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Les effets du grincement des dents vont au-delà de votre bouche.

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Ce qui arrive vraiment à votre corps quand examine les effets de la tête aux pieds des comportements, actions et habitudes courants dans votre vie quotidienne.

Peut-être vous retrouvez-vous involontairement à serrer la mâchoire pendant des moments stressants ou pendant que vous êtes engagé dans des activités ciblées. Ou peut-être que votre partenaire a partagé que pendant la nuit, vous grincent des dents en faisant des bruits désagréables.

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Ce grincement et ce serrement sont connus sous le nom de bruxisme, et souvent, les gens font ces mouvements dans leur bouche sans même s’en rendre compte. (C’est particulièrement vrai pour toute personne qui grince la nuit pendant son sommeil.) Le bruxisme est plus qu’une habitude ennuyeuse – non traité, il peut entraîner une série de symptômes perturbateurs, notamment des douleurs, des troubles du sommeil et des dommages aux dents.

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« La morsure est assez puissante. Au fil du temps, de nombreux problèmes peuvent être créés », a déclaré Frederic Barnett, DMD, président du département de dentisterie Maxwell S. Fogel, à LIVESTRONG.com.

Le bruxisme se divise en deux variétés : éveillé et endormi. Pendant leur sommeil, les personnes atteintes de bruxisme « peuvent se serrer avec une force allant jusqu’à 250 livres », selon le manuel MSD.

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« Beaucoup de gens se crispent pendant la journée. Cependant, la majorité des dommages et des destructions se produisent pendant la nuit », explique Jeffrey S. Haddad, DDS, dentiste à Rochester, Michigan, spécialisé en dentisterie neuromusculaire.

Voici ce que vous devez savoir sur ce qui se passe réellement lorsque vous broyez et serrez.

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Pourquoi les gens grincent-ils des dents ?

Bien que des facteurs psychologiques, génétiques et physiques puissent jouer un rôle dans le bruxisme, selon la clinique Mayo, la cause sous-jacente n’est pas entièrement claire.

Le stress – et d’autres émotions fortes comme la colère et la frustration, ainsi que le type de personnalité – jouent un rôle. Le Dr Barnett note qu’il constate une augmentation des problèmes liés au bruxisme pendant la période des fêtes, qui peut être une période stressante.

Il se peut qu’il y ait quelque chose d’un peu satisfaisant dans le broyage, de la même manière que certaines personnes croquent de la glace ou mâchent de la gomme ou se rongent les ongles.

« Parfois, dans une situation stressante, vous voulez quelque chose de croustillant », explique Martha Silva, DDS, dentiste au cabinet dentaire Floss & Company, basé à Chicago. «Les gens ont tendance à oublier que chaque dent a un nerf qui va vers elle. Lorsque vous exercez cette pression sur les dents, il y a un retour vers le cerveau qui lui donne une sorte de soulagement. »

D’autres facteurs de risque incluent l’âge (il est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes), les membres de la famille atteints de bruxisme et certaines substances et médicaments, tels que les antidépresseurs, le tabagisme et la consommation d’alcool, selon la clinique Mayo.

Il n’y a qu’un seul moment où vos dents doivent se toucher, dit le Dr Silva. Et c’est quand vous mangez.

« Lorsque vous ne mâchez pas de nourriture, vos dents ne doivent pas se toucher », dit-elle. Lorsque vos dents se touchent, que ce soit à cause d’un serrement ou d’un grincement, cela entraîne une « usure accélérée des dents », dit-elle.

Les bords de vos dents, ainsi que les pointes des cuspides, s’useront et s’aplatiront, explique le Dr Barnett. Et les choses peuvent commencer à se briser : le bruxisme peut entraîner des obturations ébréchées, des dents fracturées et des couronnes endommagées ou arrachées de la dent, explique le Dr Silva.

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2. Vos dents peuvent également être sensibles

Le bruxisme peut entraîner une sensibilité dentaire – manger des aliments chauds ou froids, ainsi que des aliments sucrés, peut être inconfortable et douloureux, explique le Dr Barnett. Ceci est le résultat de l’usure de l’émail protecteur, exposant des parties de la dent (comme la dentine) qui sont plus sensibles.

Les dents peuvent même devenir sensibles à l’air.

« J’ai des patients qui courent à l’extérieur et qui ne supportent pas le vent soufflant contre leur visage parce que leur dent est si sensible », explique le Dr Silva.

Ou, note-t-elle, les gens peuvent ressentir des frissons dans la colonne vertébrale lorsque les poils de leur brosse à dents frottent contre la surface des dents érodées.

3. Votre tête et votre visage peuvent vous faire mal

Le bruxisme peut entraîner des maux de tête et des douleurs faciales, selon Johns Hopkins Medicine. Certaines personnes auront des maux d’oreille, selon la clinique Mayo.

Certains des muscles que vous utilisez pour ouvrir et fermer la bouche et mâcher de la nourriture se connectent à l’articulation temporo-mandibulaire (ATM), qui relie votre mâchoire à votre crâne, explique le Dr Barnett. Le bruxisme met l’accent sur l’ATM. En conséquence, votre mâchoire peut être douloureuse et vous pouvez avoir des douleurs devant vos oreilles. La pression exercée sur cette articulation par le bruxisme peut également entraîner des troubles de l’ATM, selon la Cleveland Clinic.

« Le bruxisme est un signe et un symptôme d’un trouble de l’ATM, mais ce n’est pas la même chose », explique le Dr Haddad, notant que le traitement du bruxisme peut l’empêcher d’évoluer vers un état plus grave.

Si vous souffrez d’un trouble de l’ATM, vous pouvez entendre un clic ou un claquement lorsque vous ouvrez ou fermez la bouche – ou vous ne pourrez peut-être pas ouvrir complètement la bouche, selon la Cleveland Clinic.

