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Les bananes sont une bonne source de potassium.

Crédit d’image :
Nanette_Grebe/iStock/Getty Images

Le potassium est un minéral essentiel qui aide votre cœur et vos reins à fonctionner au mieux. Mais si votre équilibre en potassium est détraqué, cela peut nuire à votre santé – c’est pourquoi le maintien d’un taux de potassium normal est important pour votre bien-être général.

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En plus de soutenir votre cœur et vos reins, le potassium contribue également aux fonctions suivantes, selon l’Université du Michigan Health :

  • Contraction musculaire
  • Transmission nerveuse
  • Maintien de l’équilibre hydrique
  • Maintenir une tension artérielle normale

Vous pouvez maintenir un niveau de potassium normal en obtenant naturellement le nutriment à partir des aliments riches en potassium suivants :

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  • Fruits comme le kiwi, les bananes et les melons
  • Verts feuillus foncés
  • Légumes racines comme la courge et les pommes de terre
  • Poissons comme le saumon et le tilapia

Pourtant, il est possible d’avoir des quantités faibles ou élevées de potassium dans le sang (conditions appelées hypokaliémie et hyperkaliémie, respectivement). Si vous avez un déséquilibre en potassium, il est important que vous soyez suivi par un professionnel de la santé, car ces conditions peuvent être dangereuses et potentiellement mortelles.

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Pour vous aider à déterminer si votre potassium se situe dans une plage normale, voici une ventilation des niveaux bas, normaux et élevés du nutriment.

Niveaux de potassium bas, normaux et élevés

Hypokaliémie sévère

Moins de 2,5 mmol/L

Hypokaliémie modérée

2,5 à 3 mmol/L

Légère hypokaliémie

3 à 3,4 mmol/L

Normal

3,5 à 5,0 mmol/L

Hyperkaliémie légère à modérée

5,1 à 6,0 mmol/L

Hyperkaliémie sévère

Supérieur à 6,0 mmol/L

La source:
StatPearls. (2020). « Hypokaliémie » ; Fondation nationale du rein. « Le potassium et votre régime CKD »

Alors, qu’est-ce qu’un taux normal de potassium dans votre sang ? En règle générale, 3,5 à 5,0 millimoles par litre sont considérées comme normales, selon la National Kidney Foundation (NKF).

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Si vous n’avez aucune maladie qui affecte votre niveau moyen de potassium, vous pouvez maintenir un équilibre normal en faisant le plein d’aliments riches en potassium, selon l’Université du Michigan Health.

Voici la quantité quotidienne recommandée de potassium pour les adultes sans conditions sous-jacentes, selon les directives diététiques 2020-2025 pour les Américains :

  • Personnes désignées femme à la naissance :​ 2 600 mg
  • Personnes désignées de sexe masculin à la naissance :​ 3 400 mg

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Avertissement

Des suppléments de potassium sont également disponibles sur le marché, mais ils peuvent provoquer des niveaux de potassium dangereusement élevés, même chez les personnes en bonne santé, selon le Bureau des compléments alimentaires (ODS) des National Institutes of Health. Par conséquent, ne les prenez pas sauf si votre médecin vous le prescrit.

Niveaux élevés de potassium

L’élimination du potassium se produit naturellement lorsque votre corps excrète l’excès de minéraux dans votre urine, selon l’ODS.

Cependant, le minéral peut s’accumuler dans votre système si vous avez l’une des conditions suivantes, selon l’ODS :

  • Diabète de type 1
  • Maladie du rein
  • Maladie du foie
  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Insuffisance surrénalienne
  • Vous prenez certains médicaments (comme des inhibiteurs de l’ECA ou certains diurétiques), des doses élevées de suppléments de potassium ou des substituts de sel

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Mais que signifie un taux élevé de potassium dans votre sang ? Cela peut entraîner une affection appelée hyperkaliémie, c’est-à-dire lorsque votre taux de potassium dépasse 5,0 à 5,5 millimoles par litre, selon un article de StatPearls de janvier 2022.

Voici une ventilation des différents degrés d’hyperkaliémie, selon le NKF :

  • Hyperkaliémie légère à modérée :​ 5,1 à 6,0 mmol/L
  • Hyperkaliémie sévère :​ Supérieur à 6,0 mmol/L

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Des niveaux de potassium extrêmement élevés peuvent être mortels : ils peuvent provoquer un rythme cardiaque irrégulier ou une crise cardiaque qui nécessite des soins médicaux immédiats, selon la NKF.

