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Acheter de la salade emballée dans un récipient à clapet plutôt que dans un sac en plastique promet des légumes verts plus frais.

Crédit d’image :
Getty Images/krblokhine

Pas de rinçage (et re-rinçage), pas de séchage, pas de hachage. Lors d’une journée bien remplie où vous voulez juste mettre de la nourriture sur la table, les légumes-feuilles prélavés et ensachés peuvent être une option assez tentante. Mais sont-elles moins saines — ou pire encore, plus sujettes à la contamination — que les grappes fraîches que vous devez laver et hacher vous-même ?

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Nous avons tous vu ces sacs de laitue ou d’épinards qui ont l’air étrangement visqueux, même si la date de péremption est dans quelques jours. Et même si les légumes verts semblent frais, ont-ils perdu des nutriments en restant assis dans ces emballages pendant des jours ? Découvrez comment les légumes verts prélavés se comparent à leurs homologues frais, ainsi que ce qu’il vous faut la prochaine fois que vous irez au magasin.

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Comment les salades vertes en sac sont traitées

Les feuilles de ce sac ou de cette coque sont généralement lavées non pas une fois, pas deux, mais Trois fois avant l’emballage. Le lavage initial se produit directement sur le site de récolte et rince la première couche de saleté et de débris. Les verts sont ensuite lavés deux fois de plus sur le site de traitement. Au moins un des lavages ultérieurs implique des produits chimiques désinfectants tels qu’une solution de chlore diluée, qui est approuvée par la FDA pour la sécurité, déclare Frances Largeman-Roth, RDN, experte en nutrition et bien-être et auteur de Manger en couleur.

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Pourquoi le triple lavage ? « Les feuilles n’ont pas de surfaces lisses faciles à nettoyer, donc un seul lavage peut ne pas être suffisant pour se débarrasser de la saleté et des agents pathogènes cachés dans les crevasses des feuilles », explique l’experte en sécurité alimentaire Katie Heil, rédactrice en chef chez State La sécurité alimentaire. Quant aux produits chimiques désinfectants, ils constituent la meilleure défense pour éliminer les agents pathogènes nocifs comme E. coli et la salmonelle qui peuvent se frayer un chemin sur les verts pendant le processus de croissance ou de récolte.

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Une fois que les verts sont nettoyés et séchés, ils sont mis dans des sacs ou des coquilles, estampillés avec une date de péremption et expédiés aux magasins.

Les salades vertes en sac sont-elles moins nutritives ?

Le stockage des légumes verts lavés et séchés dans un sac hermétique ou à clapet les aide à durer plus longtemps que les grappes entières, qui sont souvent aspergées d’eau lorsqu’elles sont sur les étagères des magasins. En fait, il n’est pas rare de voir un sac d’épinards ou de romaine avec une date de péremption dans sept à dix jours. Mais les légumes verts qui restent assis pendant une semaine ou plus perdent-ils de précieux nutriments, même s’ils ont encore l’air frais ?

La réponse simple : non. « Tant que vous achetez des légumes verts qui ont été correctement stockés et que vous continuez à les stocker correctement dans votre réfrigérateur à la maison, il ne devrait pas y avoir autant de perte de nutriments », déclare Largeman-Roth. En effet, une étude de janvier 2016 dans Agro-Alimentaire Haute Technologie et une étude de février 2011 dans le Journal des sciences alimentairesrespectivement, ont constaté que les laitues et le chou frisé ont tendance à conserver bon nombre de leurs vitamines et antioxydants même après quelques jours ou une semaine.

Mais sont-ils plus susceptibles d’être contaminés ?

Les fruits et légumes sont parmi les sources les plus courantes de maladies d’origine alimentaire, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Il peut sembler que ce processus de triple lavage et de désinfection fait des légumes verts en sac ou en boîte un pari plus sûr, mais il n’y a aucune garantie.

« Même le triple lavage n’élimine pas toutes les bactéries car elles adhèrent à la surface inégale des feuilles », explique Tamika D. Sims, PhD, directrice des communications sur les technologies alimentaires pour l’International Food Information Council Foundation.

