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Les meilleurs aliments à manger pendant la chimio sont ceux qui sont entiers, non transformés et riches en nutriments.

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wmaster890/iStock/GettyImages

Si vous recevez un traitement contre le cancer, vous vous demandez peut-être s’il existe un moyen de renforcer votre système immunitaire pendant la chimiothérapie. Bien que manger certains aliments puisse renforcer l’immunité, il est également très important d’obtenir suffisamment de calories et de protéines pour que votre corps soit bien nourri.

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Une bonne nutrition prépare le terrain pour mieux tolérer la chimio et rester en aussi bonne santé que possible pendant le traitement. Un régime pauvre en calories, en protéines et en autres nutriments, en revanche, peut contribuer à un dysfonctionnement immunitaire, selon une revue de juin 2016 dans ​Tendances en immunologie​.

Alors que signifie bien manger ? Commencez par consommer une variété d’aliments tout au long de la journée. Les directives diététiques 2020-2025 pour les Américains recommandent un régime alimentaire comprenant des protéines, des céréales, des fruits, des légumes et des aliments riches en calcium tels que le lait et le yaourt.

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Si vous avez mal mangé, perdu du poids sans essayer ou si vous souffrez d’insuffisance pondérale, augmenter votre apport calorique et protéique – ainsi que l’incorporation des aliments sains ci-dessous – peut tous aider à renforcer votre système immunitaire pendant la chimiothérapie, selon l’American Cancer Society ( ACS).

Les aliments riches en protéines sont importants à manger pendant que vous êtes sous chimiothérapie, car ils aident à construire et à maintenir les muscles, les tissus et les cellules, y compris les cellules immunitaires, selon l’ACS.

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L’Institut national du cancer recommande des quantités modestes de viande et de produits laitiers, alors optez pour des protéines végétales lorsque vous le pouvez. Si vous devez avoir du lait, respectez les produits laitiers pasteurisés pour éviter les maladies d’origine alimentaire et les bactéries, selon la US National Library of Medicine.

Les aliments riches en protéines comprennent :

  • Haricots, pois et lentilles
  • Noix ou beurre de cacahuète
  • Poulet
  • Turquie
  • Poisson
  • Tofu
  • Des œufs
  • Fromage

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2. Glucides de haute qualité

Les glucides sont une source majeure d’énergie pour votre corps, selon l’ACS. Et obtenir vos glucides grâce à un régime à base de plantes riche en céréales, fruits et légumes peut avoir un effet bénéfique sur l’intestin, selon une revue de septembre 2019 dansPsychiatrie translationnelle.

Ceci est important car un intestin sain est un élément clé de votre système immunitaire. Les billions de bactéries qui tapissent votre tube digestif aident à protéger votre corps des toxines, à réguler l’inflammation (qui est liée à l’immunité) et à produire des substances qui aident à combattre les micro-organismes pathogènes, selon Johns Hopkins Medicine.

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Grains entiers

Les grains entiers sont des sources de fibres et de glucides de haute qualité, selon l’ACS. Les directives diététiques recommandent qu’au moins la moitié de vos choix de céréales soient des grains entiers peu transformés, tels que :

  • riz brun
  • Pâte de blé complet
  • Orge
  • quinoa
  • Sarrasin
  • Boulgour
  • Millet
  • Gruau
  • Pain complet germé
  • Céréale complète
  • Semoule de maïs entière

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Les grains raffinés comme le riz blanc, la crème de blé, les craquelins salés ou les pâtes blanches ne sont pas interdits, mais il est important que les grains entiers occupent une place plus importante dans votre alimentation.

Cependant, ces céréales à faible teneur en fibres peuvent être plus faciles à manger ou à tolérer pour les personnes sans appétit ou présentant d’autres effets secondaires du traitement comme les nausées. Si tel est le cas, ne vous inquiétez pas : vous pouvez incorporer davantage de ces aliments pendant le traitement si cela vous aide à manger suffisamment de calories, selon l’ACS. Lorsque votre traitement est terminé et que vous vous sentez mieux, vous pouvez les remplacer par des grains entiers.

