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L’utilisation de la bonne brosse à dents et des examens dentaires réguliers peuvent grandement contribuer à préserver vos blancs nacrés.

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Thomas Barwick/DigitalVision/GettyImages

À l’époque, perdre ses dents était une partie malheureuse du vieillissement pour la plupart des gens, et cela a commencé tôt. Même George Washington a commencé à perdre des dents dans la vingtaine et portait des prothèses en ivoire et en métal (aïe) lorsqu’il était président.

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Heureusement, les temps ont changé. Grâce aux progrès de la technologie dentaire, de l’éducation et de la santé publique, les gens peuvent désormais vivre leur vie avec un ensemble complet de dents naturelles.

Pourtant, le vieillissement peut être difficile pour les dents et les gencives, car il est lié à un risque accru de certaines affections bucco-dentaires. Mais vous pouvez faire beaucoup pour empêcher cela.

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Ici, nous avons parlé à Leena Palomo, DDS, MSD, professeure et présidente du département Ashman de parodontologie et de dentisterie implantaire de l’Université de New York, pour mieux comprendre ce qui arrive à votre bouche à mesure que vous vieillissez et comment combattre les effets du vieillissement sur vos dents et vos gencives.

Les personnes âgées sont vulnérables à certains problèmes de santé bucco-dentaire. Voici quelques problèmes qui deviennent plus fréquents avec l’âge :

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1. Assombrir l’émail des dents

Des blancs nacrés un peu moins brillants ? Malheureusement, la décoloration des dents a tendance à se produire avec l’âge. Voici pourquoi : Au fil du temps, la couche externe de l’émail s’use, découvrant la dentine (le tissu jaune dur sous l’émail), selon la Cleveland Clinic. De plus, votre dentine se développe également avec l’âge, donnant à vos dents un aspect plus sombre.

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D’autres facteurs, notamment la consommation d’aliments qui tachent les dents, le tabagisme, les traumatismes dentaires, une mauvaise hygiène dentaire et certaines maladies et certains médicaments peuvent également contribuer à l’émail noirci, selon la Cleveland Clinic.

« Beaucoup de ces choses sont de nature additive, donc avec le temps, elles ont tendance à avoir un effet cumulatif », explique le Dr Palomo.

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2. Bouche sèche

Selon l’American Dental Association (ADA), près d’un tiers des adultes de plus de 65 ans souffrent de sécheresse de la bouche (également connue sous le nom de xérostomie), une affection qui survient lorsque vous ne produisez pas suffisamment de salive. Et le nombre s’élève à 40% des personnes âgées de 80 ans.

La bouche sèche augmente avec l’âge pour plusieurs raisons, explique le Dr Palomo. Le coupable le plus courant est le médicament. En vieillissant, nous sommes plus susceptibles de prendre un médicament pour traiter un problème de santé chronique, et certains médicaments, notamment les antidépresseurs, les médicaments pour le cœur et les décongestionnants, peuvent aggraver la bouche sèche, dit-elle.

Et plus il y a de médicaments dans votre pilulier, plus le problème est important. « Plusieurs médicaments ont ensemble un énorme effet synergique sur la bouche sèche », explique le Dr Palomo. En effet, les personnes âgées qui prennent au moins quatre médicaments sur ordonnance par jour sont plus susceptibles de souffrir de xérostomie, selon l’ADA.

Selon l’ADA, certains problèmes de santé eux-mêmes, tels que le diabète, la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Parkinson, sont également liés à un risque accru de sécheresse buccale.

3. Pourriture des racines

La bouche sèche et la carie dentaire vont de pair, surtout avec l’âge, explique le Dr Palomo. Notre salive – qui a des propriétés antibactériennes et nettoyantes – protège les surfaces radiculaires de la carie dentaire, explique-t-elle. Ainsi, si votre bouche est sèche comme un désert, elle est plus vulnérable aux mauvaises bactéries qui peuvent causer des caries.

Les personnes âgées ont également un plus grand risque de carie racinaire en raison de la récession gingivale accrue, qui expose les surfaces racinaires, et près de la moitié des adultes de plus de 75 ans ont au moins une cavité racinaire, selon l’ADA.