Et l’emballage a en fait le potentiel d’aggraver les choses. Le jus de feuilles coupées ou écrasées est beaucoup plus susceptible de stimuler la croissance de bactéries comme la salmonelle par rapport à l’eau stérilisée (qui pourrait être utilisée pour pulvériser des légumes verts frais au magasin), a révélé une étude de décembre 2016 dans Microbiologie appliquée et environnementale. Les jus peuvent faciliter l’adhésion des bactéries aux feuilles ou aux emballages en plastique.

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Alors, devrais-je acheter des salades vertes en sac ou des légumes verts frais ?

Les deux options sont nutritives – vous ne devriez donc pas avoir l’impression de choisir un légume moins vertueux lorsque vous achetez des légumes verts prélavés. La solution désinfectante n’est pas non plus un problème de santé, dit Largeman-Roth. « Les avantages l’emportent définitivement sur les risques », ajoute-t-elle.

OK, mais qu’en est-il de toute cette histoire de bactéries ? Les emballages en plastique semblent exposer les légumes verts prélavés à un risque plus élevé de contamination. Mais si vous êtes à court de temps (ou hé, vous n’avez tout simplement pas se sentir comme laver et hacher un gigantesque bouquet de chou frisé), les légumes verts prélavés sont bien meilleurs que pas de légumes verts du tout.

« Les meilleurs légumes verts sont ceux que vous allez manger », déclare Largeman-Roth. « Pour beaucoup de gens, moi y compris, les meilleurs verts sont ceux qui sont préparés et prêts à partir. » Après tout, cette tête de laitue romaine ne vous servira à rien si elle reste au réfrigérateur pendant des jours et finit par se transformer en bouillie avant que vous ne la prépariez.

Cela dit, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous assurer que ces feuilles prélavées sont fraîches et exemptes de tout agent pathogène potentiel :

Scannez le colis : Assurez-vous que vos légumes verts sont étiquetés comme « lavés trois fois ». Et choisissez les verts avec la date d’expiration la plus éloignée, recommande Heil. Ils auront un goût plus frais et une meilleure texture – et ils sont également moins susceptibles d’héberger des bactéries que ceux qui sont restés dans un sac ou une boîte pendant des semaines.

Choisissez les plus belles : Vérifiez que les verts ont l’air secs et croquants. « Évitez les légumes verts qui ont l’air mouillés, visqueux, jaunis ou qui ont une mauvaise odeur – même si la date de péremption indique qu’ils sont toujours bons », déclare Largeman-Roth. Vous voudrez peut-être aussi cueillir des feuilles entières plutôt que des feuilles pré-coupées, car les feuilles tranchées peuvent être plus susceptibles de laisser échapper des jus qui favorisent la croissance des bactéries.

Optez pour le clapet quand vous le pouvez : Il offre un peu plus de protection qu’un sac en plastique, dit Sims. L’emballage à clapet minimise le risque de feuilles écrasées ou meurtries qui pourraient être plus susceptibles d’héberger des bactéries.

Ne relavez pas les verts à la maison : Cela expose les verts au risque d’être contaminés par des germes qui pourraient traîner sur vos mains, dans votre évier ou sur votre planche à découper. De plus, ils ont déjà été lavés trois fois, vous n’allez donc pas les nettoyer. « Toute bactérie pouvant être éliminée a déjà été éliminée à l’installation de légumes verts ensachés », explique Sims.

Rangez-les en toute sécurité — et utilisez-les rapidement : « Les clés pour aider les légumes verts prélavés à rester frais sont une bonne hygiène et des contrôles de température », explique Heil. Rangez vos légumes verts au réfrigérateur dès que vous les ramenez à la maison et conservez-les jusqu’à ce que vous soyez prêt à les manger, idéalement quelques jours après l’achat. Moins les légumes verts passent de temps dans leur emballage, moins ils risquent de laisser échapper du jus qui pourrait stimuler la croissance des bactéries.

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