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Amidons

En alternative aux céréales, vous pouvez également choisir des légumes féculents tels que :

  • Maïs
  • Patates blanches et douces
  • Ignames
  • Courge d’hiver (butternut, gland)

Fruits et légumes

Les fruits et légumes sont également riches en glucides, selon l’ACS. Les pigments des fruits et légumes rouges, violets, orange, verts et jaunes en particulier contiennent des produits chimiques végétaux liés à d’éventuels avantages dans la lutte contre le cancer et le renforcement du système immunitaire, selon l’American Institute for Cancer Research.

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Selon le Stanford Medicine Cancer Center, ceux-ci comprennent :

  • Baies
  • Pommes
  • Des poires
  • Tomates
  • Brocoli
  • Céleri
  • choux de Bruxelles
  • Bok choy

N’oubliez pas de laver ou de cuire les fruits et légumes crus pour éviter les maladies d’origine alimentaire ou les micro-organismes, car les patients en chimiothérapie sont plus à risque de contracter ces infections que les autres, selon une étude d’août 2019 en ​Nutriments​.

Pointe

Consommez des glucides sains avec le régime méditerranéen à base de plantes, qui est lié à des bactéries intestinales plus saines, selon une étude de septembre 2015 en ​Intestin​.

3. Graisses saines

Si vous avez perdu du poids ou de la masse musculaire pendant le traitement, vous devrez donner la priorité à la prise de poids et à l’alimentation. C’est pourquoi les graisses saines sont un autre des meilleurs aliments à manger pendant la chimiothérapie, en particulier les sources de graisses insaturées qui ont tendance à avoir des effets favorables sur le taux de cholestérol et l’inflammation, selon la clinique Mayo.

Pourquoi? Être sous-alimenté avant la chimiothérapie vous expose à une mauvaise tolérance au traitement et à davantage d’effets secondaires, selon les directives nutritionnelles contre le cancer de février 2017 dansNutrition Clinique​.

Essayez ces conseils pour obtenir plus de graisses saines :

  • Ajouter des amandes effilées ou des pignons de pin aux légumes cuits
  • Mélanger les graines de tournesol ou les noix de pécan dans la salade
  • Épicer la farine d’avoine avec des noix ou des graines de lin moulues
  • Tremper les pommes dans du beurre de cacahuète ou du beurre d’amande
  • Utilisez généreusement une vinaigrette à base d’huile d’olive sur la salade
  • Ajoutez de l’avocat ou du houmous à des sandwichs, des salades ou des toasts
  • Arroser d’huile d’olive sur les pâtes, le riz ou les légumes

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4. Autres nutriments de soutien immunitaire

Bien que bien manger favorise l’immunité, aucune recherche de qualité ne montre que des aliments spécifiques peuvent renforcer votre système immunitaire pendant la chimio. Cependant, la nutrition joue un rôle dans le développement, le maintien et le fonctionnement du système immunitaire, selon la TH Chan School of Public Health de Harvard.

Et certains nutriments – notamment les vitamines A, C, E et le zinc – sont essentiels à la santé immunitaire, selon l’Académie de nutrition et de diététique. Pour optimiser davantage votre alimentation, commencez par inclure des aliments riches en nutriments ci-dessous.

Aliments à base de vitamine A

La vitamine A aide à soutenir la fonction immunitaire, une bonne vision et peut maintenir le cœur, les poumons et les reins en bonne santé, selon le National Institutes of Health Office of Dietary Supplements (ODS). Tout cela aide le corps à éloigner les mauvaises bactéries et les virus.

Les aliments riches en vitamine A pour aider à renforcer votre système immunitaire comprennent :

  • Légumes verts comme le brocoli, les légumes verts, le chou frisé et les épinards
  • Fruits et légumes oranges, y compris les carottes, le cantaloup, les abricots et les ignames
  • Des œufs
  • Viande
  • Foie
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Aliments à base de vitamine C

La vitamine C aide à soutenir la fonction immunitaire et possède des propriétés antioxydantes qui protègent les cellules contre les dommages, selon l’ODS. Cela peut aider à protéger votre corps contre les infections.

