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Le melon amer offre de nombreux avantages pour la santé, mais le contrôle de la pression artérielle n’en fait pas partie.

Crédit d’image :
SamuelBrownNG/iStock/GettyImages

L’hypertension artérielle affecte des milliards de personnes dans le monde, il n’est donc pas surprenant que la rumeur d’un aliment pour la combattre puisse se répandre rapidement. Mais dans le cas du melon amer, ne croyez pas tout ce que vous entendez. Il a un éventail d’avantages pour la santé, mais le contrôle de la pression artérielle n’en fait pas partie.

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Fruit de vigne cultivé dans des environnements tropicaux et subtropicaux, le melon amer – Momordica charantia – est apparenté aux concombres, aux courges et aux citrouilles.

Aux États-Unis, vous pouvez le trouver dans les épiceries spécialisées et peut-être dans l’allée des produits de votre propre magasin. Des options de jus de melon amer et de suppléments sont également disponibles dans les magasins et en ligne. Il est aussi parfois connu sous le nom de courge amère, pomme amère, concombre sauvage, concombre amer, pomme baumière, poire baumière, courge lépreuse, karela et kugua, explique le Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

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Depuis l’Antiquité, le fruit, ainsi que ses vignes, feuilles et racines, ont été utilisés comme médicament, selon un rapport de mai 2019 dans la revue ​Biomolécules​. Cependant, il existe actuellement peu ou pas de preuves scientifiques à l’appui de l’affirmation selon laquelle le melon amer peut aider à abaisser la tension artérielle. Cependant, des recherches plus approfondies suggèrent que le fruit peut être efficace pour traiter un large éventail d’autres affections et maladies.

Avantages potentiels du melon amer

Le melon amer contient plusieurs nutriments importants, dont les vitamines C et A, ainsi que du folate et du zinc, explique Steven Reisman, MD, cardiologue et directeur du New York Cardiac Diagnostic Center à New York. « Il contient également plusieurs composés antioxydants qui peuvent aider à protéger contre certains types d’inflammation dans le corps », dit-il.

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Memorial Sloan Kettering dit que ce fruit comestible est utilisé comme aliment et en médecine pour traiter le diabète, le cancer, les infections virales et les troubles immunitaires. Sous forme de supplément, le melon amer est utilisé pour traiter l’arthrose, ajoute-t-il.

Recherche publiée en avril 2018 par le ​Journal d’ethnopharmacologiesuggère que le fruit peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang chez les personnes atteintes de prédiabète ou de diabète. Des études indiquent également qu’il pourrait avoir un certain potentiel pour aider les personnes atteintes de diabète de type 2 en augmentant la sensibilité à l’insuline, déclare Memorial Sloan Kettering.

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Cependant, il note également que le melon amer ne peut pas être recommandé en remplacement de l’insuline ou des médicaments pour le traitement du diabète, car la recherche n’a pas établi le dosage approprié pour abaisser les niveaux élevés de sucre dans le sang.

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Recherche publiée en août 2018 par ​Thérapies complémentaires en pratique cliniqueont constaté que les personnes souffrant d’arthrose du genou qui prenaient trois capsules de 500 milligrammes de Momordica charantia trois fois par jour présentaient une perte de poids, une réduction de la glycémie à jeun et des améliorations significatives des blessures au genou et de l’arthrose (réduisant le besoin d’analgésiques), par rapport aux personnes qui pris un placebo. L’étude a également révélé que ces avantages ont été observés en aussi peu que trois mois.

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De plus, une étude de mai 2018 publiée par ​Médecine complémentaire et alternative fondée sur des données probantes​, ont constaté que les personnes qui prenaient un extrait hydrosoluble de melon amer présentaient une baisse du taux de cholestérol des lipoprotéines de basse densité (LDL) par rapport à celles qui ne prenaient pas l’extrait. L’hypercholestérolémie a été liée à une série de maladies, notamment le diabète de type 2, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies cardiaques, ainsi que l’hypertension artérielle, rapporte la Cleveland Clinic.

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Comment ça fonctionne

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les mécanismes qui sous-tendent la capacité du melon amer à apporter les bienfaits pour la santé qui ont fait l’objet de recherches à ce jour.

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Le ​BiomoléculesLe journal indique que la composition chimique complexe du fruit est la source de sa puissance. En plus d’une richesse en vitamines, le melon amer contient des composés phénoliques et des flavonoïdes – des composés qui sont utilisés dans de nombreuses applications médicinales pour favoriser les bienfaits pour la santé.

Les flavonoïdes et autres composés phénoliques sont connus pour leurs effets antioxydants, leurs effets antibactériens, leurs bienfaits anticancéreux, leur renforcement du système immunitaire, leur protection de la peau et leurs propriétés anti-inflammatoires, selon un rapport publié dans la revue ​Médicamentsen août 2018.

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Certaines utilisations présumées du melon amer, y compris la prévention du cancer, manquent de preuves issues d’essais cliniques chez l’homme, selon Memorial Sloan Kettering. Même en tant que thérapie potentielle pour abaisser la glycémie, les preuves manquent – ​​des études plus vastes et mieux conçues sont nécessaires.

Considérations et avertissements

« En grandes quantités, [bitter melon] peut avoir des effets secondaires indésirables », prévient le Dr Reisman. « Avant d’utiliser, il est important de consulter votre médecin concernant la sécurité et la dose, qui peuvent dépendre de l’âge, de la santé et de toute autre condition médicale.

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Malgré les avantages potentiels pour la santé, il existe également une liste assez longue de risques potentiels, selon le Memorial Sloan Kettering, notamment les suivants :

  • Ne prenez pas de melon amer si vous êtes enceinte car cela peut provoquer des contractions prématurées, des saignements vaginaux et un avortement spontané.
  • Le melon amer peut interférer ou interagir négativement avec les médicaments que vous prenez, y compris l’insuline, les médicaments hypoglycémiants et les médicaments antipaludiques.
  • Manger les graines de melon amer peut provoquer des maux de tête, de la fièvre, des douleurs abdominales et le coma.
  • Des cas de fibrillation auriculaire et d’ulcération gastrique aiguë ont également été signalés après la consommation d’extrait de melon amer liquide fait maison.

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