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N’ignorez jamais les symptômes d’une crise cardiaque comme les douleurs thoraciques ou l’essoufflement – le plus tôt vous obtenez de l’aide, le mieux c’est.

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Écoutez votre cœur met en évidence les changements simples en matière de nutrition, de forme physique et de mode de vie que vous pouvez apporter pour un cœur en bonne santé à tout âge.

Si vous considérez votre corps comme une machine complexe, votre cœur est le moteur qui le fait fonctionner. Ainsi, lorsque vous avez une crise cardiaque, il n’est pas étonnant que votre cerveau et d’autres organes puissent être affectés en même temps que votre ticker.

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En termes simples, une crise cardiaque survient lorsque le flux sanguin vers le cœur est bloqué. Mais il y a bien plus que cela.

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Comprendre exactement ce qui se passe dans votre corps pendant cet événement cardiaque peut vous aider à reconnaître les signes d’une crise cardiaque beaucoup plus rapidement. Et c’est crucial, car plus tôt vous obtenez de l’aide, moins vous avez de chances d’avoir des dommages durables, selon la clinique Mayo.

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Voici un aperçu des effets d’une crise cardiaque sur tout le corps.

Un réseau de vaisseaux sanguins appelés artères coronaires entoure votre cœur et lui fournit l’oxygène et le sang riche en nutriments dont il a besoin pour fonctionner. Au fil du temps, cependant, le cholestérol et d’autres substances – y compris les graisses, les déchets cellulaires, le calcium et le matériel de coagulation du sang – peuvent s’accumuler dans ces vaisseaux et commencer à entraver la circulation sanguine, selon la clinique Mayo. C’est ce qu’on appelle la plaquette.

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Au fil du temps, à mesure que la plaque augmente, l’extérieur devient dur en raison de l’accumulation de calcium, explique Nicholas Ruthmann, MD, cardiologue à la Cleveland Clinic.

« Votre corps reconnaît cela comme une blessure à lui-même, et votre cœur envoie toutes sortes de produits chimiques, de protéines et de facteurs de coagulation différents à l’artère pour essayer de réparer la plaque qui s’y forme », explique le Dr Ruthmann.

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Cela provoque la formation d’un caillot sanguin autour de la plaque, qui, combiné à une inflammation des artères, peut provoquer un blocage.

Au début, il ne s’agit souvent que d’un blocage partiel, ce qui signifie que de l’oxygène et des nutriments peuvent passer, explique Nihar Desai, MD, professeur agrégé de médecine à la Yale School of Medicine. Mais avec le temps, si elle n’est pas diagnostiquée et non traitée, elle peut continuer à s’accumuler et à s’aggraver, jusqu’à ce que cette artère soit complètement bloquée – c’est ce qui déclenche une crise cardiaque.

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À quoi ça pourrait ressembler

Une artère partiellement ou totalement bloquée fournit moins d’oxygène à votre cœur, qui à son tour ne peut pas pomper aussi bien. Cela peut provoquer une sensation de fatigue et d’essoufflement, deux symptômes courants d’une crise cardiaque.

Votre tissu cardiaque commence à mourir

Lorsqu’une artère du cœur est complètement bloquée, la partie du muscle cardiaque qui a perdu son apport sanguin (et donc d’oxygène) est lésée.

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« Les cellules cardiaques et les tissus cardiaques ne peuvent pas survivre trop longtemps sans oxygène et sans circulation sanguine, donc si ce blocage n’est pas ouvert rapidement, vous subirez des dommages », explique le Dr Desai.

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La quantité de dommages au muscle cardiaque dépend de la taille de la zone fournie par l’artère bloquée, ajoute-t-il, ainsi que du temps écoulé entre la blessure et le traitement.

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C’est pourquoi un traitement précoce est si important, dit-il. Si les symptômes persistent pendant plus de 15 minutes, le risque de mort du tissu cardiaque est plus élevé. Selon la Society for Cardiovascular Angiography, vous ne disposez que d’environ 90 minutes à partir du début de votre crise cardiaque avant que le tissu cardiaque critique ne meure ou ne subisse des dommages irréversibles.

