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Si les symptômes de la commotion cérébrale persistent, vous pourriez avoir un syndrome post-commotionnel

Crédit d’image :
Tero Vesalainen/iStock/GettyImages

Un traumatisme crânien n’est jamais une bonne nouvelle. Mais avec un traitement rapide, la plupart des personnes qui souffrent d’une commotion cérébrale verront leurs symptômes disparaître en quelques semaines, selon la clinique Mayo. Dans certains cas, cependant, une blessure à la tête peut entraîner des symptômes troublants pendant des mois – une condition connue sous le nom de syndrome post-commotionnel (PCS).

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« Une commotion cérébrale survient chaque fois qu’il y a un coup ou une force à la tête qui entraîne des symptômes immédiats », explique Michael Alosco, PhD, professeur adjoint de neurologie et codirecteur du Boston University Alzheimer’s Disease Center. « Ceux-ci peuvent inclure des étourdissements, de la confusion, des problèmes d’équilibre, des nausées, des vomissements ou des maux de tête. Même les coups que l’on appelle des » coups « ou le » son de cloche « peuvent être des commotions cérébrales. »

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« Une perte de conscience peut également survenir, mais n’est certainement pas nécessaire pour qu’une commotion cérébrale se produise », déclare Alosco. L’essentiel, dit-il, est que « aucune commotion cérébrale n’est la même, et les symptômes – à la fois en termes de type et d’apparition – sont très différents ».

Et cela signifie qu’il est préférable de pécher par excès de prudence : en cas de doute, toute personne ayant une blessure à la tête devrait arrêter tout ce qu’elle fait et se faire évaluer cliniquement immédiatement. La bonne nouvelle, dit-il, est que lorsque le traitement est recherché et administré rapidement, les patients atteints de commotion cérébrale se rétablissent généralement complètement en une à deux semaines.

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Les symptômes peuvent durer des mois

Malgré la récupération rapide pour beaucoup, certains patients atteints de commotion cérébrale continuent à avoir des symptômes prolongés, prévient Alosco. Selon la Concussion Legacy Foundation (CLF), entre 5 et 30 % des personnes qui ont une commotion cérébrale développeront des symptômes durables qui durent bien au-delà du délai habituel de récupération.

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Les expériences des patients varient cependant. Le mal de tête est de loin le symptôme physique le plus courant, note la CLF. D’autres personnes peuvent ressentir des douleurs au cou, des étourdissements, des étourdissements et une sensibilité à la lumière ou au bruit. D’autres encore peuvent souffrir de bourdonnements dans les oreilles, d’une vision floue ou d’une diminution de la capacité à goûter ou à sentir normalement, note Mayo.

Les symptômes physiques ne sont qu’une partie du problème. Selon la CLF, les personnes atteintes du syndrome post-commotionnel peuvent avoir des difficultés de mémoire, d’attention ou de concentration. Le manque de sommeil est un autre problème courant – dormir trop au début, puis avoir du mal à s’endormir. Des problèmes d’humeur peuvent apparaître et rendre les gens anxieux, irritables ou déprimés, souligne la fondation.

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Dans certains cas, les symptômes sont constants, même lorsque la personne est complètement inactive. D’autres personnes atteintes du SPC ne ressentent des symptômes que lorsqu’elles font de l’exercice ou sont stressées mentalement.

Mais la persistance des symptômes signifie que la plupart des personnes atteintes du SPC souffrent de leur qualité de vie. Les patients adultes ont souvent du mal à se concentrer et sont susceptibles de vivre des bouleversements tant dans leur vie personnelle que professionnelle. Les enfants peuvent finir par se sentir isolés, après avoir manqué à plusieurs reprises des activités scolaires et sociales.

Qu’est-ce qui cause le syndrome post-commotionnel?

On ne sait pas pourquoi certains patients atteints de commotion cérébrale développent un syndrome post-commotionnel et d’autres non. Il n’y a pas de preuve claire qu’un traumatisme crânien plus grave augmente le risque de SCP, selon la clinique Mayo.

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Cependant, la clinique indique qu’il y a des indications que les personnes qui ont des antécédents de dépression, de stress, d’anxiété, de trouble de stress post-traumatique ou de mauvaises capacités d’adaptation peuvent faire face à un risque plus élevé.

« Et la gravité des symptômes initiaux est un bon indicateur de ceux qui continueront à avoir des symptômes durables », ajoute Alosco. « Des antécédents de maladie mentale ou de maux de tête avant la blessure sont également un indicateur d’une récupération plus lente. »

Le repos est-il le meilleur traitement ?

Malheureusement, il n’existe aucun traitement spécifique qui puisse aider les personnes atteintes du syndrome post-commotionnel à se rétablir plus rapidement. Selon la fondation, le moyen le plus efficace consiste pour les patients à se reposer physiquement et mentalement, ce qui permet au processus naturel de récupération du cerveau de faire des merveilles.

Pour les personnes qui sont particulièrement lentes à récupérer, les médecins peuvent recommander l’un des nombreux « traitements actifs » pour soulager les symptômes. Une personne ayant des problèmes d’humeur peut opter pour une thérapie cognitivo-comportementale, par exemple. Un problème d’équilibre peut être traité avec une thérapie vestibulaire. De plus, certaines recherches évaluées par des pairs, y compris une revue de mai 2016 dans ​Cliniques de médecine physique et de réadaptation d’Amérique du Nord,suggère qu’une activité aérobique légère sous la supervision d’un médecin peut être utile. L’International Concussion Society est d’accord : l’exercice peut aider à normaliser les symptômes post-commotionnels.

Attention : Ne commencez pas un programme de traitement actif sans avoir d’abord consulté un médecin. Fait encourageant, la Concussion Legacy Foundation souligne que le syndrome post-commotionnel n’est pas une maladie évolutive, ni dégénérative. Et les symptômes du SPC finissent par se dissiper. En fait, même si cela prend plus de temps que la plupart ne le souhaiteraient, la majorité des personnes atteintes de SPC se rétabliront complètement.

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