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La poudre de champignon Chaga peut être mélangée à des lattes ou à d’autres boissons, mais elle est également couramment consommée sous forme de thé.

Crédit d’image :
Edalin/iStock/GettyImages

Lorsque vous entendez le mot champignon, votre esprit va probablement directement au portobello, au bouton blanc ou au shiitake – les types que vous pourriez trancher dans une salade ou mélanger dans un sauté. Mais le champignon chaga n’est pas juste un autre ingrédient du dîner. Il est plutôt considéré comme un aliment médicinal qui peut avoir divers avantages, notamment favoriser la perte de poids.

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Voici ce que vous devez savoir sur le champignon (ouais, c’est un champignon), y compris à quoi il sert et les effets secondaires et les risques qu’il comporte.

Les champignons chaga sont un type de champignon qui pousse sur les troncs des bouleaux dans les climats froids, notamment en Amérique du Nord, en Russie et en Europe. Le champignon présente une croissance ligneuse appelée conk, qui ressemble à du charbon de bois brûlé.

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« Le chaga a été utilisé dans les cultures des régions où il pousse, où on pense qu’il aide à améliorer le système immunitaire, à prévenir le cancer et à promouvoir généralement une bonne santé », Ginger Hultin, RD, porte-parole de l’Académie de nutrition et de diététique et basé à Seattle fondateur du service de conseil en nutrition Champagne Nutrition, raconte LIVESTRONG.com.

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La théorie est que les antioxydants contenus dans le champignon chaga peuvent aider à réparer les cellules et à combattre le stress oxydatif, en aidant à combattre les infections, à réduire le cholestérol, à combattre le cancer, à réduire la tension artérielle et éventuellement à servir de remède anti-âge, Robert Glatter, MD, professeur adjoint de médecine d’urgence à Northwell Health et médecin urgentiste au Lenox Hill Hospital de New York, raconte LIVESTRONG.com.

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Il y a cependant un hic : bien que la recherche soit prometteuse, aucune étude humaine à ce jour n’a fourni de preuves tangibles de ces avantages.

« La plupart des études ont été réalisées en culture cellulaire à l’aide de boîtes de Pétri, loin des conditions du corps humain », explique le Dr Glatter.

Suppléments vs thé

Le chaga est sur le marché sous forme de poudre, de capsule, d’élixir et de poudre. Cependant, il est généralement pris sous une autre forme : le thé chaga. « Si je devais choisir, je choisirais le thé plutôt que des suppléments concentrés, car il est généralement moins puissant », déclare Hultin.

De plus, obtenir vos nutriments à partir des aliments est presque toujours préférable à la prise de suppléments, selon la position officielle de l’Académie de nutrition et de diététique.

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Gardez à l’esprit que, comme de nombreux autres suppléments, le chaga n’est pas étroitement réglementé. Il n’y a donc pas de dosage ou de formulation standard qui a été jugé sûr ou efficace. Et, comme n’importe quel diététicien vous le dira, ce n’est pas parce qu’un produit est naturel qu’il est toujours sans danger.

De plus, en ce qui concerne la bonne dose, « cela dépend vraiment de la personne, de ses antécédents médicaux et de son état, des médicaments et des suppléments qu’elle prend et de la raison pour laquelle elle veut prendre du chaga », explique Hultin.

« Mon conseil est de consulter un pharmacien qualifié, un médecin ou un diététicien avant d’utiliser le chaga », déclare Maggie Moon, RD, diététiste et auteur basée à Los Angeles.

Les avantages potentiels du champignon chaga

Malgré les affirmations que vous avez peut-être entendues au sujet des pilules, poudres ou autres suppléments de chaga, aucun essai clinique n’a été mené pour évaluer son innocuité pour le traitement ou la prévention d’affections, notamment le diabète, le cancer ou les maladies cardiovasculaires. Voici ce que nous savons :

1. Boost nutritionnel

Tout comme les autres champignons comestibles, la variété chaga contient une multitude de nutriments importants. « Il est prouvé qu’il contient un certain nombre de vitamines et de minéraux, notamment du calcium, du fer, du magnésium, du zinc, du cuivre, du phosphore et du potassium », déclare Hultin, citant une étude de septembre 2017 dans le ​Journal international des sciences moléculaires​.

Ces nutriments contribuent à votre santé globale et donnent à votre corps le carburant dont il a besoin pour prospérer.

2. Une plus grande immunité

Les champignons Chaga pourraient aider à réduire vos jours de maladie en soutenant votre système immunitaire, en l’aidant à repousser les virus et les infections.