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Le muscle cardiaque endommagé par une crise cardiaque guérit en formant du tissu cicatriciel. Cela prend généralement environ huit semaines. Mais parce que ce tissu cicatriciel ne se contracte pas ou ne pompe pas aussi bien que les tissus sains, votre cœur peut ne pas être en mesure de pomper autant de sang que d’habitude.

En conséquence, vous pouvez ressentir des symptômes tels que l’arythmie (un rythme cardiaque anormal), car ces muscles endommagés perturbent les signaux électriques qui contrôlent le cœur. Cela peut également entraîner une insuffisance cardiaque, selon la clinique Mayo.

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À quoi ça pourrait ressembler

L’un des symptômes « classiques » des crises cardiaques est la douleur ou l’inconfort à la poitrine, explique le Dr Desai. Cela peut impliquer une douleur, une pression ou une sensation de pincement au centre de la poitrine qui dure plus de quelques minutes ou qui disparaît et revient.

Mais les personnes désignées comme une femme à la naissance sont légèrement plus susceptibles que celles désignées comme un homme à la naissance de signaler des symptômes inhabituels, ajoute-t-il, tels que :

  • Douleur dans le haut du dos ou à l’épaule
  • Douleur à la mâchoire ou douleur se propageant à la mâchoire
  • Douleur qui se propage au bras

Les symptômes ci-dessus sont connus sous le nom de douleur référée, ou douleur ressentie à un site éloigné de la source d’origine, qui a à voir avec la façon dont notre cerveau est câblé.

Votre cerveau commence à suffoquer

Une artère bloquée ne se contente pas de couper le sang vers le cœur. Il peut également empêcher le sang riche en oxygène d’atteindre le cerveau, ce qui provoque la mort des cellules cérébrales.

Si cela dure plus de quelques minutes, cela peut causer une lésion cérébrale permanente. Un février 2015CirculationUne étude a révélé que la moitié de tous les survivants d’une crise cardiaque souffrent de perte de mémoire, de problèmes d’attention et d’autres problèmes cognitifs. (Les chercheurs de l’étude pensent que c’est parce que l’hippocampe – la partie du cerveau qui vous aide à apprendre et à former de nouveaux souvenirs – est extrêmement sensible au manque d’oxygène.)

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Après une crise cardiaque, cela peut se manifester par des difficultés à utiliser les mots (ne pas se souvenir du bon mot ou en utiliser un hors contexte), des problèmes de fonctionnement exécutif comme le raisonnement et le traitement des informations, ainsi que des problèmes de traitement des informations visuelles, explique le Dr Ruthmann. . Cela peut également contribuer à la dépression que de nombreuses personnes éprouvent lorsqu’elles se remettent d’une crise cardiaque, ajoute-t-il.

À quoi ça pourrait ressembler

Le manque de bonne circulation sanguine vers le cerveau peut provoquer des étourdissements, selon Michigan Medicine.

Du liquide peut s’accumuler dans vos poumons

Lorsque votre cœur est endommagé, il ne peut plus pomper le sang de vos poumons vers le reste de votre corps. Cela peut provoquer une accumulation de sang, augmentant la pression dans les veines à l’intérieur de vos poumons, explique le Dr Desai.

Cela peut à son tour pousser du liquide dans les sacs aériens de vos poumons, ce qui, à mesure qu’il s’accumule, rend la respiration de plus en plus difficile (une condition connue sous le nom d’œdème pulmonaire).

Le traitement est généralement de l’oxygène supplémentaire, ainsi que des diurétiques pour aider à éliminer l’excès de liquide des poumons.

À quoi ça pourrait ressembler

Comme vous pouvez l’imaginer, l’accumulation de liquide dans les poumons peut vous essouffler.

Vos reins ne peuvent pas faire leur travail

Si votre cœur est affaibli, il se peut qu’il ne puisse pas pomper suffisamment de sang riche en oxygène vers vos reins, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas filtrer toute l’eau et les déchets de votre corps. Cela peut entraîner un gonflement des chevilles, des pieds et des jambes, explique le Dr Ruthmann.

