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La diarrhée après chaque repas peut indiquer un problème digestif plus important.

Crédit d’image :
Rattree Khochalee/iStock/GettyImages

Presque tout le monde souffre de diarrhée de temps en temps, mais la diarrhée après chaque repas peut être le signe d’un problème plus important. Cela peut également prendre un peu de travail de détective pour diagnostiquer, car il existe un certain nombre de causes possibles de diarrhée après avoir mangé.

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Quand la diarrhée après avoir mangé devient un problème

La clinique de Cleveland définit la diarrhée légère comme des selles molles et aqueuses qui peuvent être accompagnées de crampes, de ballonnements, d’urgence, de nausées et de vomissements. La maladie évolue vers une diarrhée sévère si, en plus de ces symptômes, vous avez des aliments non digérés, du sang ou du mucus dans vos selles, une perte de poids ou une déshydratation ou une douleur intense ou de la fièvre.

Le principal symptôme de la gastro-entérite virale – communément appelée grippe intestinale – est la diarrhée qui disparaît généralement en quelques jours (misérables). En cas d’intoxication alimentaire, la diarrhée et d’autres symptômes peuvent durer quelques semaines.

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Mais si la diarrhée persiste presque chaque fois que vous mangez, certains indices peuvent vous aider, vous et votre médecin, à trouver la cause profonde.

1. Maladies ou troubles digestifs

« La première chose que je me demanderais, c’est si vous avez un problème sous-jacent qui n’a pas été diagnostiqué », déclare Will Bulsiewicz, MD, gastro-entérologue chez Lowcountry Gastroenterology à Mount Pleasant, en Caroline du Sud, et auteur deLe livre de cuisine à base de fibres​.

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Certaines possibilités, dit-il, incluent:

  • Maladie coeliaque
  • Une infection telle que Clostridium difficile (C. diff.)
  • Une infection parasitaire telle que Giardia
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (MII)
  • Colite microscopique

Les symptômes de ces affections comprennent du sang dans les selles, ce qui peut indiquer une MII telle que la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn, l’anémie ou des symptômes d’anémie tels que la fatigue, les étourdissements, la faiblesse et la perte de poids.

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La diarrhée qui perturbe le sommeil au milieu de la nuit est un signe de colite microscopique, une maladie auto-immune.

La diarrhée chronique peut également affecter les personnes qui ont des problèmes de vésicule biliaire ou qui ont subi une ablation de la vésicule biliaire.

2. Problèmes de vésicule biliaire ou de pancréas

« Ce n’est pas rare – environ 10 % des personnes dont la vésicule biliaire a été retirée développent une diarrhée chronique ou une entéropathie aux sels biliaires », explique le Dr Bulsiewicz, ajoutant que « c’est assez facile à traiter une fois qu’il est diagnostiqué ».

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Chez certaines personnes, le problème sous-jacent peut provenir d’une insuffisance pancréatique, qui altère l’absorption des graisses dans l’intestin grêle.

3. Pourrait-il s’agir d’IBS ?

Le syndrome du côlon irritable (IBS) est la cause la plus fréquente de diarrhée chronique après avoir mangé. Bien que moins débilitant que la MII ou la maladie cœliaque, le SII peut néanmoins avoir un impact négatif sérieux sur la qualité de vie.

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Les personnes atteintes du SCI peuvent avoir ce que le Dr Bulsiewicz appelle un réflexe gastrocolique hyperactif.

« L’ensemble de l’intestin est câblé ensemble – l’estomac parle au côlon, le côlon parle à l’estomac », explique-t-il. « Lorsque l’estomac reçoit de la nourriture, il envoie un signal au côlon pour qu’il commence à bouger et à faire de la place. »

Normalement, ce réflexe déclenche une selle saine après avoir mangé. Mais chez une personne atteinte du SCI, le réflexe est surstimulé, ce qui entraîne une diarrhée après un repas.

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4. Allergies et intolérances alimentaires

Si la diarrhée suit un schéma spécifique – disons, chronique mais sporadique – cela pourrait indiquer une intolérance alimentaire ou une allergie alimentaire.

Selon la Mayo Clinic, les personnes souffrant d’intolérance alimentaire peuvent être capables d’ingérer de petites quantités de ces aliments sans conséquence, mais une véritable allergie alimentaire sera déclenchée même par la plus petite quantité de l’aliment ou du composant alimentaire en question.

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Alors que le poisson, les crustacés, les arachides et les noix provoquent la plupart des allergies alimentaires chez les adultes, les aliments les plus susceptibles de déclencher la diarrhée sont les produits laitiers, ce qui peut être particulièrement difficile pour les personnes intolérantes au lactose, au fructose ou aux édulcorants artificiels.

Quand consulter un médecin au sujet de la diarrhée après avoir mangé

La clinique de Cleveland recommande de consulter un médecin si vous avez une diarrhée sévère, en particulier avec une fièvre qui dure plus de 24 heures, ou si vous êtes incapable de boire ou de retenir des liquides à cause de vomissements.

« Vous devriez absolument consulter un médecin si vous présentez l’un de ces symptômes d’alerte », déclare le Dr Bulsiewicz. « Mais j’ajouterais que toute personne dont la diarrhée affecte sa qualité de vie a suffisamment de raisons de consulter un médecin. »

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