus faibles de diabète, de cancer et d’inflammation, selon une revue d’octobre 2017 dans le ​Revue européenne de nutrition​.
  • Catéchine​: Un polyphénol très actif souvent associé au thé. Cet antioxydant est souvent associé à ses avantages dans le traitement et la prévention des maladies inflammatoires de l’intestin (MICI), selon un article de mars 2017 dans ​Molécules​.
  • Acide caféique​: Un antioxydant présent dans une grande variété de plantes. Ce polyphénol est associé à des taux plus faibles de cancer, de diabète, de maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer et de Parkinson et l’inflammation, selon un article d’avril 2020 dans ​Composés bioactifs dans la santé et la maladie​.
  • épicatéchine​: Ce composé végétal est fortement concentré dans des plantes telles que les pommes, les mûres, les cerises et les framboises. Selon UC Davis Nutrition, les épicatéchines sont associées à la santé intestinale, à la réduction de l’oxydation du cholestérol LDL et à la dilatation des vaisseaux sanguins.
  • Rutine​: Les pommes, les asperges, les agrumes, le thé vert et les figues font partie des aliments riches en rutine. Ce composé végétal est connu pour ses effets antioxydants et neuroprotecteurs, selon un article de novembre 2015 dans le ​Journal international d’immunopathologie et de pharmacologie.

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2. Il est lié à des taux de cancer plus faibles

De nombreux antioxydants présents dans les fruits du litchi, notamment l’acide caféique et l’acide chlorogénique, ont des propriétés anticancéreuses potentielles. Mais les effets du litchi lui-même sur le cancer commencent tout juste à être étudiés.

L’extrait de litchi s’est avéré arrêter la croissance des cellules cancéreuses du côlon dans des études en laboratoire, selon une étude d’octobre 2018 en ​Nutriments​. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ou comment cela peut être utile pour le traitement du cancer du côlon humain. Et des études en laboratoire ont montré que les fruits de litchi séchés ont un plus grand potentiel de réduction des tumeurs que les fruits frais, selon le mois de septembre 2017Nutrimentsexamen.

Il est important de noter que ces études ont été réalisées à l’aide d’extraits et réalisées en laboratoire, il n’est donc pas clair comment le fruit réel affecterait les cellules cancéreuses humaines.

3. C’est une excellente source de vitamine C

Environ 10 litchis ont 79% de votre DV pour la vitamine C. Cette vitamine est une vitamine hydrosoluble essentielle, ce qui signifie que votre corps ne la fabrique pas et que vous devez l’obtenir par le biais d’aliments, tels que le litchi.

En plus d’être une vitamine hydrosoluble, la vitamine C est un puissant antioxydant, selon les National Institutes of Health (NIH). Il est également nécessaire pour la cicatrisation des plaies, aide à soutenir le système immunitaire et aide le corps à absorber le fer des plantes.

Le maintien de niveaux adéquats de vitamine C peut être utile pour la prévention et la récupération d’infections telles que la pneumonie et le virus COVID-19, selon une revue de novembre 2021 dans le ​Journal de l’Association égyptienne de santé publique.

Risques pour la santé des fruits de litchi

Bien que le fruit du litchi soit riche en nutriments et présente un certain nombre d’avantages potentiels pour la santé, il existe plusieurs raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être ignorer cette baie sucrée.

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Hypoglycémie

Les fruits de litchi non mûrs contiennent les mêmes composés toxiques que ceux que l’on trouve dans les graines. S’il vous arrive de manger plusieurs fruits non mûrs à jeun, cela pourrait entraîner une glycémie excessivement basse, ce qui pourrait être fatal, selon un article de décembre 2020 dans ​PLOS Un​.

La toxine, MCPG, provoque une chute rapide de la glycémie et interfère avec la capacité du corps à augmenter naturellement sa glycémie par un processus appelé gluconéogenèse.

Interactions médicamenteuses

Il existe peu d’interactions médicamenteuses connues avec les fruits de litchi frais lorsqu’ils sont consommés avec modération. L’extrait de fruit de litchi peut augmenter le risque de saignement lorsqu’il est pris avec :

  • Anticoagulants
  • Aspirine ou anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Selon une revue de juin 2016 dans ​Examen de la pharmacognosie​, l’extrait peut également interagir avec :

  • Médicaments anticancéreux
  • Médicament antiviral
  • Médicaments anti-cholestérol
  • Anti-douleurs

Conseils pour acheter, préparer et manger du litchi

Vous pourrez peut-être trouver du litchi frais sur un marché asiatique bien approvisionné ou lors de voyages à l’étranger.

Choisissez un litchi de couleur rouge vif et enlevez la peau avec vos doigts, selon l’Australian Lychee Growers Association. Vous pouvez soit manger la chair et recracher la graine, soit utiliser un couteau pour décoller la chair de la graine.

Le fruit du litchi peut être consommé nature ou ajouté aux salades, aux desserts ou saupoudré sur du yaourt.

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