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Faire craquer votre dos peut faire du bien, mais est-ce mauvais pour vous ?

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Est-il si mal que ca? remet les pendules à l’heure sur toutes les habitudes et tous les comportements dont vous avez entendu parler qui pourraient être malsains.

Surtout lorsque vous avez travaillé à un bureau toute la journée ou enfermé dans un petit appartement pendant la quarantaine, il n’y a rien de mieux que de cambrer ou de faire pivoter votre colonne vertébrale raide, d’entendre un « pop » gratifiant et de sentir vos muscles tendus se détendre.

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Mais tout comme grignoter quelques biscuits après le dîner tous les soirs ou atteindre votre téléphone à la seconde où ça sonne, tout ce qui se sent bien sur le moment n’est pas bon pour vous à long terme. Faire craquer votre dos entre-t-il dans cette catégorie ?

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Ici, les experts révèlent ce qui se passe lorsque vous vous cassez le dos (ne vous inquiétez pas, vous ne cassez rien), pourquoi c’est si agréable et ce qui pourrait mal tourner.

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Tout d’abord, parlons du fonctionnement de votre colonne vertébrale. Votre colonne vertébrale apporte un soutien essentiel au reste de votre corps, vous tenant droit et vous permettant de vous déplacer avec fluidité. Il protège également votre moelle épinière, une colonne de nerfs qui envoie des messages entre votre cerveau et votre corps, formant le système nerveux central, qui contrôle les mouvements, les sensations et les fonctions corporelles.

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La moelle épinière est entourée de 24 vertèbres, de petits os empilés les uns sur les autres qui forment la colonne vertébrale. Entre chaque vertèbre se trouve un disque, un coussin moelleux qui absorbe les chocs et empêche les os de se frotter les uns contre les autres. Les ligaments relient les vertèbres et les tendons attachent les muscles aux vertèbres. Entre les os se trouvent des articulations en forme de charnière (appelées articulations à facettes) qui vous donnent la flexibilité de vous plier et de vous tordre.

Maintenant, voici où nous entrons dans le crack. À l’intérieur de chaque articulation facettaire se trouve un liquide épais appelé liquide synovial, qui apporte des nutriments à vos articulations et les lubrifie pour qu’elles glissent en douceur. Une étude d’avril 2015 en ​PLOS Un​ a analysé les IRM de craquements des jointures et a découvert que lorsque vous fléchissez, contorsionnez ou cambrez pour craquer, les articulations se séparent rapidement, créant des poches d’air dans le liquide synovial. Les chercheurs ont pensé que lorsque ces poches d’air se forment, elles émettent un bruit de claquement. C’est un peu comme un bouchon qu’on retire d’une bouteille de vin.

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Reste que la cause de la « pop » fait débat. Un article de mars 2018 dans ​La naturesuggère que le craquement se produit lorsque des bulles d’air se forment dans le liquide synovial s’effondrent.

Le son peut également provenir de vos tendons et ligaments frottant contre vos articulations lorsque vous vous étirez dans une fissure, explique Chukwuemeka Nwodim, MD, chirurgien orthopédiste et membre des Centers for Advanced Orthopaedics, à LIVESTRONG.com.

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Pourquoi faire craquer votre dos est-il si agréable ?

C’est aussi un peu un mystère.

« Il n’y a pas de réponse scientifique définitive à la raison pour laquelle les individus éprouvent du plaisir à se fissurer le cou ou le dos », déclare le Dr Nwodim. « Mais cela peut être dû au relâchement de la tension et de la pression autour des muscles, des ligaments, des tendons et des tissus conjonctifs de la colonne vertébrale. »

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Après avoir regardé votre ordinateur ou penché sur votre téléphone pendant des heures, vous avez probablement mal au dos.

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« Vos muscles se contractent en raison d’une diminution de l’oxygène et du flux sanguin due à un manque de mouvement », a déclaré à LIVESTRONG.com Thomas J. Lotus, DC, chiropraticien orthopédiste chez Midwest Orthopaedics au Rush University Medical Center de Chicago.

Lorsque vous étirez profondément votre dos afin d’extirper une fissure, vous allongez et relâchez ces muscles contractés, tout en leur apportant un flux sanguin, de l’oxygène et des nutriments supplémentaires.

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« Cracking votre dos fournit également une libération d’endorphine », dit Lotus. Une poussée de ces produits chimiques stimulant l’humeur entraîne un sentiment de satisfaction et de soulagement. Ahhh !

