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La tension artérielle normale est inférieure à 120/80.

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Terry Vine/DigitalVision/GettyImages

La tension artérielle est généralement le premier test effectué lorsque vous consultez un médecin – et avec raison. Cette mesure simple est une fenêtre critique sur votre santé.

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Le maintien d’une tension artérielle normale au fil du temps peut vous protéger contre des complications de santé potentiellement mortelles.

Une chute soudaine de la pression artérielle, en revanche, peut être le signe d’une déshydratation grave, d’une infection grave ou d’une perte de sang importante, selon l’American Heart Association (AHA). Pendant ce temps, une pression artérielle élevée persistante, ou hypertension, augmente le risque de maladie cardiaque et rénale ainsi que d’AVC sur toute la ligne, selon l’AHA.

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« Il y a une raison pour laquelle nous l’appelons un signe vital », explique Joshua Septimus, MD, professeur agrégé de médecine clinique à l’hôpital méthodiste de Houston. « Les maladies cardiovasculaires sont la principale cause de décès chez les Américains. Vous parlez de l’un des facteurs de risque les plus critiques que nous pouvons modifier dans le processus pathologique le plus courant affectant tous les habitants du monde développé. »

La tension artérielle mesure la force avec laquelle votre sang pousse contre les parois des artères lorsque le cœur pompe le sang dans tout le corps, selon la UK Blood Pressure Association.

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Il est signalé comme un nombre « sur » un autre nombre, tel que 120 sur 80 ou 120/80 millimètres de mercure (mm Hg). Le premier chiffre ou chiffre supérieur est la pression systolique, qui reflète la force du sang lorsque le cœur se serre. Le deuxième nombre est le nombre diastolique, qui mesure la pression lorsque votre cœur est détendu, explique le Dr Septimus.

« Votre cœur est un moteur qui pousse le fluide contre les parois des artères », dit-il. Si le moteur travaille trop dur ou s’il commence à s’éteindre, vous pourriez avoir des ennuis.

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Tension artérielle normale

En 2017, l’American College of Cardiology et l’American Heart Association ont publié de nouvelles directives définissant une pression artérielle saine comme inférieure à 120 mm Hg systolique et inférieure à 80 mm Hg diastolique.

La tension artérielle peut devenir trop basse (appelée hypotension). Certains experts définissent cela comme inférieur à 90/60, mais d’autres n’identifient pas de seuil définitif. «  » Faible « est relatif », déclare Robert Hutchins, MD, médecin en médecine interne à l’Université de Caroline du Nord Health Care à Chapel Hill.

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Lire la suite:Les 6 grands risques pour la santé de l’hypotension artérielle – et que faire à ce sujet

En d’autres termes, ce qui est « faible » pour une personne peut ne pas l’être pour une autre. C’est pourquoi l’hypotension est souvent définie par ses symptômes, qui peuvent inclure des étourdissements, des étourdissements, de la confusion ou de la faiblesse et même des évanouissements, selon la National Library of Medicine.

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L’hypertension est beaucoup plus clairement définie. Entre la pression artérielle normale et élevée se trouve une catégorie que les lignes directrices de 2017 désignent comme « élevée ». C’est à ce moment que les lectures systoliques vont de 120 à 129 et diastoliques à moins de 80. Bien que cela ne soit pas considéré comme une hypertension pure et simple, les personnes dont le nombre se situe dans cette plage sont plus susceptibles de développer une hypertension artérielle.

Les lignes directrices ont ensuite défini deux étapes de l’hypertension réelle. L’étape 1 est lorsque la pression maximale se situe entre 130 et 139 ou que le nombre inférieur est compris entre 80 et 89. L’étape 2 est encore plus élevée, avec un nombre systolique de 140 ou plus ou un nombre diastolique de 90 ou plus.

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Qu’est-ce qu’une tension artérielle dangereusement élevée ?

Généralement, plus le chiffre de la pression artérielle est élevé, plus il est dangereux, mais cela dépend beaucoup du contexte. « C’est un spectre », explique le Dr Hutchins. Cela dépend également du fait que la pression artérielle ait été élevée pendant un certain temps ou si elle a soudainement augmenté, dit-il.

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« Une personne âgée de 160 ans toute sa vie est dangereuse et l’expose à un risque sérieux de maladie cardiovasculaire et d’accident vasculaire cérébral », déclare le Dr Hutchins. « Cependant, si la tension artérielle d’une personne augmente de manière aiguë, elle peut avoir un accident vasculaire cérébral ou un autre événement vasculaire, même si sa tension artérielle est restée normale pendant de longues périodes. »

Avertissement

Si vous avez une pression artérielle systolique supérieure à 180 ou une lecture diastolique supérieure à 120 avec des symptômes tels que des maux de tête, des changements de vision et des douleurs thoraciques, appelez votre médecin ou rendez-vous immédiatement à l’hôpital.

Facteurs qui influencent la tension artérielle

La tension artérielle est généralement plus basse pendant le sommeil ou au repos et augmente au fil de la journée. Il augmente également avec le stress ou l’anxiété, selon la clinique Mayo. Une seule lecture d’hypertension artérielle sans symptômes ne devrait pas vous inquiéter, mais des lectures constamment élevées pourraient être un drapeau rouge.

Dans l’ensemble, la pression artérielle peut être influencée par de nombreuses choses différentes, explique le Dr Hutchins. Les trois grands sont :

  • Âge:La pression artérielle a tendance à augmenter avec l’âge
  • La génétique:L’hypertension peut fonctionner dans les familles
  • Course:Les Afro-Américains ont un risque plus élevé d’hypertension

D’autres facteurs peuvent être modifiés. « Les facteurs de style de vie les plus courants qui peuvent augmenter la tension artérielle sont l’inactivité physique, le surpoids, une alimentation riche en aliments transformés et la consommation d’aliments à forte concentration en sel », explique le Dr Hutchins. Ajoutez du fumage à ce mélange.

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Certains problèmes médicaux peuvent également élever votre tension artérielle, ajoute-t-il. Cela comprend une thyroïde hyperactive, des niveaux élevés de cortisol (hormone du stress) et la goutte. Certains médicaments qui peuvent augmenter la tension artérielle sont des décongestionnants comme Sudafed, ainsi que certaines herbes et suppléments en vente libre.

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