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Le miel brut est un édulcorant naturel aux bienfaits pour la santé.

Crédit d’image :
Tolimir/iStock/GettyImages

Les abeilles fabriquent du miel à partir du nectar des fleurs. Parce que le miel a des propriétés antibactériennes, antioxydantes, anti-inflammatoires et autres bonnes pour la santé, cette substance naturellement sucrée est appréciée pour ses bienfaits nutritionnels et médicinaux. On pense généralement que le miel brut est supérieur au miel qui a été traité thermiquement ou filtré, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour démêler les effets de la transformation sur le profil nutritionnel et médicinal du miel. Cependant, le miel brut semble présenter plusieurs avantages et des risques minimes.

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Plus de 300 types de miel ont été reconnus, avec des saveurs, des couleurs et des profils nutritionnels uniques en fonction du nectar spécifique collecté par les abeilles. Ce fait rend le miel plus diversifié que les gens ne le pensent et constitue un défi pour la recherche. Le miel tire ses calories et sa douceur des glucides, son ingrédient principal. En outre, le miel pur contient plus de 200 autres substances, notamment des vitamines, des minéraux, des acides aminés et des composés phytochimiques – ou des produits chimiques végétaux bénéfiques.

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De petites quantités de polluants peuvent également être présentes, comme le plomb, le cadmium et l’arsenic, et le miel non filtré contient des particules de cire, de pollen et de propolis, une substance résineuse que les abeilles utilisent pour maintenir leurs ruches ensemble. La plupart des miels commerciaux sont traités à la chaleur et filtrés afin d’empêcher la fermentation, d’éviter la formation de cristaux et de donner un aspect plus clair. Cependant, le miel brut est de plus en plus apprécié par les consommateurs car on pense que le miel non transformé conserve des quantités plus élevées de substances protectrices et offre plus de bienfaits pour la santé.

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Propriétés antibactériennes

Tout au long de l’histoire, le miel a été appliqué sur les plaies pour éliminer les infections et accélérer la guérison, et pris par voie orale pour traiter les maux de gorge ou les infections. On pense généralement que le miel cru et non transformé est supérieur à cet égard, mais toutes les propriétés antibactériennes du miel ne sont pas affectées par la transformation. Par exemple, tout type de miel est riche en sucre, pauvre en eau et acide – toutes des propriétés qui inhibent la croissance bactérienne. La plupart des types de miel génèrent également du peroxyde d’hydrogène lorsqu’ils sont dilués, ce qui contribue à son activité antimicrobienne.

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Le miel contient des nutriments et des produits chimiques végétaux tels que les flavonoïdes et les acides phénoliques qui renforcent l’immunité via une activité anti-inflammatoire et antioxydante, et l’impact du traitement sur ces avantages est inconnu. Certaines études ont montré que le miel brut et transformé présente des propriétés antibactériennes, bien que l’activité antimicrobienne varie considérablement selon les différents types de miel. Bien que la transformation puisse être liée à cette variation, la source botanique – ou les plantes dont les abeilles tirent le nectar – joue un rôle important dans les niveaux de ces produits chimiques protecteurs des plantes.

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Propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires

Il a été démontré que le miel a des propriétés anti-inflammatoires, qui sont une catégorie de substances qui peuvent soulager l’enflure et la douleur. Le miel est également connu pour posséder des antioxydants qui protègent le corps des radicaux libres, qui sont des substances nocives qui contribuent aux maladies cardiaques, au cancer et à de nombreuses autres maladies. Cependant, on pense que la source botanique du miel est la principale influence sur la teneur en antioxydants. Par exemple, le miel noir est particulièrement riche en antioxydants, en particulier le miel dérivé des plantes de sarrasin, de châtaignier et de manuka. L’impact du traitement thermique ou de la filtration sur la teneur en antioxydants du miel n’est pas connu, mais il a été démontré que même le miel traité thermiquement augmente les taux sanguins d’antioxydants, selon une étude de recherche.

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Risque de botulisme infantile

Le miel cru et traité thermiquement peut contenir des spores de la bactérie qui cause le botulisme, une maladie rare mais grave qui attaque les nerfs et provoque une paralysie, des difficultés respiratoires et peut même entraîner la mort. Le miel peut être une source de spores de Clostridium botulinum et de quelques autres bactéries responsables, car celles-ci sont couramment présentes dans l’environnement. Ces spores sont inoffensives si elles sont ingérées par la plupart des enfants et des adultes, mais le système digestif des nourrissons n’est pas suffisamment mature pour empêcher cette bactérie de former des toxines. En raison du risque de botulisme infantile, aucun type de miel ne doit être administré aux nourrissons de moins de 12 mois.

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Risque d’infection

En règle générale, le miel peut être consommé sans danger pour les personnes de plus de 12 mois. Cependant, si vous avez subi une greffe d’organe, votre médecin peut recommander un régime antimicrobien afin de réduire le risque de maladie d’origine alimentaire. Ces directives peuvent recommander d’éviter le miel brut, selon les directives post-transplantation publiées en février 2016 par l’American Academy of Family Physicians. Cependant, aux États-Unis, il n’y a pas de définition fédérale du miel brut, et il n’est pas clair que le traitement thermique du miel réduise réellement le risque de maladie d’origine alimentaire. Donc, si vous avez subi une greffe d’organe, demandez à votre médecin d’inclure du miel dans votre alimentation.

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Précautions

Bien que le miel brut puisse être un élément sûr et bénéfique d’une alimentation saine, il a rarement été associé à des maladies dues à la présence de toxines naturelles. Le miel brut et le miel transformé ont tous deux des avantages pour la santé, bien que des recherches supplémentaires puissent aider à clarifier la différence entre ces types de miel. Si vous envisagez d’utiliser du miel pour traiter une blessure, une infection ou un problème de santé, parlez-en d’abord à votre médecin. Bien que le miel ait des propriétés bénéfiques pour la santé, il se peut qu’il ne soit pas un traitement fiable et il est essentiel de comprendre le moyen le plus efficace de traiter votre maladie.

Revu par Kay Peck, MPH RD

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