Pourquoi certains dos sont-ils extra-craquables ?

Même si votre colonne vertébrale peut éclater et se casser en un rien de temps, d’autres sont plus difficiles à craquer.

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« Cela est dû à votre anatomie unique – tout comme certaines personnes sont plus flexibles que d’autres, certaines ont également une plus grande capacité à manipuler les tissus de leur corps », explique le Dr Nwodim. « La génétique joue également un rôle important, car certaines personnes sont génétiquement enclines à avoir des muscles, des tendons et des ligaments plus relâchés. »

En d’autres termes, plus vous êtes lâche, plus vous pourrez craquer facilement.

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Mais peu importe à quel point vous êtes flexible, il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas vous casser le dos deux fois de suite. Selon le ​PLOS Un​ étude, vos joints deviennent résistants à d’autres éclatements pendant environ 20 minutes après la fissure.

4 raisons de ne pas vous casser le dos

La fissuration peut entraîner des blessures (et des douleurs) chez certaines personnes.

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Nous détestons être un buzzkill, car nous savons à quel point il peut être satisfaisant de donner un coup de fouet à votre colonne vertébrale. Mais il y a une chance que vous puissiez faire plus de mal que de bien dans le processus.

1. Vous pouvez user votre cartilage

Le cartilage est un tissu conjonctif solide et lisse situé aux extrémités de vos os, y compris les vertèbres de la colonne vertébrale. C’est un amortisseur qui permet à vos os de glisser les uns sur les autres sans friction et répartit le poids uniformément sur les articulations.

Malheureusement, comme les batteries de téléphones portables et les vacances d’été, le cartilage ne dure pas éternellement.

« Chacun de nous est né avec une quantité finie de cartilage, qui est le plus épais et le plus sain dans les premiers stades de la vie », explique le Dr Nwodim. « Avec le temps, ce cartilage dégénère lentement et naturellement. »

Selon une étude de juillet 2013 dans ​BioMed Research International​, l’érosion du cartilage est le résultat de l’usure, ainsi que des modifications des cellules et des tissus liées à l’âge.

« Il est essentiel de prendre soin de votre cartilage et de minimiser les activités qui accélèrent la dégénérescence », explique le Dr Nwodim. « Une fissuration agressive ou excessive du dos peut entraîner une dégradation du cartilage dans les articulations des facettes. »

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2. Il favorise l’hypermobilité

L’hypermobilité, c’est quand vous pouvez facilement déplacer certaines articulations au-delà de l’amplitude de mouvement normale. Bien qu’être flexible soit généralement une chose positive, étirer trop vos articulations peut entraîner de l’instabilité, de la douleur et des blessures.

« Si vous avez l’hypermobilité, vous ne pouvez pas vous stabiliser aussi », explique Lotus. « En conséquence, vous dépendez de vos muscles et de vos tendons pour faire plus de travail pour vous stabiliser, ce qui pourrait entraîner des blessures répétitives. »

Imaginez que vous essayez de tenir droit un brin de spaghettis cuits bancals. Cela demande beaucoup plus d’efforts que si vous teniez debout un brin de spaghetti raide et non cuit.

« Il y a un juste milieu », dit Lotus. « Vous voulez un mouvement conjointetcontrôle musculaire. »

3. Dans de très rares cas, vous pourriez subir un AVC

En mai 2019, un homme de 28 ans de l’Oklahoma a fait la une des journaux lorsqu’il s’est fissuré le cou et a provoqué un accident vasculaire cérébral. Apparemment, il s’est déchiré une artère du cou menant à son cerveau.

Et en avril de cette année-là, le ​Courrier quotidiena rapporté qu’une femme de 23 ans à Londres a également déclenché un accident vasculaire cérébral en se faisant craquer le cou. Une artère de son cou a éclaté, provoquant la formation d’un caillot de sang dans son cerveau. (Après avoir été soigné à l’hôpital, les deux allaient bien !)

Bien que ce ne soit pas la norme, vous voudrez peut-être éviter les fissures si vous êtes plus à risque d’accident vasculaire cérébral. Selon l’American Stroke Association, les facteurs de risque comprennent les maladies cardiaques, le tabagisme, le diabète, l’obésité et l’hypercholestérolémie.

