share on:

La consommation d’organismes génétiquement modifiés, les OGM, comme le soja et le maïs, peuvent provoquer des effets inattendus comme des réactions allergiques.

Crédit d’image :
ithinksky/E+/GettyImages

Les organismes génétiquement modifiés, les OGM, semblent offrir le moyen le plus efficace de nourrir les 795 millions de personnes qui manquent de nourriture. Le public, cependant, a montré une résistance aux produits fabriqués à l’aide de ces organismes. Certains auteurs affirment que le génie génétique ne présente aucune menace, mais les rapports sur les effets négatifs des OGM, tels que les préoccupations environnementales et les réactions allergiques, persistent dans les médias. Comprendre ces questions vous aidera à prendre de bonnes décisions d’achat.

Publicité

Vidéo du jour

Comprendre le génie génétique

Les gens ont utilisé l’altération génétique pour augmenter la productivité et le profit pendant 30 000 ans, mais ingénierie génétique a commencé en 1973. C’est alors que Stanley Cohen et Herbert Boyer ont créé le premier OGM utilisant transfert de gène. Cette découverte importante a ouvert des possibilités infinies et beaucoup restent controversés. Cette controverse semble sans fin car les scientifiques ne parviennent toujours pas à un consensus sur la sécurité des OGM.

Publicité

Vous pouvez vous renseigner sur ces questions importantes en lisant l’article Avantages et inconvénients de la biotechnologie sur la santé alimentaire. L’auteur énumère les avantages des OGM comme avoir une durée de conservation prolongée. L’article souligne également les inconvénients des OGM comme le manque de données sur les effets à long terme. Il décrit également la réglementation américaine actuelle en matière de génie génétique.

Reconnaître les avantages

Le génie génétique offre de nombreux avantages. Il peut, par exemple, jouer un rôle dans la lutte contre le réchauffement climatique. Les pesticides actuellement utilisés par les agriculteurs émettent de nombreux gaz à effet de serre. Les scientifiques peuvent modifier la composition génétique des cultures afin qu’elles aient besoin de moins de ces produits chimiques nocifs et réduire ainsi leur empreinte carbone.

Publicité

L’utilisation d’OGM pourrait également aider les personnes vivant dans des conditions de pauvreté. Selon un rapport publié en 2017 dans la Revue canadienne d’études sur le développement, les semences génétiquement modifiées peuvent augmenter le rendement des petites exploitations agricoles, générant des emplois ruraux avec de meilleurs salaires. Ces améliorations se répercutent également sur le consommateur moyen. Sans OGM, le budget alimentaire moyen aux États-Unis augmenterait de 28,7 %.

Pourtant, il y a des questions plus importantes que d’économiser de l’argent. Le génie génétique offre un moyen de nourrir le monde malgré le réchauffement climatique. Le changement climatique a entraîné davantage de sécheresse. Les scientifiques peuvent fabriquer des OGM plus tolérants aux températures élevées et aux conditions sèches, selon un article de 2015 de l’Université de Harvard.

Publicité

Lire la suite: Avantages que vous obtenez d’un OGM

Méfiez-vous du coût

Malheureusement, les nombreux avantages des OGM ont un coût élevé. Le principal coût est la dégradation à long terme de l’environnement. Un rapport de 2018 dans PNAS décrit ce qui peut arriver lorsque les humains tentent de modifier les écosystèmes. Cela peut conduire à une réaction en chaîne incontrôlable, qui ne se manifeste que sur une longue période.

Publicité

Par exemple, l’utilisation d’un herbicide pour tuer un ravageur peut éliminer l’ennemi naturel d’un autre ravageur. Au fur et à mesure que ce ravageur gagne en force, les agriculteurs augmentent leur utilisation de pesticides. Cette augmentation conduit à la résistance aux pesticides, et de nouvelles espèces résistantes aux pesticides apparaissent. Cette cascade d’événements s’est produite plusieurs fois et pourrait représenter un cycle sans fin de dommages environnementaux.

Identifiez votre risque

La plupart des OGM tolèrent le pesticide glyphosatemais cette altération génétique reste controversée car ce pesticide pourrait provoquer le cancer. De 1995 à 2002, l’utilisation du glyphosate est passée de 2 500 à 30 000 tonnes par an. Cette augmentation montre l’essor spectaculaire de la culture des OGM. En fait, 94 % du soja et 89 % du maïs cultivé aux États-Unis sont génétiquement modifiés.

