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Les alcools de sucre sont couramment utilisés dans les chewing-gums sans sucre.

Crédit d’image :
Getty Images/Rido Franz

Vous avez probablement vu des alcools de sucre répertoriés à côté du sucre sur un panneau nutritionnel et vous vous êtes demandé ce que c’était dans le monde. Sont-ils dangereux à manger ? Vont-ils vous rendre ivre? La réponse courte aux deux : Non.

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Aussi appelés polyols, les alcools de sucre sont des glucides (comme le sucre) qui fournissent environ la moitié des calories que le vrai sucre sert, selon le Calorie Control Council.

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Selon la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, les alcools de sucre sont naturellement présents en quantités infimes dans certains aliments tels que les fruits et les légumes (pensez à l’ananas, aux baies, aux patates douces et aux asperges). Mais ils sont également produits commercialement à partir de sucres et d’amidons ; lorsqu’ils apparaissent dans une liste d’ingrédients au dos d’un aliment emballé, cela signifie qu’ils ont été ajoutés à l’aliment pour augmenter sa douceur et/ou améliorer sa texture ou son niveau d’humidité.

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Le xylitol, l’érythritol, les hydrolysats d’amidon hydrogénés, l’isomalt, le lactitol, le mannitol, le sorbitol et le maltitol sont tous différents types d’alcools de sucre. Et non, ils ne contiennent pas d’éthanol (le type d’alcool dans votre boisson préférée de l’happy hour). Pourquoi le « alcool » dans le nom, alors ? C’est simple : les alcools de sucre ont les caractéristiques chimiques des sucres et des alcools, selon la FDA.

Les alcools de sucre sont différents des édulcorants artificiels ou des édulcorants hypocaloriques (LCS) à plusieurs égards. D’une part, les alcools de sucre contiennent des calories et des glucides, tandis que les édulcorants artificiels ne contiennent aucune calorie ni glucides. De plus, les édulcorants artificiels (comme ceux que l’on trouve dans les sodas light) ont été associés à la prise de poids, selon une étude d’avril 2015 publiée dans le ​Journal de la société américaine de gériatrie​, contrairement aux alcools de sucre.

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Avantages des alcools de sucre

Gestion du poids

« Les alcools de sucre présentent plusieurs avantages potentiels lorsqu’ils sont utilisés à la place des sucres ajoutés », déclare Sheri Barke, MPH, RD, diététiste spécialisée dans la performance et le bien-être basée à Stevenson Ranch, en Californie. « Parce qu’ils fournissent la moitié des calories du sucre, ils peuvent réduire la densité calorique d’un produit et aider à la gestion du poids. » Par rapport au sucre de table (saccharose), qui contient quatre calories par gramme, les alcools de sucre contiennent entre zéro et trois calories par gramme.

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De plus, comme les alcools de sucre ont également un effet glycémique inférieur à celui des autres édulcorants, Barke dit qu’ils n’augmentent pas autant la glycémie et l’insuline, ce qui est particulièrement important pour les personnes atteintes de diabète. L’érythritol et le mannitol ont tous deux un indice glycémique de zéro, ce qui les considère comme le meilleur choix pour les personnes atteintes de diabète, tandis que le maltitol a un indice glycémique de 36. Les aliments à indice glycémique élevé ont été associés à l’obésité et à d’autres maladies métaboliques.

Santé bucco-dentaire

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Contrairement aux édulcorants tels que le sucre de canne et le sirop de maïs à haute teneur en fructose, les alcools de sucre ne sont pas cariogènes, ajoute Barke, ce qui signifie qu’ils ne causent pas de caries dentaires. En fait, une revue de janvier 2010 dans le ​Journal international de dentisterieont découvert que les alcools de sucre ont la capacité de prévenir la carie dentaire via la reminéralisation, favorisant ainsi la santé bucco-dentaire. Cela fait des alcools de sucre un ingrédient de choix dans le chewing-gum sans sucre.

Santé intestinale

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Tout comme les fibres alimentaires nourrissent les bonnes bactéries intestinales de votre microbiome, il en va de même pour les alcools de sucre, selon une étude de 2015 en ​Revues critiques en science alimentaire et nutrition​ ainsi qu’une étude de juin 2010 en ​Microbes bénéfiques​. Par conséquent, les alcools de sucre peuvent potentiellement fournir des avantages prébiotiques bénéfiques pour la santé.

Effets secondaires de l’alcool de sucre

Augmentation des envies

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Ce n’est pas parce que les alcools de sucre ont un impact glycémique plus faible et moins de calories que les autres édulcorants qu’ils sont bénéfiques pour tout le monde ou que vous devez les consommer avec un abandon téméraire. « Les alcools de sucre peuvent augmenter nos envies de sucreries et fournir une réponse retardée à la satiété ou à un sentiment de plénitude, ainsi que la reconnaissance de la satisfaction », explique Robyn Goldberg, RD, experte en alimentation intuitive à Beverly Hills, en Californie.

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Problèmes digestifs

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Vous devez également être prudent avec les alcools de sucre si vous souffrez d’une affection gastro-intestinale telle que le syndrome du côlon irritable (IBS), la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse.Les alcools de sucre peuvent avoir un effet laxatif qui peut provoquer des gaz, des ballonnements et de la diarrhée s’ils sont consommés en excès, une étude d’octobre 2016 dans le ​Journal international de dentisterietrouvé. L’étude a également révélé que le xylitol est mieux toléré que les autres alcools de sucre, il peut donc valoir la peine de l’essayer.

Avertissement

Le xylitol est hautement toxique pour les chiens. Selon une étude de mars 2012 dans ​Cliniques vétérinaires d’Amérique du Nord : pratique pour petits animaux​, le xylitol peut stimuler la sécrétion excessive d’insuline chez les chiots, entraînant une hypoglycémie sévère (faible taux de sucre dans le sang) et potentiellement la mort. Parcourez les listes d’ingrédients du beurre d’arachide, des produits de boulangerie et d’autres aliments si vous les partagez avec Fido.

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Les alcools de sucre sont-ils sains à manger ?

Si vous tolérez bien les alcools de sucre et que vous appréciez les aliments qui en contiennent, appliquez la règle d’or de la nutrition : la modération, suggère un rapport d’avril 2017 dans ​Nutrition clinique ESPEN.

Cherchez des façons agréables de consommer des aliments entiers et naturels tout en écoutant votre corps, en respectant ses signaux « pleins » et « affamés ». Si vous remarquez des troubles digestifs ou une augmentation des envies de sucre, envisagez de limiter les alcools de sucre dans votre alimentation.

« Les bonbons sans sucre, les desserts glacés sans sucre et les barres protéinées sans sucre peuvent être dépourvus de sucre, mais ils peuvent être riches en graisses saturées et/ou faibles en nutriments bénéfiques pour la santé que l’on trouve dans les aliments entiers non transformés », déclare Barke. . « Ainsi, que vous aimiez les produits sucrés avec du vrai sucre ou des substituts de sucre, savourez-les avec modération et concentrez-vous sur un régime alimentaire de haute qualité rempli de fruits, de légumes, de grains entiers, de légumineuses, de noix, de protéines maigres et d’huiles insaturées. »

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