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Les aliments fermentés comme le miso affectent les micro-organismes vivant dans votre intestin, qui jouent un rôle dans la santé mentale et l’humeur.

Crédit d’image :
Yuuji/iStock/GettyImages

Notre santé peut être influencée par des milliers de facteurs différents, de notre alimentation à notre environnement en passant par nos relations. Mais lorsqu’il s’agit de notre humeur et de notre santé mentale, la recherche a montré qu’un système plus que presque tout autre joue un rôle important : le microbiome.

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Le microbiome, selon la Harvard TH Chan School of Public Health, est composé de milliers de milliards de micro-organismes tels que des bactéries, des champignons, des parasites et des virus qui vivent dans notre petit et notre gros intestin ou « intestin ».

Alors que votre microbiome commence à se développer à la naissance, les micro-organismes qui peuplent votre intestin changent avec le temps en fonction de votre alimentation et d’autres facteurs environnementaux, selon un article de juillet 2019 dans Biologie du génome.

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« Dans nos remèdes pour la santé intestinale, nous continuons à faire l’erreur de privilégier la quantité à la qualité. »

Par exemple, les antibiotiques, bien que salvateurs, peuvent éliminer les bactéries bénéfiques dans l’intestin (ainsi que les bactéries qui causent l’infection). Ce déséquilibre au sein de l’intestin est lié à des maladies comme l’obésité, l’asthme, la dépression et autres, selon une étude de mai 2019 Revue médicale chinoise article.

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La nourriture que nous mangeons et l’air que nous respirons peuvent contribuer soit à un spectre étroit de bactéries dans nos intestins, soit à un spectre diversifié – et lorsqu’il s’agit d’un intestin sain, la diversité est meilleure, selon Zach Bush, MD, qui se spécialise dans médecine interne et endocrinologie.

« Dans nos remèdes pour la santé intestinale, nous continuons à faire l’erreur de privilégier la quantité à la qualité », déclare le Dr Bush. « L’utilisation chronique de probiotiques, ainsi que la consommation d’aliments transformés, crée une monoculture dans l’intestin. »

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Selon le National Center for Complementary and Integrative Health, les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui, lorsqu’ils sont ingérés, peuvent reconstituer l’intestin avec certains types de « bonnes bactéries ».

Mais ingérer les mêmes types de bactéries pendant de longues périodes signifie qu’il n’y a pas assez de diversité bactérienne, dit le Dr Bush – en d’autres termes, cette « monoculture ». Une monoculture a été liée à de nombreuses maladies, selon une étude de mai 2016 Métabolisme moléculaire rapport, comme l’obésité et les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI).

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Nos cerveaux obtiennent l’essentiel du crédit, mais notre muqueuse intestinale, influencée par un microbiome diversifié, produit en fait la majorité des produits chimiques responsables de la régulation de notre humeur. Par exemple, 95 % de la sérotonine du corps, une substance chimique qui régule l’humeur et le sommeil, est produite dans l’intestin, selon l’American Psychological Association.

Le microbiome est si essentiel à notre humeur que les chercheurs de Johns Hopkins l’appellent notre système nerveux entérique, ou notre « deuxième cerveau ». L’intestin peut en fait envoyer des signaux au cerveau qui entraînent des changements d’humeur ou même des problèmes de santé mentale tels que l’anxiété ou la dépression, selon Johns Hopkins.

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Les bactéries qui se trouvent dans votre intestin – ou, peut-être, celles qui ne sont pas présentes – peuvent affecter votre santé mentale, souvent appelée connexion intestin-cerveau.

Selon l’étude de février 2019 publiée dans Microbiologie naturelle.

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Il semble y avoir une sorte de relation à double sens entre les problèmes de digestion et la dépression.

Les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (IBS) ont des niveaux d’anxiété et de dépression plus élevés que ceux qui n’en ont pas, selon une revue systématique et une méta-analyse d’avril 2014 dans le Archives européennes de psychiatrie et de neurosciences cliniques.

C’est également vrai pour les MII : les taux de dépression sont plus élevés chez les personnes atteintes de MII que chez leurs pairs en bonne santé, selon un article de mars 2017 dans Gastro-entérologie et hépatologie. L’inflammation peut contribuer à la dépression, et la dépression peut également entraîner une inflammation, selon l’article, qui décrit la relation entre les deux conditions comme « bidirectionnelle ».

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Les meilleurs aliments pour la santé intestinale et mentale

En matière de santé intestinale, ce que nous mangeons est crucial, explique le Dr Bush.

Les aliments transformés renforcent un spectre étroit de bactéries, selon un article de mars 2018 dans Nutriments. En revanche, obtenir une grande variété de nutriments à partir d’aliments frais, à base de plantes et fermentés signifie plus de biodiversité pour l’intestin et pourrait contribuer à une meilleure santé mentale.

« Probablement la meilleure chose à faire en termes de santé intestinale est d’obtenir une variété de bonnes bactéries à partir d’aliments fermentés », déclare le Dr Bush. « Manger du miso, du kimchi [and] la choucroute a toujours été un moyen important de stimuler la santé intestinale et la diversité du microbiome. »

Il est probablement préférable d’intégrer des probiotiques dans votre alimentation par le biais d’aliments plutôt que de suppléments, explique le Dr Bush, car la prise de la même souche de probiotiques par le biais de suppléments ne fait que favoriser une monoculture de bactéries. Les suppléments probiotiques ne sont pas non plus rigoureusement testés ou réglementés par la FDA, selon la Harvard TH Chan School of Public Health, il est donc difficile de dire si un produit fournira la même qualité de bactéries que celle que vous pourriez obtenir par les aliments.

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Ce que nous ne savons toujours pas

Selon une petite étude de février 2019 dans Troubles bipolairesqui a comparé la composition du microbiote intestinal pour les personnes atteintes de BD et celles qui n’avaient pas la maladie.

Les chercheurs ne savent pas s’il existe une relation de cause à effet entre le microbiote intestinal et la maladie. Ce qui est clair, cependant, c’est qu’une certaine relation existe et joue un rôle dans de nombreuses maladies, selon une revue de janvier 2019 dans le Journal de médecine expérimentale.

Bien que nous ayons besoin de plus de recherches pour comprendre exactement comment les bonnes bactéries affectent notre santé, nous savons qu’une alimentation variée d’aliments frais et peu transformés aidera notre diversité de microbiome – et cela semble être une bonne chose.

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