4. Votre sommeil pourrait en souffrir

« Le bruxisme peut être un drapeau rouge pour l’apnée du sommeil », explique le Dr Haddad. Cette condition se caractérise par l’arrêt et le redémarrage de la respiration d’une personne pendant son sommeil.

« Les personnes qui serrent ou grincent des dents pendant le sommeil sont plus susceptibles d’avoir d’autres troubles du sommeil, tels que le ronflement ou l’apnée du sommeil », explique le Dr Haddad.

Un tiers des patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil souffrent également de bruxisme du sommeil, selon une étude de l’été 2019 dans le ​Journal de la douleur buccale et faciale et des maux de tête​.

Il peut donc y avoir une sorte d’association entre l’apnée du sommeil et le bruxisme – bien que le Dr Barnett le souligne, il n’y a pas de cause à effet. Autrement dit, le simple fait que les deux conditions soient associées n’indique pas que le bruxisme provoque l’apnée du sommeil – ou vice versa.

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Cela peut également perturber le sommeil de votre partenaire

Si vous souffrez de bruxisme du sommeil, votre partenaire peut être le premier à le remarquer.

« C’est vraiment bruyant quand quelqu’un grince des dents juste à côté de quelqu’un », explique le Dr Barnett.

Et les sons ne sont pas agréables. Comme pour le ronflement, lorsque vous grincer des dents, vous pouvez rendre plus difficile pour votre partenaire de lit de s’endormir ou de rester endormi, selon la Sleep Foundation.

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Comment arrêter de serrer les dents

Réduire votre stress grâce à la méditation ou à d’autres techniques de relaxation pourrait aider à arrêter le grincement des dents.

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Il n’y a pas de remède contre le bruxisme, malheureusement. Mais les dentistes ont beaucoup de tactiques de traitement.

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1. Portez un protège-dents

Les protège-dents ou les attelles de morsure sont les recommandations incontournables pour le bruxisme, explique le Dr Barnett.

« Pour beaucoup de patients, cela aidera. Cela n’arrête pas ou ne guérit pas le bruxisme, mais cela protège les dents contre le broyage », dit-il. Et il atténue également les symptômes qui accompagnent le bruxisme, tels que les douleurs musculaires, les dommages aux dents et les problèmes d’ATM, note-t-il.

Des protège-dents en vente libre sont disponibles dans les pharmacies. Ces options d’ébullition et de morsure sont assez simples à utiliser : vous allez mettre le protège-dents en plastique dans de l’eau bouillante, le retirer avec des pinces, puis mordre dedans après qu’il ait refroidi un peu, explique le Dr Barnett.

Vous pouvez également vous faire installer un protège-dents chez votre dentiste, qui sera fabriqué à partir d’un matériau acrylique plus dur, dit-il.

« Les protections anti-ébullition et morsures en vente libre ne s’adapteront jamais aussi bien que lorsqu’elles sont terminées [in a dentist’s office] en prenant des empreintes et en les ajustant dans la bouche du patient », explique le Dr Barnett.

Si vous trouvez un gardien de nuit efficace, vous voudrez l’intégrer à votre routine nocturne, explique le Dr Silva. C’est parce que certaines nuits, le grincement peut être limité, mais il est également possible qu’il se produise des centaines de fois en une nuit, selon l’American Academy of Sleep Medicine.

2. Changez la façon dont vous tenez votre bouche et votre mâchoire

Pour les personnes qui serrent et serrent la mâchoire pendant qu’elles sont éveillées, il est utile de prendre conscience de l’habitude – puis d’ajuster votre comportement.

Pour ce faire, vous devrez bien identifier les signes indiquant que vous pourriez être impliqué dans le bruxisme, explique le Dr Barnett. « Dès que vous ressentez une tension dans les muscles, c’est un signe qu’il faut se détendre et se détendre un peu », dit-il.

La règle générale est que lorsque vous ne mangez pas (ou ne parlez pas), vous voulez que votre bouche soit fermée, les dents écartées et la langue positionnée derrière les dents de devant, selon la Cleveland Clinic.

3. Réduisez le stress

Le stress est un facteur de risque de bruxisme, il est donc recommandé d’adopter des tactiques pour réduire votre niveau de stress, selon la US National Library of Medicine. Considérez la méditation consciente, dit le Dr Barnett. La thérapie peut également être utile pour les personnes souffrant de bruxisme lié à l’anxiété, selon la clinique Mayo.

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4. Envisagez des médicaments

Si le broyage entraîne des douleurs, telles que des maux de tête et des douleurs au visage, le Dr Silva recommande de prendre un médicament anti-inflammatoire en vente libre, tel que l’ibuprofène.

Votre dentiste peut également recommander des relaxants musculaires ou des injections de botox, selon la clinique Mayo.

Et si l’un de vos médicaments déclenche le bruxisme comme effet secondaire, c’est une bonne idée de demander à votre médecin une autre recommandation de médicament.

5. Faites quelques changements alimentaires

Il existe une association entre le grincement des dents et la consommation d’alcool, le tabagisme et la caféine, selon une revue systématique d’août 2016 dans le ​Journal de l’Association dentaire américaine​.

Il peut donc être utile de réduire la caféine et l’alcool avant le coucher, selon la Cleveland Clinic. (Et considérez ceci comme une autre raison d’arrêter de fumer.)

Le Dr Silva dit également aux patients d’éviter de mâcher de la gomme. Et s’ils ont du mal à mâcher confortablement ou à ouvrir la bouche, elle recommande un régime d’aliments mous (pensez : purée de pommes de terre, bananes, etc.) pour donner aux muscles le temps de récupérer.

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