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Les huiles tropicales comme l’huile de noix de coco contiennent de l’acide palmitique, w qui est également naturellement présent dans notre corps.

Crédit d’image :
belchonock/iStock/GettyImages

L’acide palmitique ne figure pas toujours sur les listes d’ingrédients. Mais si vous avez déjà acheté de l’huile de noix de coco ou un produit à base d’huile de palme, les deux contiennent cet acide gras. De nombreux aliments d’origine animale et végétale contiennent de l’acide palmitique, et c’est en fait l’acide gras saturé le plus abondant dans votre corps et joue de nombreux rôles essentiels.

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Voyons d’abord comment votre corps peut fabriquer lui-même cet acide gras. L’American Heart Association, l’Académie de nutrition et de diététique et d’autres autorités médicales recommandent de limiter votre consommation de graisses saturées dans le cadre d’un mode de vie sain. Cela dit, une quantité limitée d’acide palmitique dans votre alimentation peut soutenir ses divers rôles et fonctions bénéfiques. Les cellules peuvent l’utiliser comme carburant pour générer de l’énergie et l’acide palmitique est un composant clé des membranes cellulaires, des sécrétions pulmonaires et de certaines molécules de signalisation, qui régulent les activités cellulaires.

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La graisse comme carburant

Vos cellules peuvent utiliser l’acide palmitique (et d’autres acides gras) comme carburant pour générer l’énergie nécessaire à l’accomplissement de leurs fonctions biologiques. L’énergie résulte de l’oxydation des acides gras ou, plus simplement, de la « combustion » des graisses. Ce processus fournit généralement la majeure partie de l’énergie nécessaire pour soutenir vos activités quotidiennes et vos exercices de faible intensité, comme une promenade tranquille.

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Un autre processus générateur d’énergie appelé oxydation du glucose fournit la majeure partie de l’énergie nécessaire restante. Pendant un exercice modéré à intense, la contribution relative des acides gras et du glucose utilisés pour alimenter vos muscles varie en fonction de facteurs tels que la durée de votre entraînement et la date de votre dernier repas.

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Votre corps stocke les calories excédentaires principalement sous forme de triglycérides dans vos cellules graisseuses ou votre tissu adipeux. Voici la science de son fonctionnement : chaque molécule de triglycéride est constituée de trois acides gras liés à un squelette de glycérol. Lorsque vous avez besoin d’énergie, votre corps décompose les triglycérides et les acides gras libérés (y compris l’acide palmitique) subissent une oxydation. Et voilà, de l’énergie est produite !

En fait, les graisses saturées sont particulièrement importantes pour les bébés. Un énorme 45 à 50 pour cent de la graisse corporelle des nouveau-nés est constituée d’acide palmitique, comme indiqué dans un septembre 2016Revues critiques en science alimentaire et nutritionarticle. L’auteur note en outre que l’importance de l’acide palmitique en tant que contributeur aux réserves de graisse d’un bébé se poursuit après la naissance – il représente environ 10% de l’apport calorique total chez les nourrissons exclusivement allaités.

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Protection des nerfs et du cerveau

L’acide palmitique alimentaire ou synthétisé peut servir de bloc de construction fondamental pour créer d’autres acides gras. Les acides gras sont incorporés dans des produits chimiques, tels que les phospholipides, qui fonctionnent comme des éléments structurels des membranes cellulaires – des structures qui entourent les cellules et contiennent leur contenu. L’acide palmitique est particulièrement abondant dans les membranes cellulaires. C’est également un élément constitutif de composés appelés sphingolipides, qui sont abondants dans les membranes qui entourent et protègent votre cerveau et vos cellules nerveuses.

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Plusieurs dérivés de l’acide palmitique fonctionnent comme des molécules de signalisation cellulaire, ce qui signifie qu’ils se lient aux récepteurs cellulaires et déclenchent des effets spécifiques. Par exemple, des études en laboratoire et sur des animaux ont montré que la molécule de signalisation palmitoyléthanolamide (PEA) exerce des effets anti-inflammatoires, neuroprotecteurs et antidouleur, comme indiqué dans un rapport de juin 2017Journal britannique de pharmacologieexamen.

Effets antidiabétiques

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L’acide palmitique-9-hydroxy-acide stéarique (9-PAHSA) est une autre molécule de signalisation qui exerce des effets anti-inflammatoires et antidiabétiques. Une étude menée sur des souris a démontré que la supplémentation de leur alimentation avec du 9-PAHSA entraînait une amélioration de la sensibilité à l’insuline et une diminution de l’inflammation des tissus adipeux, selon un rapport de février 2018Métabolisme cellulaireétude. Cependant, des études humaines comparables n’ont pas encore été menées.

