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Les multivitamines ont de nombreux avantages.

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skaman306/Moment/GettyImages

En 2018, 83 % des adultes âgés de 18 à 34 ans qui utilisaient des suppléments ont déclaré avoir pris une multivitamine dans une enquête du Council for Responsible Nutrition Consumer Survey sur les compléments alimentaires. C’est beaucoup de gens qui misent sur les avantages potentiels des multivitamines, dont beaucoup n’ont pas encore fait leurs preuves. Les multivitamines peuvent être bénéfiques pour certaines populations, mais la plupart des gens ne bénéficieront pas de leur prise – et il peut même y avoir des risques.

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But des multivitamines

L’industrie américaine des suppléments a explosé au cours des 25 dernières années et vaut maintenant plus de 40 milliards de dollars, selon l’AARP. Avec une croissance mondiale qui devrait bientôt dépasser 180 milliards de dollars, rapporte la US Pharmacopeial Convention, il est clair que les suppléments de multivitamines et de minéraux ne font que gagner en popularité. Mais pourquoi?

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Selon l’enquête CRN de 2018, la principale raison de prendre une multivitamine chez les adultes était la santé et le bien-être en général. Les National Institutes of Health rapportent que de nombreuses personnes considèrent les multivitamines comme une sorte d ‘«assurance nutritionnelle», comblant les lacunes de leur alimentation quotidienne qui pourraient entraîner des carences en certains nutriments. Des horaires chargés et une consommation accrue de céréales raffinées et de restauration rapide font qu’il est plus probable que les gens n’obtiennent pas tout ce dont ils ont besoin d’une alimentation équilibrée.

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Les multivitamines traditionnelles fournissent la plupart ou la totalité des vitamines et nutriments essentiels à des niveaux proches de la valeur quotidienne (DV), de l’apport journalier recommandé (RDA) ou de l’apport adéquat (AI), qui sont tous des quantités considérées comme efficaces et sans danger pour le population générale. D’autres suppléments de multivitamines et de minéraux peuvent contenir plus de certains nutriments ciblés sur des populations particulières, comme un supplément de calcium pour les femmes ou des vitamines B supplémentaires pour soutenir la santé cardiaque des hommes.

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Les multivitamines spécialisées peuvent être destinées aux athlètes ou aux personnes cherchant à perdre du poids, tandis que d’autres sont promues pour améliorer la fonction immunitaire ou soulager les symptômes de la ménopause. Certaines de ces multivitamines peuvent contenir des ingrédients à base de plantes et sont présentées dans des emballages contenant plusieurs pilules à prendre quotidiennement. Il reste à déterminer si l’un ou l’autre de ces suppléments offre les avantages proposés.

Avantages des multivitamines

Le NIH rapporte que la prise de multivitamines augmente l’apport quotidien en nutriments importants, ce qui peut être utile pour les personnes qui n’ont pas d’apports alimentaires adéquats. Cependant, au-delà de cela, les avantages ne sont pas clairs. Certaines recherches ont montré les avantages de la prise de vitamines pour certaines maladies, mais pas pour d’autres.

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Santé globale

Une analyse des données d’enquête recueillies auprès de plus de 30 000 personnes a révélé que les compléments alimentaires n’avaient aucun effet sur la mortalité toutes causes confondues sur une période de six ans. L’étude financée par les NIH, publiée dans le Annales de médecine interne en avril 2019, ont conclu que certains nutriments, dont la vitamine A, la vitamine K, le magnésium, le zinc et le cuivre, étaient associés à un risque moindre de maladies cardiovasculaires et de mortalité toutes causes confondues, mais qu’ils n’étaient bénéfiques que lorsqu’ils étaient obtenus à partir d’aliments.

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Santé cardiovasculaire

Les Étude sur la santé des médecins II ont examiné les effets sur une période de 11 ans de suppléments multivitaminés à long terme sur la santé cardiovasculaire de 14 646 hommes de plus de 50 ans, dont 754 avaient des antécédents de maladie cardiovasculaire. Les résultats, publiés dans JAMA en novembre 2012, ont constaté qu’il y avait 1 732 événements cardiovasculaires majeurs, mais aucune différence significative de risque entre ceux qui prenaient la multivitamine et ceux qui prenaient un placebo.

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Les résultats n’ont également trouvé aucun effet d’une multivitamine quotidienne sur le risque d’infarctus du myocarde, d’accident vasculaire cérébral ou de mortalité par maladie cardiovasculaire. De plus, la supplémentation en multivitamines n’a eu aucun effet sur le risque d’événements cardiovasculaires chez les hommes ayant des antécédents de maladie cardiovasculaire.

Une revue ultérieure de la recherche publiée dans le Journal de l’American Heart Association en juillet 2018, a examiné les résultats de 18 études et n’a trouvé aucun effet multivitaminé sur le risque de décès par maladie cardiovasculaire, maladie coronarienne et accident vasculaire cérébral, et aucun effet sur l’incidence des accidents vasculaires cérébraux. Les chercheurs ont conclu que les multivitamines ne devraient pas être prises dans le but de réduire les maladies cardiovasculaires et le risque de mortalité.

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Risque de cancer

Dans une autre analyse des données de la Physicians’ Health Study II publiée dans JAMAles chercheurs ont découvert qu’une multivitamine avait des effets positifs sur le risque de cancer. Au cours de la période de suivi de 11 ans, 2 669 hommes avaient reçu un diagnostic de cancer, dont la moitié avait un cancer de la prostate.