Publicité

Les résidus de glyphosate s’infiltrent dans les aliments génétiquement modifiés cultivés dans les champs traités par un processus appelé dessiccation__.__ Lorsque vous mangez ces aliments, vous pouvez permettre au glyphosate de pénétrer dans votre tractus gastro-intestinal. Cette exposition a probablement des conséquences négatives. Par exemple, l’augmentation du glyphosate en circulation est corrélée à un diagnostic d’autisme.

Vous pouvez réduire votre exposition au glyphosate aux États-Unis en achetant des produits avec une étiquette spéciale. Cette étiquette comprend la déclaration Projet sans OGM vérifié. Une organisation à but non lucratif connue sous le nom de Projet sans OGM propose cette étiquette conformément aux règles du service de sécurité et d’inspection des aliments de l’USDA. Ces lignes directrices couvrent comment les entreprises peuvent faire des déclarations d’étiquettes ou d’étiquetage.

Publicité

Connaître le contrecoup des consommateurs

Le génie génétique a en fait évolué plus lentement que prévu en raison de la résistance des consommateurs. En fait, certains consommateurs pensent que les OGM sont Frankenfoods ou des créations monstrueuses destinées à détruire la société. Les jeunes, en particulier les femmes, restent sceptiques quant aux OGM malgré les affirmations de sécurité de fabricants comme Monsanto.

Un rapport de 2015 dans Cell Press décrit comment cette résistance a ralenti les progrès du génie génétique. Par exemple, l’UE n’autorise que deux cultures génétiquement modifiées. Il est important d’avancer prudemment, mais les militants anti-OGM doivent se rappeler que des milliers de vies ont été perdues en bloquant les OGM en Afrique.

Publicité

Protéger le macroenvironnement

Les effets des OGM sur l’environnement restent l’une des principales préoccupations. Par exemple, les agriculteurs pourraient ne pas limiter les cultures génétiquement modifiées à une certaine zone. Les abeilles prélèvent du pollen de maïs génétiquement modifié et peuvent le transférer d’un champ à l’autre. Ce transfert possible soulève des questions morales telles que l’identification du responsable des dommages potentiels.

Un article de 2017 dans PLoS One a montré que ce transfert se produit effectivement. Le démarrage d’un champ expérimental avec de l’agrostide transgénique plantée en 2002 a conduit la plante à apparaître encore dans tout près d’ici domaines 13 ans plus tard. Les auteurs ont fait valoir que des facteurs autres que le transfert de pollen expliquent ces résultats inquiétants. Le plus important de ces facteurs est la dispersion par le vent, qui est presque impossible à contrôler.

Des problèmes similaires se posent avec le saumon génétiquement modifié. Un modèle mathématique suggère que la libération accidentelle d’animaux transgéniques pourrait mettre fin à la population sauvage. Heureusement, les fabricants peuvent prendre des mesures pour éviter cela. Effet du gène de Troie de se produire. Ces étapes consistent à maintenir les animaux transgéniques isolés et à les rendre stériles.

Protégez le microenvironnement

Les dommages environnementaux peuvent également se produire à plus petite échelle. Par exemple, les racines des plantes transgéniques peuvent libérer des protéines toxiques dans le sol. Un autre problème est que certains gènes marqueurs confèrent à la plante transgénique une résistance aux antibiotiques, et cette qualité se répand également dans le sol. Plus inquiétant, peu de chercheurs se sont même donné la peine de tester l’impact des OGM sur les sols.

Éviter les réactions allergiques

Les effets secondaires des OGM sur l’homme restent également préoccupants. Les nouvelles technologies génétiques ont pour effet indésirable que le gène ajouté pénètre éventuellement dans le génome de l’hôte, provoquant une altération permanente de sa structure génétique de base. Un rapport publié en 2016 dans le Biological and Pharmaceutical Bulletin a montré que ce résultat semble peu probable. Pourtant, la nouvelle technologie a créé des protéines inattendues, et l’une de ces protéines était très similaire à un allergène connu.

D’autres preuves suggèrent également que l’utilisation d’OGM déclenchera des réactions allergiques. Il y a plus de 20 ans, une entreprise voulait ajouter un gène de noix du Brésil à son soja. Les noix du Brésil provoquent une réaction allergique chez certaines personnes, et le soja transgénique a eu le même effet chez les sujets sensibles.

Vous pouvez éviter ces réactions allergiques en achetant des produits sans OGM. L’achat d’aliments biologiques vous offre un moyen facile d’éviter le génie génétique. Rechercher des produits avec le USDA Biologique étiquette. Aux États-Unis, acheter des produits biologiques garantit qu’ils ne contiennent pas d’OGM.