Votre corps contrôle normalement étroitement la concentration d’acide palmitique dans vos tissus, synthétisant l’acide gras lorsque des carences alimentaires se produisent. Avec certaines conditions médicales, telles que le diabète de type 2 et la stéatose hépatique non alcoolique, le corps n’est pas en mesure de réguler également la quantité d’acide palmitique tissulaire et finit par en produire davantage. (Donc, cela se produit principalement parce que le corps surproduit l’acide gras – pas en mangeant trop d’aliments contenant de la graisse.)

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Tensioactif pulmonaire

Les cellules de vos poumons produisent une sécrétion appelée surfactant pulmonaire, également connu sous le nom de surfactant pulmonaire. Ce liquide tapisse les sacs aériens pulmonaires microscopiques, les empêchant de s’effondrer lorsque vous expirez. Les cellules pulmonaires qui produisent le surfactant pulmonaire incorporent de l’acide palmitique dans une molécule appelée dipalmitoylphosphatidylcholine (DPPC). C’est le composant prédominant du surfactant pulmonaire, selon une étude de mai 2015Annales de l’American Thoracic Societyarticle.

Vous avez peut-être entendu parler du surfactant pulmonaire dans le contexte des bébés prématurés, qui peuvent éprouver des difficultés respiratoires en raison d’une production inadéquate. Cependant, des quantités adéquates de surfactant pulmonaire riche en DPPC sont essentielles à la fonction pulmonaire normale tout au long de la vie.

Devriez-vous manger des aliments contenant de l’acide palmitique ?

Les principales sources alimentaires de palmitique comprennent les viandes, les graisses animales, le lait, les produits laitiers, les œufs et les huiles végétales, en particulier l’huile de palme. L’acide palmitique représente 45% des graisses de l’huile de palme, selon une étude de février 2018PLOS Unexamen. Les aliments transformés contiennent également généralement des quantités importantes d’acide palmitique en raison de l’utilisation de l’huile de palme comme ingrédient.

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Le rôle des graisses saturées dans le risque de maladie cardiaque reste un sujet âprement débattu, diverses études ayant trouvé des résultats mitigés, comme l’a examiné le professeur Dennis M. Bier, MD du Baylor College of Medicine, dans un article de septembre 2016.Revues critiques en science alimentaire et nutritionétude. Il en va de même pour certaines autres maladies chroniques telles que le diabète de type 2.

Et parce que l’acide palmitique est un type de graisse saturée, les professionnels de la santé ont longtemps mis en garde contre une alimentation excessive. Cependant, le ​PLOS UnUne revue, dans laquelle les chercheurs ont évalué les effets de l’huile de palme sur le risque de maladie cardiaque, a trouvé un manque de preuves solides pour soutenir ou réfuter une telle association. Les chercheurs soulignent que l’incapacité à établir une association claire pourrait être due au fait que l’huile de palme est ajoutée à de nombreux aliments, ce qui rend difficile la détermination précise de l’apport alimentaire réel et des risques possibles. Bref, c’est compliqué.

Cependant, manger trop de calories et de glucides malsains, ainsi qu’un mode de vie sédentaire, peut amener le corps à produire plus d’acide palmitique, ce qui peut entraîner des conditions telles qu’une glycémie élevée et une accumulation dangereuse de graisse autour des principaux organes, selon le rapport de novembre. rapport 2017. Manger des aliments riches en oméga-3 peut aider à équilibrer le rapport.

Plutôt que de se concentrer sur votre consommation de graisses spécifiques, comme l’acide palmitique, l’Académie de nutrition et de diététique recommande une approche basée sur les aliments pour obtenir une quantité et une variété saines de graisses dans votre alimentation. Cela comprend la consommation régulière de poissons gras, de noix et de graines, de viandes maigres et de volaille, de produits laitiers faibles en gras, de légumes, de fruits, de grains entiers et de légumineuses.

Et n’ayez pas peur de la noix de coco si vous aimez cuisiner avec l’huile savoureuse ! L’huile de coco, l’huile de palme et l’huile de palmiste proviennent toutes du palmier mais leur composition en acides gras diffère considérablement. Alors que l’acide palmitique est la graisse la plus abondante dans l’huile de palme, l’acide laurique – qui peut augmenter le bon cholestérol HDL – est l’acide gras prédominant dans les huiles de noix de coco et de palmiste.

Pointe

Discutez avec votre médecin des recommandations en matière de graisses alimentaires pour vous en fonction de votre situation particulière, y compris toute condition médicale ou problème de santé en cours.

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