Les aliments riches en vitamine C comprennent :

  • Agrumes, comme les oranges, les pamplemousses, le citron et le citron vert
  • kiwi
  • Bananes
  • Papaye
  • Poivrons rouges et verts
  • Brocoli
  • Tomates

Aliments à base de vitamine E

La vitamine E est un autre antioxydant qui protège le corps contre les radicaux libres nocifs et aide à soutenir la fonction immunitaire, selon la clinique Mayo.

Les sources de vitamine E comprennent :

  • Des noisettes
  • Des graines
  • Huiles à base de noix ou de graines
  • Épinards et brocoli
  • Céréales de petit-déjeuner enrichies

Aliments riches en zinc

Le zinc est un minéral qui aide le système immunitaire à fonctionner correctement. Une carence et un excès de zinc altèrent l’immunité, de sorte que le bon équilibre est important, selon les recherches de décembre 2017 en ​Nutriments​.

Vous pouvez obtenir plus de zinc en incluant ces aliments dans votre régime de chimio :

  • Haricots, pois, lentilles
  • Noix et graines
  • Grains entiers
  • Viande maigre, volaille et poisson

Qu’en est-il des probiotiques ?

Les probiotiques – les micro-organismes vivants présents dans le yaourt, le kimchi, le miso et d’autres aliments fermentés – sont associés à la régulation de votre fonction immunitaire, selon Harvard Health Publishing.

Ils sont également liés à l’atténuation des effets secondaires du traitement, selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, c’est pourquoi ce sont de bons aliments à manger après la chimiothérapie (en particulier les options plus fades, comme le yogourt nature, qui peuvent être plus faciles sur votre estomac).

Cependant, la sécurité de la prise de probiotiques pendant la chimio n’est pas bien établie, alors discutez des risques et des avantages avec votre équipe de soins contre le cancer avant de les ajouter à votre alimentation.

Devriez-vous prendre un supplément ?

Étant donné que de nombreuses vitamines jouent un rôle dans la construction de l’immunité pendant la chimiothérapie, cela signifie-t-il que la prise de compléments alimentaires aidera ? Eh bien, la réponse n’est pas si simple.

Selon une revue de mars 2016 dans ​Nutriments​. Cela illustre l’importance de parler avec votre équipe de soins du cancer des suppléments et de ne prendre que ce qui est recommandé.

De plus, la FDA n’exige pas que les suppléments soient sûrs ou efficaces avant qu’ils ne soient vendus, il n’y a donc aucune garantie que tout supplément que vous prenez soit sûr, contienne les ingrédients qu’il dit ou produise les effets qu’il prétend.

Ce qui est plus important, c’est la « symphonie » d’une alimentation riche en aliments entiers, non transformés et à base de plantes comme les fruits et légumes colorés, selon l’ACS. Les interactions entre différents aliments, nutriments et produits chimiques végétaux sont quelque chose que les suppléments seuls ne peuvent pas fournir.

Travailler pour rester bien

Demandez à votre oncologue d’autres moyens de vous protéger et d’améliorer l’immunité pendant la chimio en plus de la nutrition.

Selon l’ACS, certains conseils incluent :

  • Se laver les mains régulièrement avec de l’eau et du savon, en particulier après avoir côtoyé des personnes malades ou après avoir touché des choses qui peuvent vous rendre malade, comme de la viande et des œufs crus, des ordures ou des déchets animaux
  • Limiter les contacts avec les personnes malades et éviter les grandes foules
  • Restez à jour avec votre vaccin contre la grippe et vos autres vaccinations

Pointe

Demandez l’aide d’un diététiste – de préférence un membre de votre équipe de soins contre le cancer – afin de bien comprendre la quantité de calories et de protéines dont vous avez besoin. Ils peuvent également fournir d’autres conseils pour vous aider à renforcer votre immunité pendant la chimio et à contrer les effets secondaires liés au traitement tels que les nausées, les plaies dans la bouche ou le manque d’appétit.

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