Sauver les animaux

La création d’OGM peut également créer des problèmes éthiques concernant le traitement des animaux. Le saumon génétiquement modifié, par exemple, subit des changements physiologiques que de nombreux militants des droits des animaux considèrent comme cruels. Un article de 2018 dans Transactions of the American Fisheries a montré que ces saumons présentaient des altérations de leurs organes et de leurs os. Ces changements ont un impact négatif sur leur capacité à nager.

Ces modifications génétiques soulèvent également des questions plus sombres. Un article de 2019 dans Scientific Reports a montré que les saumons transgéniques ont un taux de survie plus élevé dans des conditions de surpeuplement et qu’ils survivent parce qu’ils gèrent mieux le cannibalisme et la famine.

Prévenir la résistance aux pesticides

La grande utilisation d’herbicides comme le glyphosate a des conséquences inattendues. Semblable à ce qui se passe avec la surutilisation d’antibiotiques, les antigènes développent une résistance en mutant dans de nouvelles souches. Au moins 34 mauvaises herbes résistantes au glyphosate existent maintenant dans le monde en raison de résistance aux herbicides. Ce changement fait partie d’une tendance inquiétante avec 249 mauvaises herbes résistantes aux herbicides actuellement connues.

Les agriculteurs sont également devenus plus dépendants du glyphosate. Ils pratiquent désormais moins la rotation des cultures et échouent souvent à rechercher d’autres formes de lutte antiparasitaire. Il y a aussi eu moins labour de conservation. Ces changements négatifs font plus que générer des mauvaises herbes, ils diminuent également la qualité du sol.

Lire la suite: Effets secondaires de l’utilisation à long terme d’antibiotiques

Protégez les enfants

L’utilisation généralisée du glyphosate affecte également des vies humaines. Le Centre international de recherche sur le cancer a classé le glyphosate comme probablement cancérigène pour l’homme et susceptibles d’endommager leur structure génétique. L’herbicide semble également altérer la grossesse humaine. Par exemple, 90 % d’un échantillon de femmes enceintes dans l’Indiana présentaient des niveaux détectables de glyphosate, et ces niveaux étaient corrélés à une grossesse écourtée.

Une association entre l’exposition au glyphosate et les malformations congénitales existe également. Un article de 2017 dans Birth Defects Research a montré que les femmes exposées à l’herbicide étaient plus susceptibles d’avoir des enfants souffrant de maladies cardiaques. Les découvertes chez les animaux de laboratoire appuient cette corrélation avec des preuves plus directes. L’exposition de rats nouveau-nés au glyphosate a modifié le développement de leur corps.

Un rapport de Virginia Cooperative Extension décrit des moyens de réduire votre exposition au glyphosate. Les auteurs recommandent d’acheter des produits biologiques et d’utiliser des méthodes alternatives de lutte contre les mauvaises herbes. Il est également important de suivre les instructions du fabricant. Vous pouvez porter un équipement de protection et éloigner les gens des zones pulvérisées jusqu’à ce que l’herbicide ait séché.

Lire la suite: Effets sur la santé des désherbants

Sauvez les papillons

Le papillon monarque lance un cri de ralliement aux militants écologistes, qui affirment que l’utilisation du glyphosate a endommagé la principale source de nourriture des chenilles monarques : l’asclépiade. Récemment, il y a eu une diminution de 58 % des plantes d’asclépiades et une diminution de 81 % des papillons monarques, selon un article de 2017 dans Insect Conservation and Diversity. Ces changements pourraient rendre le monarque vulnérable à l’extinction.

Il faudra la participation de tous les niveaux de la société pour inverser cette tendance inquiétante. One Green Planet a une longue liste de choses que vous pouvez faire pour aider à sauver le papillon monarque. Cette liste comprend le fait de ne pas utiliser de pesticides et d’éviter les OGM. Il contient également des conseils tels que la plantation de plantes d’asclépiade et la construction de stations de passage pour papillons.

Effets indésirables des cultures OGM

Un grand clivage existe entre les avis des industriels et du public sur les OGM. Les fabricants pensent généralement que les OGM sont sûrs, et le public craint généralement qu’ils ne le soient pas. Un rapport de 2016 dans la revue Sustainability décrit à quel point il est important d’inclure tout le monde alors que le génie génétique progresse inévitablement. En Norvège, par exemple, les OGM ne peuvent être utilisés que d’une manière éthiquement justifiable et socialement acceptable.

Le grand nombre d’effets secondaires et de risques possibles des OGM suggère qu’ils ne répondent pas à ces critères à l’heure actuelle. Les scientifiques doivent faire plus de recherches et les fabricants doivent mettre en place plus de barrières pour garantir la sécurité de la société et de l’environnement.

Publicité

Lire aussi  Ballon gastrique : danger pour la santé !