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L’hormonothérapie à base de testostérone peut aider à aligner l’expérience de genre intérieure d’une personne avec son expression de genre extérieure.

Crédit d’image :
jacoblund/iStock/GettyImages

L’une des étapes les plus importantes de la vie de toute personne transgenre passe par les hormones. Et pourtant, il y a tellement de questions que vous pouvez avoir sur le processus, en particulier en ce qui concerne les changements physiques et mentaux auxquels vous pouvez vous attendre.

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L’hormonothérapie d’affirmation de genre à base de testostérone (GAHT) aide les gens à masculiniser leur corps pour mieux correspondre à leur identité de genre.

Alors que le terme utilisé était le traitement hormonal substitutif (THS), la façon dont nous parlons des mêmes procédures a maintenant changé, explique Michelle Forcier, MD, MPH, clinicienne chez Folx Health.

Voici pourquoi la terminologie est importante : « Pour les populations vulnérables et défavorisées, cela indique que nous vous voyons, nous vous reconnaissons et vous acceptons, ainsi que votre expérience vécue, et nous utiliserons respectueusement votre langage préféré pour démontrer cette acceptation et ce respect », déclare le Dr Forcier.

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Un autre terme courant, femme à homme ou FtM, n’est plus largement utilisé car il est trop restrictif, déclare Jerrica Kirkley, MD, CMO et co-fondatrice de Plume, qui fournit des soins d’affirmation de genre via la télémédecine.

« FTM est un terme encore utilisé par certains, mais pas par toutes les personnes qui souhaitent être sous testostérone », a déclaré le Dr Kirkley à LIVESTRONG.com. « FTM fait référence à un binaire consistant à passer d’un genre à un autre, [but] beaucoup de gens sur T ne s’identifient pas comme masculins ou masculins. Nous utilisons le terme « thérapie hormonale d’affirmation de genre à base de testostérone » pour englober le large éventail de l’identité de genre, y compris les identités non binaires, genderqueer, agender, gender-fluid et autres. »

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Connaître la bonne terminologie n’est que la première étape pour comprendre la thérapie d’affirmation de genre basée sur la testostérone. Voici un aperçu des personnes auxquelles il convient et des changements à prévoir, ainsi que des conseils sur la façon de trouver le meilleur médecin pour vous.

Qu’est-ce que le GAHT à base de testostérone?

L’hormonothérapie d’affirmation de genre à base de testostérone est l’utilisation d’hormones pour aider une personne à développer une apparence plus masculine. Il est utilisé par les personnes dont l’identité de genre (leur propre sens personnel de l’endroit où elles se situent sur le spectre des genres) ne correspond pas au sexe qui leur a été attribué à la naissance.

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« La testostérone est le principal médicament utilisé », explique le Dr Kirkley. « Les formulaires de prescription les plus courants se présentent sous la forme d’injections, de gels et de patchs. »

Et tout comme il existe plusieurs façons d’administrer la testostérone, elle peut être administrée à différentes doses et fréquences selon le résultat souhaité par la personne, explique le Dr Forcier.

Obtenir la bonne dose est l’une des principales raisons pour lesquelles il est important de travailler avec un médecin, ajoute-t-elle, car il est possible d’en prendre trop, ce qui peut être dangereux.

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La testostérone peut provoquer un taux élevé d’hémoglobine, explique Mary Jacobson, gynécologue-obstétricienne, conseillère médicale en chef de la société de télémédecine Alpha Medical. L’hémoglobine est une protéine des globules rouges qui transporte l’oxygène vers les organes et les tissus du corps et ramène le dioxyde de carbone vers les poumons. Trop peut causer un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque ou d’autres conditions, dit le Dr Jacobson.

À qui s’adresse le GAHT à base de testostérone?

Commencer une transition médicale est un processus très individuel, et les patients ont de nombreuses raisons de rechercher une hormonothérapie d’affirmation de genre. Cependant, la plupart de ces raisons ont à voir avec le désir de se sentir davantage eux-mêmes.

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« Les patients qui se savent transgenres, de genre divers ou non binaires recherchent le GAHT afin de vivre comme eux-mêmes les plus authentiques et les plus sains », déclare le Dr Kirkley.

En d’autres termes, ces personnes veulent subir le GAHT afin de pouvoir aligner leur expérience de genre intérieure avec leur expression de genre extérieure.

Quel type de calendrier de transition est typique pour les personnes prenant de la testostérone ?

Chaque personne a une biologie très différente, il peut donc être difficile de prédire exactement comment elle réagira à l’hormonothérapie. Cependant, après avoir traité des centaines de patients à la recherche d’une thérapie d’affirmation de genre à base de testostérone, les deux Drs. Kirkley et Forcier ont trouvé un calendrier général qui semble correspondre à l’expérience de bon nombre de leurs patients.

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« La testostérone est une hormone très puissante en ce qui concerne les changements corporels, de sorte que de nombreuses personnes sont souvent agréablement surprises de la rapidité avec laquelle elles et les autres commencent à remarquer des changements », déclare le Dr Kirkley.