Mais que se passe-t-il si vous avez un taux de potassium de 5,4 ? Qu’est-ce que cela signifie ? Bien que ce nombre soit inférieur au seuil d’hyperkaliémie sévère, il reste préoccupant : des niveaux de potassium de 5,1 à 6,0 millimoles par litre vous placent dans la zone de « prudence », et vous devez prendre des mesures pour les ramener dans la plage normale, selon le NKF.

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De même, les niveaux de potassium de 5,6, 5,8, 5,7 et ainsi de suite doivent tous être pris en compte pour prévenir une hyperkaliémie sévère.

Une hyperkaliémie légère peut ne présenter aucun symptôme, selon StatPearls. Mais selon la Cleveland Clinic, des cas plus extrêmes peuvent provoquer des symptômes tels que :

  • Douleur abdominale
  • Diarrhée
  • Douleur thoracique
  • Rythme cardiaque irrégulier, rapide ou flottant
  • Faiblesse musculaire
  • Engourdissement dans les membres
  • Nausée
  • Vomissement

Comment traiter l’hyperkaliémie

Si vous finissez par recevoir un diagnostic d’hyperkaliémie, de nombreux traitements sont disponibles. Selon le NKF et une étude de mars 2016 dans le ​Journal international du rein​, les options courantes incluent :

  • Les diurétiques, qui peuvent aider vos reins à produire plus d’urine et à excréter plus de potassium
  • Liants de potassium, qui aident votre corps à excréter du potassium via le tractus gastro-intestinal
  • La dialyse, qui est généralement réservée aux situations d’urgence
  • Commencer un régime pauvre en potassium et limiter les aliments riches en potassium

Faibles niveaux de potassium

D’autre part, vous pouvez avoir trop peu de potassium dans votre système, une condition appelée hypokaliémie, selon la Cleveland Clinic. C’est à ce moment que votre taux de potassium descend en dessous de 3,5 millimoles par litre.

Voici les différents degrés d’hypokaliémie, selon un article de janvier 2022 de StatPearls :

  • Hypokaliémie légère :​ 3 à 3,4 mmol/L
  • Hypokaliémie modérée :​ 2,5 à 3 mmol/L
  • Hypokaliémie sévère :​ Moins de 2,5 mmol/L

Si vous souffrez d’hypokaliémie grave, consultez immédiatement un médecin.

Et même si vous souffrez d’hypokaliémie légère – avec un faible taux de potassium de 3,0, 3,1 ou 3,2, par exemple – vous devriez toujours parler à votre médecin pour déterminer la meilleure façon de remonter dans la plage normale. Bien que, disons, un niveau de potassium de 3,1 ne soit pas immédiatement dangereux ou mortel, vous voudrez quand même rétablir votre équilibre minéral.

L’hypokaliémie peut survenir lorsqu’une trop grande quantité de potassium est éliminée de votre corps pour les raisons suivantes :

  • Vomissements ou diarrhée fréquents
  • Transpiration excessive
  • Boire trop d’alcool
  • Médicaments comme les diurétiques, les antibiotiques et les corticostéroïdes
  • Faible apport en potassium
  • Troubles surrénaliens
  • Maladie du rein
  • Troubles rares comme le syndrome de Liddle, le syndrome de Bartter et le syndrome de Gitelman

Selon la Cleveland Clinic, les symptômes peuvent inclure :

  • Contractions musculaires
  • Crampes musculaires ou faiblesse
  • Paralysie musculaire
  • Rythmes cardiaques anormaux
  • Problèmes rénaux

Comment traiter l’hypokaliémie

Si vous souffrez d’hypokaliémie, il est important de rétablir un taux de potassium normal. La façon dont vous gérez cette condition dépend de la cause et de vos taux sanguins. Une hypokaliémie légère, par exemple, peut être traitée en mangeant des aliments riches en potassium, selon la Cleveland Clinic.

Voici quelques autres solutions potentielles que votre médecin pourrait recommander :

  • Suppléments de potassium
  • Solutions intraveineuses
  • Si une maladie sous-jacente a causé une hypokaliémie, obtenez un traitement pour cette condition

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