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4. Maladie des gencives

Plus des deux tiers des personnes de 65 ans et plus sont touchées par la maladie des gencives (parodontale), selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

La maladie des gencives, comme la plupart des autres problèmes bucco-dentaires, est une affection cumulative, explique le Dr Palomo. Pensez-y comme ceci : si vous avez perdu un millimètre de tissu gingival lorsque vous étiez enfant et que vos gencives ont continué à reculer un peu plus au fil des ans, vous aurez probablement l’air « long dans la dent » plus tard dans la vie, Dr. dit Palomo.

La maladie parodontale est également plus susceptible de se développer chez les personnes souffrant de problèmes médicaux chroniques liés à l’âge tels que l’arthrite, le diabète, les maladies cardiaques et la MPOC, selon le CDC.

C’est parce que votre cœur, vos reins et les structures de soutien de vos dents sont tous constitués du même apport sanguin, du même os et du même tissu conjonctif, explique le Dr Palomo. Ainsi, alors que nous avons tendance à considérer la santé bucco-dentaire comme un problème distinct, la bouche est en fait le miroir du reste du corps, dit-elle.

En d’autres termes, lorsque vous rencontrez des problèmes dans d’autres organes ou systèmes, votre bouche en sera le reflet.

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5. Perte de dents

Près d’un cinquième des adultes de 65 ans et plus et un quart des personnes de plus de 75 ans ont perdu toutes leurs dents, selon le CDC.

La perte de dents est le signe le plus évident d’un problème dentaire en boule de neige qui s’est détérioré avec l’âge et le temps, explique le Dr Palomo. Par exemple, si la maladie des gencives n’est pas traitée, les structures osseuses qui soutiennent les dents peuvent s’affaiblir et décroître, provoquant le desserrage des dents, selon le CDC.

6. Cancer de la bouche

Les cancers de la bouche sont plus fréquents chez les personnes âgées, l’âge moyen du diagnostic étant de 62 ans, selon le CDC. Certaines habitudes à haut risque comme le tabagisme, surtout s’il s’agit d’un comportement à long terme, augmentent vos risques de cancer de la bouche.

Comment garder vos dents en bonne santé en vieillissant

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« Alors que nous examinons des conseils pour protéger vos dents et vos gencives à mesure que vous vieillissez, la prévention à vie est la clé », déclare le Dr Palomo. Cela signifie que vous devriez commencer à faire de votre bouche une priorité maintenant – le plus tôt sera le mieux.

Bien que vous connaissiez probablement déjà les principes de base – brossez-vous les dents deux fois par jour (deux minutes à chaque fois) et passez la soie dentaire tous les jours – il y a beaucoup d’autres choses que vous pouvez faire pour votre santé dentaire pour prévenir les problèmes bucco-dentaires et vous assurer que vos dents restent en parfait état. à mesure que vous vieillissez.

1. Achetez une brosse à dents à poils souples

« Les poils doux sont doux pour les tissus mous de votre bouche », explique le Dr Palomo. D’autre part, les poils durs et robustes sont trop abrasifs et peuvent endommager les surfaces des dents.

Assurez-vous simplement de remplacer votre brosse à dents ou votre tête de brosse tous les trois mois. Lorsque les poils vieillissent et s’effilochent avec l’usage, ils peuvent user à la fois les tissus durs et mous de vos dents et de vos gencives, de sorte que vous êtes plus susceptible de voir une récession parodontale, ajoute le Dr Palomo.

2. Utilisez une brosse à dents électrique

Bien qu’il soit possible de se brosser les dents avec succès avec une brosse à dents ordinaire, investir dans une brosse à dents électrique (nous le savons, cela peut être coûteux) peut en valoir la peine à long terme. En effet, les personnes qui utilisent une brosse à dents électrique ont tendance à avoir des gencives plus saines, moins de caries et moins de perte de dents, selon la Oral Health Foundation.

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Cela peut être dû en partie au fait que les brosses à dents électriques vantent des avantages formidables pour votre bouche. Par exemple, de nombreuses brosses à dents électriques sont livrées avec une application qui se connecte à votre appareil, qui vous alerte si vous avez manqué une zone de votre bouche, explique le Dr Palomo.

Surplomber une zone est une erreur courante. Souvent, notre esprit vagabonde lorsque nous nous brossons, nous pouvons donc facilement négliger de couvrir toutes les surfaces des dents, explique le Dr Palomo. Mais lorsque nous manquons à plusieurs reprises la même zone de la bouche, nous augmentons notre risque de maladie.

