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Si vos ongles sont secs ou cassants, cela pourrait être le signe d’une carence en nutriments.

Crédit d’image :
Kerkez/iStock/GettyImages

Vous seriez surpris de tout ce que vos ongles peuvent révéler sur votre santé.

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Les ongles font partie de votre système tégumentaire, c’est-à-dire la couche externe de votre corps, qui comprend également votre peau, vos cheveux et vos glandes, selon la Cleveland Clinic. Ce système est une barrière entre l’environnement extérieur et votre corps interne, explique Brynna Connor, MD, médecin de famille certifié et ambassadrice de NorthWestPharmacy.com.

« Dans le cadre de notre système tégumentaire, nos ongles sont une manifestation extérieure de notre santé interne », explique le Dr Connor.

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Toutes sortes de choses peuvent affecter vos ongles : certaines maladies, les manucures au gel, la déshydratation – de plus, le simple fait de vieillir peut entraîner des changements dans l’apparence de vos ongles, selon la National Library of Medicine (NLM). Et puis il y a ce que vous mangez et buvez.

« Les carences en vitamines et en minéraux affectent généralement vos ongles », explique le Dr Connor.

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C’est pourquoi l’examen des ongles fait partie d’une évaluation nutritionnelle, explique Kristi Ruth, RD, LDN. « Bien que plusieurs facteurs puissent provoquer des changements dans l’apparence des ongles, le potentiel de carence en vitamines ou de toxicité doit être pris en considération, surtout si d’autres causes ont été exclues. »

Signes d’une carence en vitamines ou en minéraux dans vos ongles

Si vous manquez de certains nutriments, il peut y avoir des preuves dans vos ongles. Le changement spécifique dépend de la vitamine ou du minéral qui vous manque, mais certains symptômes liés aux ongles incluent :

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  • Crêtes d’ongles
  • Extrémités des ongles courbées
  • Changements de couleur des ongles ou taches sur les ongles
  • Clous
  • Ongles cassants
  • Fissures
  • Ongles dénoyautés ou petites dépressions
  • Les lignes de Beau, qui sont des dépressions sur l’ongle
  • Ongles aplatis
  • Koilonychia, ou ongles en cuillère, dans lesquels l’ongle a une indentation

Carences en nutriments pouvant entraîner des ongles secs et cassants

1. Carence en vitamine B12

Cette vitamine essentielle aide à maintenir les cellules de votre corps en bonne santé et fabrique l’ADN, selon les National Institutes of Health (NIH).

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« B12 se trouve dans les produits d’origine animale et les céréales enrichies », explique Amanda Lane, RD, CDCES.

La plupart des gens obtiennent suffisamment de vitamine B12 de leur alimentation, mais les végétaliens et les végétariens peuvent en manquer car le nutriment ne se trouve pas naturellement dans les aliments à base de plantes (bien que vous puissiez en trouver dans certains aliments enrichis comme les céréales du petit-déjeuner et la levure nutritionnelle). Les personnes âgées et les personnes atteintes de certaines conditions peuvent avoir des difficultés à obtenir suffisamment de cette vitamine, selon le NIH.

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« Une carence en vitamine B12 entraînerait des crêtes verticales sur la surface de l’ongle », explique Lane.

Cela peut également affecter la couleur des ongles, les rendant bleuâtres dans leur pigmentation, explique Gabriela Czapek, RD au CHA Hollywood Presbyterian Medical Center.

Non seulement il est important d’avoir de la vitamine B12 pour ses propres avantages, mais cela aide également votre corps à absorber le fer, dit Lane. (Le fer est également essentiel pour la santé des ongles – plus d’informations ci-dessous.)

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2. Carence en fer

Ne pas consommer suffisamment de fer peut entraîner une anémie, dit Ruth. « L’un des signes les plus courants d’anémie ferriprive est la fragilité ou la forme d’ongles en cuillère », dit-elle.

Plus formellement, ces ongles en forme de cuillère sont connus sous le nom de koïlonychie. Ils « ont l’air évidés », dit le Dr Connor. Les ongles aplatis peuvent également indiquer le premier signe de koilonychia (après un certain temps, les formes d’indentation), selon la Cleveland Clinic. Ainsi, une carence en fer peut entraîner l’aplatissement des ongles.

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En plus d’être un signe d’anémie, les ongles en cuillère peuvent également être dus à l’hypothyroïdie, à une maladie cardiaque et à une certaine maladie du foie, dit-elle. L’anémie ferriprive peut également être une raison pour laquelle les ongles sont secs ou cassants, dit Ruth.

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3. Carence en biotine

« Une carence en biotine laisserait les ongles cassants et susceptibles de se casser », explique Lane. La biotine – une vitamine B – aide à soutenir la croissance de la peau et des cheveux.

Il est important de garder à l’esprit que si les ongles cassants (ainsi que les cheveux clairsemés) sont des signes de carence, il n’y a pas beaucoup de preuves que la prise de biotine lorsque vous ne souffrez pas d’un manque améliorera vos ongles, selon l’American Academy of Dermatology Association.

Cela dit, il est rare de manquer de biotine, selon le NIH. Mais si vous décidez de compléter avec de la biotine, sachez qu’il n’y a aucun mal (à part potentiellement gaspiller de l’argent) à le faire, selon la Cleveland Clinic.

Attention : la prise de grandes quantités de biotine peut fausser les résultats de certains tests médicaux, alors parlez-en à votre médecin.