La raison réside dans un composé appelé bêta-glucanes, un type de sucre que l’on trouve dans de nombreux autres champignons, explique Hultin. Ce petit nutriment aide à augmenter l’activité des globules blancs qui combattent la maladie, explique-t-elle.

Cependant, prévient Hultin, si vous souffrez d’une maladie auto-immune ou si votre système immunitaire est autrement compromis, assurez-vous de consulter votre médecin avant de prendre du chaga.

3. Perte de poids

« Théoriquement, le chaga peut stimuler le système immunitaire et maintenir les vaisseaux sanguins en bonne santé – deux aspects importants d’un mode de vie actif nécessaire à la gestion du poids », explique Moon. « Cela fonctionne probablement grâce à des activités antioxydantes et anti-inflammatoires », dit-elle, ce qui peut à son tour contribuer aux efforts de perte de poids.

Cependant, toute preuve scientifique à l’appui de cela est basée sur des recherches in vitro sur des cellules ou des animaux, et aucune des recherches n’a porté spécifiquement sur la perte de poids, dit Moon, alors ne présumez pas que boire du thé chaga vous aidera à perdre ces derniers kilos.

4. Santé cardiaque soutenue

Le chaga pourrait également aider à réduire le taux de sucre dans le sang, en particulier chez les personnes atteintes de diabète, dit Hultin, il vaut donc la peine d’en discuter avec votre médecin si vous souffrez de la maladie.

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De plus, il existe des preuves que les champignons chaga peuvent améliorer votre santé cardiaque. « Cela peut être un anticoagulant, ce qui est utile pour certaines personnes atteintes de maladies cardiovasculaires », déclare Hultin.

Mais, dit-elle, le chaga pourrait être dangereux si vous subissez n’importe quel type de chirurgie, car cela pourrait provoquer des saignements excessifs. Si vous en avez pris et que vous subissez une intervention chirurgicale, assurez-vous d’en informer votre médecin à l’avance pour savoir quand arrêter l’utilisation avant la chirurgie.

5. Moins d’inflammation

Parce que les champignons chaga sont riches en antioxydants, ils réduisent naturellement l’inflammation dans le corps, ce qui peut aider à réduire le risque de diverses maladies, comme les maladies cardiaques et le cancer, dit Hultin.

En effet, l’inflammation chronique dans le corps peut endommager votre cerveau, votre cœur et d’autres organes, selon la Cleveland Clinic.

Une étude, publiée en juin 2010 dans ​Recherche et pratique nutritionnelles,​ a découvert que le chaga pouvait réduire la croissance des cellules cancéreuses du sein, du col de l’utérus et du poumon dans une culture cellulaire ou une boîte de Pétri, ainsi que chez la souris, explique le Dr Glatter. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer une corrélation directe, et encore une fois, des recherches doivent être menées sur l’homme pour confirmer ces avantages.

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Effets secondaires et risques

Selon le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, il est généralement sans danger de manger du champignon chaga et de le boire sous forme de thé, et il n’y a aucun effet secondaire connu de l’un ou l’autre. Bien sûr, il n’y a pas beaucoup de recherches dans ce domaine, vous devriez donc toujours parler à votre médecin avant de l’ajouter à votre alimentation.

De plus, certaines personnes devraient éviter le champignon chaga. Il s’agit notamment des personnes :

1. Enceinte ou allaitante

« Il ne doit pas être utilisé pendant la grossesse ou pendant l’allaitement », dit Hultin, car il n’y a pas de recherche sur les effets dans cette population.

2. Prendre certains médicaments

Chaga pourrait interagir négativement avec les anticoagulants (comme la warfarine) ou les modulateurs du système immunitaire, explique le Dr Glatter. Cela peut amplifier l’effet des anticoagulants, vous exposant à un risque de saignement et d’ecchymoses.

Un autre effet indésirable potentiel des champignons est l’hypoglycémie, ou l’hypoglycémie, qui pourrait être dangereuse chez les personnes atteintes de diabète qui prennent déjà des médicaments pour abaisser leur glycémie, explique le Dr Glatter.

Les symptômes de l’hypoglycémie peuvent inclure des tremblements, la faim, la confusion, des étourdissements, une sensation de faiblesse ou d’anxiété et des difficultés à parler, selon la clinique Mayo.

3. À risque de calculs rénaux

Chaga contient un niveau élevé d’oxalates, donc toute personne qui a besoin de limiter l’apport d’oxalate – comme ceux qui sont sujets ou à risque de développer des calculs rénaux – doit faire preuve de prudence, dit Moon.

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