Dans l’ensemble, il y a eu une réduction statistiquement significative du risque de cancers totaux, mais il n’y a eu aucun effet sur le cancer de la prostate, le cancer du côlon ou d’autres cancers localisés. Il n’y avait pas non plus d’effet significatif sur le risque de mortalité par cancer. Les chercheurs ont conclu que la supplémentation quotidienne en multivitamines réduisait modestement mais significativement le risque total de cancer.

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Une étude publiée dans Recherche et traitement du cancer du sein en octobre 2013 a examiné les effets des multivitamines sur la mortalité chez 7 729 femmes âgées de 50 à 79 ans atteintes d’un cancer du sein invasif. Après une période de sept ans, la mortalité par cancer du sein était de 30 % inférieure chez les femmes qui prenaient des multivitamines par rapport à celles qui n’en prenaient pas. Les chercheurs ont conclu que les résultats pourraient indiquer un rôle des suppléments de multivitamines dans l’atténuation de la mortalité par cancer du sein, mais que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

Problèmes avec les suppléments de multivitamines

Prouver les avantages de la prise de vitamines pour des problèmes de santé spécifiques est problématique, rapporte le NIH, car les personnes qui prennent des compléments alimentaires ont tendance à avoir une alimentation et un mode de vie plus sains. De plus, les résultats ne peuvent pas être appliqués à tous les suppléments multivitaminés disponibles sur le marché en raison du large éventail de nutriments et de quantités de nutriments dans les différents suppléments utilisés dans les études, des différentes populations étudiées et des diverses périodes de suivi.

La grande variété de suppléments multivitaminés rend également difficile de dire que tous sont sûrs. Parce qu’ils ne sont pas réglementés, de nombreux suppléments fournissent beaucoup plus de certains nutriments que ce qui est recommandé quotidiennement pour la population générale. Pris en excès, certains nutriments peuvent être dangereux. Par exemple, obtenir trop de bêta-carotène – une forme de vitamine A – peut augmenter le risque de cancer chez les fumeurs et les autres personnes présentant un risque plus élevé de cancer du poumon, selon le NIH.

Prendre trop d’une autre forme de vitamine A appelée rétinol pendant la grossesse peut augmenter les risques d’avoir un bébé avec des malformations congénitales. Le NIH rapporte également que les hommes et les femmes ménopausées ne devraient pas prendre de suppléments contenant la DV complète pour le fer, sauf indication contraire de leur médecin, car la DV dépasse de loin leurs besoins quotidiens.

Pour toutes les autres personnes, la prise d’une multivitamine de base contenant des nutriments proches de la VQ ne devrait poser aucun risque pour la santé. Cependant, cela dépend aussi du régime alimentaire. Les personnes qui mangent beaucoup d’aliments enrichis et qui prennent une multivitamine pourraient, par inadvertance, consommer trop de certains nutriments, même si leur multivitamine contient des quantités conservatrices.

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Pointe

Dans un article du Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre en octobre 2015, des chercheurs qui ont analysé les données de 63 services d’urgence de 2004 à 2013 ont estimé que 23 005 visites aux urgences par an étaient causées par des événements indésirables associés à l’utilisation de suppléments, y compris des suppléments de vitamines et de minéraux.

Devriez-vous prendre une multivitamine ?

Le consensus général dans la communauté médicale traditionnelle est que les personnes qui ont une alimentation saine et équilibrée n’ont pas besoin de prendre un supplément de multivitamines. En cas de carence nutritionnelle diagnostiquée, un médecin peut recommander une multivitamine ou un complément nutritionnel spécifique pour réparer la carence. Cependant, selon un sondage réalisé par l’American Osteopathic Association, moins d’un quart des personnes qui prennent des vitamines ou d’autres suppléments ont une carence documentée.

Les autres sont peut-être en train de jeter leur argent, selon Johns Hopkins Medicine. Le directeur du Johns Hopkins Welch Center for Prevention, Epidemiology and Clinical Research, Larry Appel, MD, affirme qu’il existe des preuves beaucoup plus solides à l’appui des avantages d’une alimentation saine et du maintien d’autres habitudes de vie telles que l’exercice régulier et le maintien d’un poids santé.

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Dans un article de février 2013 pour Médecine scientifiqueLe pharmacien Scott Gavura rapporte avoir observé que les gens dépensent plus de 100 $ par mois en suppléments qui n’offrent probablement aucun avantage. Cependant, beaucoup de gens grincent des dents au prix des produits biologiques frais et de la viande et des produits laitiers nourris à l’herbe.

Au lieu de débourser de l’argent pour des suppléments de multivitamines et de minéraux coûteux, l’argent des consommateurs est probablement mieux dépensé pour des aliments nutritifs et un abonnement à une salle de sport. Appel rapporte qu’il ne prend aucun supplément, se concentrant plutôt sur la consommation de trois repas sains chaque jour, y compris deux portions ou plus de fruits et légumes à chaque repas, ainsi que des produits laitiers faibles en gras, des grains entiers et des protéines maigres de poisson ou de poulet.

Si vous êtes végétalien ou végétarien, enceinte ou si vous avez un autre problème de santé ou une déficience diagnostiquée, vous pourriez avoir besoin d’un supplément ; cependant, il est sage d’investir dans des suppléments uniquement après en avoir discuté avec votre médecin.

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