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4. Vous pourriez vous blesser la colonne vertébrale

Si vous avez une instabilité structurelle sous-jacente, la fissuration peut endommager votre dos. Selon le Dr Nwodim, vous risquez de vous blesser si vous avez une infection de la colonne vertébrale, une tumeur, une blessure aiguë ou chronique (telle qu’une fracture ou une lésion ligamentaire majeure) ou une sténose vertébrale (rétrécissement du canal rachidien ).

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Vous devriez également arrêter de craquer si vous avez eu des hernies discales. « La manipulation de la colonne vertébrale pourrait entraîner une hernie supplémentaire et un compromis neurologique », explique le Dr Nwodim.

Avertissement

Si vous ressentez une douleur pendant que vous craquez le dos ou après, surtout si elle dure longtemps, appelez votre médecin pour une évaluation.

5 conseils pour arrêter de vous casser le dos

Essayez d’étirer doucement plutôt que de craquer votre colonne vertébrale.

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Les experts s’accordent à dire que la meilleure façon de se débarrasser d’une habitude de faire craquer le dos est d’atténuer la racine du problème : les douleurs musculaires. Essayez ces idées :

1. Bougez

Plus vous êtes sédentaire, plus vous aurez mal au dos et plus l’envie de craquer sera grande.

« Si vous êtes actif, vous n’aurez pas autant d’oppression dans le dos », explique Lotus. « Lorsque vous êtes assis derrière un bureau, faites des micro-pauses toutes les 45 minutes pour vous lever et bouger. »

Une revue d’octobre 2017 dans le ​Journal britannique de médecine sportive​ ont constaté que l’activité physique régulière réduisait le risque de lombalgie chronique de 11 à 17 %.

2. Soutenez votre colonne vertébrale

Dans une petite étude de juillet 2013 en ​Chiropratique et thérapies manuelles​, un oreiller de soutien lombaire a permis d’améliorer considérablement la posture et les douleurs lombaires.

« Placer un rouleau lombaire dans le creux de votre dos améliore votre ergonomie », explique Lotus. « Si vous avez une posture correcte, vous serez moins susceptible de vous sentir raide. »

3. Étirez-le doucement

« Remplacez l’habitude de craquer par des activités tout aussi efficaces pour soulager les tensions musculaires, mais plus productives et constructives pour la santé de votre squelette, comme les étirements contrôlés », explique le Dr Nwodim.

Une étude de décembre 2012 en ​Soins infirmiers en gestion de la douleuront constaté une réduction significative des douleurs lombaires chez les personnes ayant suivi un programme d’étirements.

Bien que les meilleurs étirements pour vous dépendent de votre anatomie physique spécifique, en voici un qui fonctionne pour presque tout le monde : « Levez-vous et atteignez le ciel », dit Lotus.

4. Consultez un professionnel

Si vous ressentez des tensions persistantes dans le dos ou le cou, faites-vous aider par un professionnel. Une étude de septembre 2018 en ​Thérapie de la douleur​ a confirmé que la kinésithérapie devrait être un traitement de première ligne pour les maux de dos chroniques.

« Trouvez un médecin chiropratique ou un physiothérapeute accrédité en physiothérapie de l’Institut McKenzie », déclare Lotus. « C’est le protocole d’exercice le plus recherché, le plus fiable et le plus spécifique qui soit. »

Il ou elle peut créer un plan d’étirement et de renforcement personnalisé adapté à vos problèmes individuels et à votre anatomie.

5. Donnez à votre dos un peu de TLC

Juste au cas où vous auriez besoin d’une excuse pour vous réserver un massage: Dans une étude de mars 2017 en ​Médicament contre la douleur​, les personnes qui ont suivi 10 séances de massage avec un massothérapeute agréé ont signalé des réductions cliniquement significatives des maux de dos.

Alors, à quel point est-il vraiment mauvais de se fissurer le dos ?

Si vous ne craquez que de temps en temps, vous êtes probablement en sécurité. « À mon avis, se faire craquer le cou ou le dos est relativement sûr », déclare le Dr Nwodim.

Mais le plan d’action le plus intelligent est de trouver un moyen plus sain de détendre une colonne vertébrale tendue. « Même si vous ne ressentez pas de douleur lorsque vous le faites, je ne le recommanderais pas du tout », déclare Lotus.

Parce que, aussi génial que cela puisse paraître, faire craquer votre dos n’est pas tout ce qu’il est censé être.

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