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À quoi ça pourrait ressembler

Les signes d’accumulation de liquide comprennent l’essoufflement (surtout la nuit), une toux sifflante, une fatigue chronique, un gonflement des jambes ou de l’abdomen et une prise de poids, explique le Dr Ruthmann.

Que faire si vous pensez avoir une crise cardiaque

Si vous reconnaissez l’un de ces signes d’une crise cardiaque, votre première étape devrait être d’appeler le 911 ou, si vous n’avez pas accès aux services médicaux d’urgence, demandez à quelqu’un de vous conduire à l’hôpital le plus proche, explique le Dr Ruthmann. (N’essayez pas de conduire vous-même à moins que ce ne soit votre seule option, car cela peut vous mettre en danger, vous et les autres, si vos symptômes s’aggravent.)

Il vous recommande également de mâcher une aspirine de force régulière (325 milligrammes).

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« L’aspirine peut aider à dissoudre le caillot sanguin », explique-t-il. « Vous devez le mâcher, ce qui le fait pénétrer plus rapidement dans votre système. »

En savoir plus sur notre série « Qu’est-ce qui arrive vraiment à votre corps quand ».

Comment prévenir une crise cardiaque

Le Dr Desai dit qu’il existe quatre moyens clés pour aider à prévenir l’accumulation de plaque dans vos artères en premier lieu :

1. Arrêtez de fumer

Fumer augmente votre risque de crise cardiaque en provoquant un épaississement de votre sang (il est donc plus susceptible de coaguler) et en endommageant les parois de vos vaisseaux sanguins, selon le CDC.

La bonne nouvelle est que si vous arrêtez de fumer aujourd’hui, vous verrez des résultats rapidement. Votre risque de crise cardiaque diminue considérablement la première année, et dans les cinq ans, votre risque d’avoir un accident vasculaire cérébral est le même que celui d’une personne qui n’a jamais fumé.

2. Restez (ou atteignez) un poids santé

L’excès de poids et un tour de taille extra-large contribuent tous deux au risque de crise cardiaque, explique le Dr Desai. Si vous êtes en surpoids, votre risque de toutes sortes de maladies cardiaques, y compris une crise cardiaque, est d’environ 67% supérieur à celui d’une personne ayant un poids santé, selon une étude d’avril 2018 en ​JAMA Cardiologie​.

Visez un IMC inférieur à 25 et un tour de taille inférieur à 35 pouces.

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3. Essayez d’être actif autant que possible

Plus vous êtes en forme, plus votre risque d’avoir une crise cardiaque est faible, selon une étude de mai 2019 dans le ​Journal européen du cœur​. Lorsque les chercheurs ont analysé les niveaux de condition physique de plus de 4 500 personnes, ils ont découvert que les 25 % des personnes les plus en forme avaient un risque deux fois moins élevé de crise cardiaque que les 25 % les moins en forme.

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Les directives d’activité physique pour les Américains recommandent aux adultes de faire au moins 150 minutes d’activité d’intensité modérée (pensez : marche, vélo) ou 75 minutes d’activité vigoureuse par semaine, et elles suggèrent également un entraînement en force au moins deux fois par semaine.

Si vous n’y êtes pas encore tout à fait, ne vous découragez pas – même un peu d’exercice dans votre journée vaut mieux que rien (le nettoyage compte !). Et en ajoutant quelques minutes ici et là, vous pouvez lentement mais sûrement atteindre la quantité recommandée.

4. Mangez comme si vous étiez en Grèce

La recherche a lié le régime méditerranéen – qui regorge d’huile d’olive, de noix, de légumes, de fruits et de protéines maigres comme le poisson et la volaille – à des cœurs plus sains.

Dans une étude de juin 2018 dans le ​Le New England Journal of Medicine​, par exemple, ceux qui ont suivi le régime ont connu 30 % moins d’événements cardiaques (comme des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux) que les personnes qui ont suivi un régime faible en gras.

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