« Les premiers changements incluent : les effets émotionnels et cognitifs d’avoir une hormone plus conforme à votre identité de genre, le craquement et éventuellement l’abaissement de la hauteur de la voix, le début de la croissance des poils du visage et du corps et moins ou pas de saignement menstruel », a déclaré le Dr. dit Forcier. « Ces effets antérieurs commencent au cours des trois à six premiers mois. Au fil du temps, la redistribution des muscles et des graisses dans un habitus masculin, pas de règles, plus de poils sur le visage et le corps ainsi qu’une voix grave pour changer le corps pour être lu par les autres comme masculin ou masculin. »

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Chronologie prévue des changements corporels de la thérapie à la testostérone

Début prévu

Effet maximal

Bienfaits pour la santé mentale

Immédiat

Durée de vie

Arrêt du cycle menstruel

2 à 6 mois

À vie avec quelques saignements intermittents

Redistribution de la graisse corporelle des hanches vers les zones centrales

3 à 6 mois

2 à 5 ans

Augmentation de la masse musculaire et de la force

6 à 12 mois

2 à 5 ans

Modifications des organes génitaux (croissance clitoridienne et atrophie des tissus génitaux)

3 à 6 mois

2 à 3 ans

Augmentation de l’acné et de la peau grasse

1 à 6 mois

1 à 2 ans

Approfondissement de la voix

3 à 12 mois

1 à 2 ans

Augmentation de la croissance des poils corporels

3 à 6 mois

3 à 5 ans

Augmentation de la libido

1 à 3 mois

3 à 6 mois

La source:
Dr Jerrica Kirkley

Quelles parties du GAHT à base de testostérone sont permanentes ?

Bien que de nombreux aspects de la transition médicale s’estompent dès qu’un patient arrête de prendre des hormones, certains aspects ne disparaissent pas même si l’on arrête de prendre des hormones.

« Il n’y a que trois changements permanents qui nécessiteraient un certain temps sur la testostérone pour se produire », explique le Dr Forcier. Celles-ci incluent « une voix plus basse, des poils plus masculins sur le visage et le corps et une clitomégalie ou un élargissement du clitoris ».

Le Dr Kirkley ajoute que les patients ont également tendance à conserver les améliorations de leur santé mentale qui ont été initialement atteintes en commençant la transition hormonale.

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Avantages et effets secondaires d’une transition basée sur la testostérone

Tout comme la puberté, la transition basée sur la testostérone prend du temps. Beaucoup de ceux qui commencent GAHT sont impatients de voir des résultats immédiats. Cependant, les hormones ne fonctionnent pas de cette façon. Certaines personnes voient des résultats en quelques mois, tandis que d’autres doivent prendre de la testostérone pendant des années avant de se sentir proches des résultats qu’elles souhaitent.

Parce que la testostérone augmente l’appétit, certaines personnes qui subissent un GAHT prennent du poids et de la graisse, en particulier autour de leur abdomen. Beaucoup de gens éprouvent d’autres problèmes de santé qui accompagnent une prise de poids rapide, comme l’apnée du sommeil, l’hypercholestérolémie et l’hypertension artérielle.

Cependant, pour la plupart des gens, les avantages qu’ils retirent de la transition l’emportent largement sur les effets secondaires qui l’accompagnent.

« Nos patients nous disent souvent à quel point ils se sentent plus confiants et qu’ils se sentent moins anxieux et déprimés », explique le Dr Kirkley, ajoutant que de nombreuses personnes déclarent être plus actives dans leur communauté et adopter des habitudes saines comme faire de l’exercice et mieux manger. « Beaucoup le décrivent comme un » 180 « de l’endroit où ils se trouvaient avant de commencer GAHT. »

Le Dr Forcier note que de nombreuses personnes constatent une amélioration de l’estime de soi et de la confiance parce qu’elles sont reconnues et acceptées par elles-mêmes et par les autres.

« Les hormones peuvent généralement avoir des effets ou modifier l’humeur, les émotions et la façon dont nous pensons et traitons l’information », ajoute-t-elle. « Mais de loin, la majorité des effets sont très, très positifs. »

Mon expérience personnelle avec GAHT

J’ai commencé la transition en décembre 2015. À l’époque, je n’étais pas binaire avec mon partenaire et un ou deux amis. Je vis dans un État religieux conservateur et je ne connaissais personnellement personne d’autre qui était transgenre et non binaire. Je connaissais quelques personnes transgenres, mais pas assez bien pour avoir l’impression de pouvoir leur poser des questions sur l’expérience.

Lorsque j’ai commencé la transition, je n’avais pas l’intention de passer complètement à ce que la communauté transgenre appelle « passing » – ce qui signifie que lorsque vous êtes en public, les étrangers vous définissent immédiatement comme un homme ou une femme. À l’époque, je ne voulais pas m’adapter aux rôles et aux attentes de genre définis par la société.

Avant de commencer la transition, on m’a diagnostiqué une anxiété sociale. J’avais constamment peur de ce que les autres penseraient de moi.

L’une des plus grandes affirmations de mon identité de genre est qu’environ un mois après avoir pris de la testostérone, mon anxiété a diminué plus que n’importe quel médicament ne l’a jamais fait. Et une fois que j’ai commencé à devenir un homme – plusieurs années après le début de ma transition – j’ai complètement cessé d’avoir de l’anxiété sociale.

Comment trouver un médecin pour vous aider à faire la transition

Bien que vous puissiez vous faire prescrire de la testostérone par un médecin de premier recours, il est préférable de demander des soins d’affirmation de genre à une personne qui a déjà traité des patients transgenres.

Si vous avez une assurance, la plupart des compagnies d’assurance ont des ressources sur les prestataires de soins affirmant le genre qu’elles couvrent. Vous pouvez appeler le numéro au dos de votre carte d’assurance pour plus d’informations.

Si vous n’êtes pas couvert par une assurance, CenterLink est une communauté de centres LGBT qui peut vous aider à trouver un centre près de chez vous. Commencez par là et contactez votre centre de fierté local.

Vous pouvez également rechercher des prestataires certifiés par la World Professional Association for Transgender Health sur WPATH.org.

Et les entreprises de télésanté comme Folx Health, Plume et Alpha Medical sont également d’excellentes ressources.

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