Une autre caractéristique fantastique des brosses à dents électriques est la fonction d’arrêt automatique. Si vous poussez trop fort ou utilisez trop de pression, la brosse émettra un bip ou s’éteindra, explique le Dr Palomo. « Appuyer trop fort équivaut aux mêmes dommages qu’utiliser une brosse à dents à poils durs ou vieille et effilochée », explique-t-elle.

3. Prioriser les soins dentaires préventifs

Des soins dentaires réguliers sont cruciaux à tout âge, mais surtout à mesure que nous vieillissons, explique le Dr Palomo. C’est parce qu’une visite dentaire de routine peut détecter un problème tôt et l’étouffer dans l’œuf.

Mais lorsque vous retardez vos soins dentaires, un petit problème peut faire boule de neige et se transformer en quelque chose de plus compliqué, comme un traitement de canal ou une extraction dentaire. En d’autres termes : voir votre dentiste maintenant – et souvent – peut prévenir de plus gros problèmes plus tard.

Alors, à quelle fréquence avez-vous besoin d’un examen dentaire et d’un nettoyage professionnel ? Les personnes qui ont des dents et des gencives relativement saines et qui présentent un faible risque de maladies bucco-dentaires peuvent consulter leur dentiste tous les six mois. dit Paloma.

Mais pour quelqu’un avec un risque plus élevé – y compris les fumeurs et ceux qui souffrent de diabète, d’affections inflammatoires comme l’arthrite ou d’antécédents de maladie des gencives – deux fois par an ne suffit pas, explique le Dr Palomo. Pour ces personnes, un entretien trimestriel est recommandé (donc tous les trois mois).

4. Visez un mode de vie équilibré et sain

Manger des aliments riches en nutriments et faire de l’exercice régulièrement sont tout aussi importants pour vos dents que pour votre santé globale. Des habitudes saines peuvent vous aider à réduire votre risque de maladies chroniques – comme les maladies cardiaques et le diabète – qui sont des facteurs de risque de maladies bucco-dentaires, explique le Dr Palomo.

5. Restez hydraté

Pour contrer la sécheresse de la bouche et le manque de salive, il est important de rester hydraté, explique le Dr Palomo.

Alors, combien d’eau devriez-vous boire par jour ? Parce que les gens ont des formes et des tailles si différentes, la recommandation générale de huit tasses (64 onces) par jour peut être un peu trop large et irréaliste, dit-elle.

Une meilleure référence pourrait être de viser environ la moitié de votre poids corporel en onces, explique le Dr Palomo. Ainsi, par exemple, une personne qui pèse 120 livres tirerait pour environ 60 onces, tandis que quelqu’un qui pèse 200 livres aspirerait à 100 onces.

6. Limitez les boissons caféinées et alcoolisées

Si rester hydraté aide à garder votre bouche en bonne santé, il va de soi qu’éviter (ou diminuer) les boissons déshydratantes est une autre stratégie intelligente.

À cette fin, essayez de limiter les boissons caféinées et alcoolisées, qui peuvent vous déshydrater, conformément à l’ADA.

7. Arrêtez (ou mieux encore, ne commencez pas) à fumer

La nicotine est cytotoxique (ce qui signifie qu’elle tue des cellules importantes) et rend les capillaires, les vaisseaux qui transportent les facteurs de guérison vers des endroits dans notre bouche (et dans tout notre corps), plus petits et plus restreints, explique le Dr Palomo. « Ainsi, non seulement nous tuons les cellules curatives, mais nous coupons également les autoroutes par lesquelles ces cellules curatives atteignent leur destination », ajoute-t-elle.

La chaleur est également cytotoxique, de sorte que d’autres formes de bouffées, telles que le cigare ou la pipe, sont également destructrices pour l’environnement dentaire, explique le Dr Palomo.

Bien que cesser de fumer soit quelque chose à célébrer, votre meilleur pari pour une santé bucco-dentaire brillante – et la prévention de problèmes comme les maladies des gencives et le cancer de la bouche – ne commence pas en premier lieu. « Il faut 10 à 11 ans pour retrouver la santé bucco-dentaire d’un non-fumeur », explique le Dr Palomo.

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