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4. Carence en calcium

Très probablement, vous avez l’habitude de penser que le calcium est important pour la santé de vos dents et de vos os. Mais le minéral joue également un rôle dans l’apparence de vos ongles.

 » De faibles niveaux de calcium peuvent causer des ongles secs et cassants », explique le Dr Connor.

Les produits laitiers sont une excellente source de ce nutriment, tout comme les sardines (avec les arêtes), les haricots et les graines.

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5. Carence en acides gras oméga-3

Les acides gras oméga-3 sont des acides gras essentiels, ce qui signifie que vous ne pouvez les obtenir que par le biais d’aliments et de suppléments (comme l’huile de poisson), et votre corps ne fabrique pas cet acide gras par lui-même.

« Une faible teneur en oméga-3 peut entraîner une perte de résistance des ongles, ce qui peut entraîner la fissuration de vos ongles », explique le Dr Connor.

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6. Carence en zinc

Si vous manquez de zinc, un oligo-élément, vous pouvez rencontrer quelque chose connu sous le nom de lignes de Beau dans vos ongles, dit Ruth. Ce sont des « dépressions sur l’ongle », dit-elle.

Gardez à l’esprit que les lignes de Beau peuvent également être le résultat d’autres choses, allant des blessures aux ongles à d’autres maladies, dit Ruth.

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7. Carence en vitamine C

Deux affections liées aux ongles peuvent survenir avec une carence en vitamine C : la koïlonychie (alias ongles en cuillère) et l’hapalonychie (alias ongles en coquille d’œuf), selon un article de 2012 dans le ‌Journal indien de dermatologie, de vénéréologie et de léprologie‌.

De plus, comme pour la vitamine B12, la prise de vitamine C facilite l’absorption du fer, selon ConsumerLab.

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8. Carence en acide folique

Une carence en une autre vitamine B, l’acide folique, peut entraîner des crêtes centrales dans les ongles, selon un article du numéro de mars-avril 2015 de ‌Journal en ligne de dermatologie indienne‌. Les carences en fer et en protéines peuvent également provoquer ces crêtes centrales.

« Une faible teneur en vitamine C et en acide folique peut entraîner une perte d’intégrité des ongles, entraînant une augmentation de la fréquence des ongles », explique le Dr Connor.

Autres facteurs pouvant affecter vos ongles

Toutes sortes d’événements quotidiens et de problèmes de santé peuvent affecter l’apparence de vos ongles – en voici quelques-uns :

  • Hydratation :‌ « Les ongles cassants peuvent être causés par trop peu ou trop d’humidité », explique Ruth.
  • Manucures :‌ L’acétone utilisée pour enlever les manucures peut rendre les ongles cassants, tout comme le décollement du vernis, dit Ruth.
  • Certaines maladies :‌ Une teinte jaune sur vos ongles pourrait indiquer des problèmes de thyroïde ou de diabète, dit Lane. « Les personnes atteintes d’une maladie rénale avancée peuvent développer une couleur blanche sur la partie supérieure de leurs ongles et une couleur brun rougeâtre en dessous, ce qui donne à leurs ongles une apparence bicolore », explique le Dr Connor. Et, une condition connue sous le nom d’ongles de Terry, où la majeure partie de l’ongle est blanche à l’exception d’une bande rose à l’extrémité, peut être due à une maladie du foie, à une insuffisance cardiaque congestive, au vieillissement ou à d’autres conditions, explique le Dr Connor. Il existe de nombreux autres changements liés aux ongles qui peuvent indiquer des maladies et des affections.

Conseils pour prendre soin de vos ongles

En donnant un peu de soin à vos ongles, vous les aiderez à paraître sous leur meilleur jour et vous vous assurerez également que vous serez familiarisé avec leur apparence typique, de sorte que vous remarquerez tout changement dès le début.

Essayez ces stratégies pour garder vos ongles en bonne santé et bien entretenus :

  • Coupez-les et coupez-les au besoin‌, et utilisez des coupe-ongles pointus ou des ciseaux à ongles, selon la clinique Mayo. Ne vous rongez pas les ongles et ne vous grattez pas les ongles.
  • Gardez-les au sec et protégés.‌ Les ongles deviennent cassants et secs lorsqu’ils passent de mouillés à secs plusieurs fois par jour, selon l’American Osteopathic College of Dermatology (AOCD). Bien sûr, c’est inévitable si vous vous lavez les mains fréquemment. Mais vous pouvez limiter l’eau en portant des gants pendant que vous faites la vaisselle, puis en appliquant des lotions après contact avec l’eau, selon l’AOCD. Vous pouvez également porter des gants lorsque vous utilisez des liquides de nettoyage et des détergents, qui peuvent également être agressifs pour les ongles.
  • Buff ongles verticalement, pas horizontalement.‌ Selon l’AOCD, les allers-retours sur votre ongle peuvent entraîner une fente de l’ongle.
  • Optez pour un dissolvant sans acétone‌, selon la clinique Mayo.

Quand consulter un médecin

Bien sûr, nous voulons tous éviter les ongles cassants, déformés ou décolorés. Mais c’est plus qu’une question d’esthétique : les changements dans l’apparence des ongles peuvent indiquer des carences nutritionnelles ou d’autres problèmes de santé graves.

Visitez votre médecin ou un dermatologue dans un premier temps, dit Czapek.

« Votre médecin peut vous aider à déterminer où se situe le problème afin que vous puissiez le corriger », explique le Dr Connor, notant qu’il est important de s’attaquer à la cause profonde du changement esthétique.

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