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Il n’y a aucune preuve solide que les tatouages ​​peuvent causer le cancer, mais il existe d’autres risques pour la santé que vous devriez connaître.

Crédit d’image :
Stevica Mrdja / EyeEm/EyeEm/GettyImages

Se faire tatouer n’a rien de nouveau – les plus anciens que nous connaissons appartiennent à Ötzi, alias l’homme de glace, décédé vers l’an 3250 avant JC, avec 61 tatouages ​​​​éparpillés sur son corps, selon une recherche de février 2016 dans leJournal des sciences archéologiques​.

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Plus de 5 000 ans plus tard, les tatouages ​​sont monnaie courante. Un sondage Ipsos d’août 2019 a révélé que 30% des Américains en avaient un, la grande majorité d’entre eux se sentant satisfaits de leur encre.

Pourtant, ce type de modification corporelle n’est pas sans risques pour la santé. Gardez à l’esprit que la FDA ne réglemente pas les salons de tatouage (cela se fait au niveau de l’État) et n’approuve pas non plus les encres utilisées dans les tatouages. La FDA surveille cependant les effets indésirables.

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Et bien que les tatouages ​​puissent être enlevés, c’est un processus douloureux, coûteux et complexe. Voici ce que vous devez savoir sur les risques potentiels avant de vous tatouer, ainsi que des détails sur ce qu’il faut rechercher dans un salon de tatouage et comment prendre soin de votre tatouage.

1. Vous pourriez contracter une infection

Une infection bactérienne est la plus courante, survenant dans les jours qui suivent le tatouage, explique Cybele Fishman, dermatologue certifiée par le conseil d’administration, avec Advanced Dermatology PC.

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Lorsqu’une blessure survient, votre corps réagit. Pensez au moment où vous écorchez votre genou : vous pourriez remarquer une rougeur et un gonflement, suivis de démangeaisons et de croûtes.

Tout cela se produit également à la suite d’un tatouage, selon l’American Academy of Dermatology (AAD). Mais avec une infection, vous aurez des symptômes plus graves, comme de la douleur, de la fièvre, du pus ou des plaies ouvertes.

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Ces types d’effets secondaires sont autant de raisons de consulter un médecin, explique Michele Green, MD, dermatologue certifiée au Lenox Hill Hospital de New York.

Des infections virales plus graves – pensez au VIH ou à l’hépatite – sont également possibles, explique le Dr Fishman. « Ceux-ci sont généralement causés par des instruments mal stérilisés », note-t-elle.

2. Vous pourriez avoir une réaction allergique

L’injection de colorant dans votre peau peut entraîner une réaction allergique cutanée, explique le Dr Green. Cela pourrait se produire immédiatement – ou même des décennies après le tatouage, selon l’AAD.

La réaction allergique peut ressembler à de l’eczéma (c’est-à-dire rouge, squameux et bosselé) apparaissant en quelques jours ou semaines, explique le Dr Fishman. « Mais [it] peuvent également être des réactions granulomateuses, qui ressemblent à des bosses ou des nodules dans le tatouage », note-t-elle. Cela peut se produire des semaines, voire des années après le tatouage, dit-elle.

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Certains pigments peuvent être contaminés par du nickel, ce qui peut provoquer une réaction grave chez les personnes allergiques à ce métal, explique le Dr Fishman. Environ 10% des personnes aux États-Unis sont allergiques au nickel, selon la Cleveland Clinic.

De plus, certains pigments provoquent une photoallergie. Cela signifie que « le soleil en combinaison avec les pigments du tatouage provoquera l’allergie », explique le Dr Fishman. Pour atténuer cet effet, couvrez le tatouage avec des vêtements, restez à l’ombre et utilisez un écran solaire, conformément à l’AAD.

Ce n’est pas seulement l’encre qui est un problème. Selon une étude d’août 2019 dans ​Toxicologie des particules et des fibres​.

3. Cela pourrait déclencher une maladie de la peau

« Certaines maladies de la peau comme le psoriasis et le lichen plan peuvent être déclenchées par un tatouage », explique le Dr Fishman – c’est-à-dire que si vous souffrez de psoriasis, il est plus probable qu’il se produise là où vous avez un tatouage, plutôt que sur d’autres parties du corps. votre corps, explique-t-elle.

Les tatouages ​​peuvent également entraîner des chéloïdes, qui sont des tissus cicatriciels supplémentaires, selon la National Library of Medicine (NLM) ou des cicatrices hypertrophiques (ou épaissies), explique le Dr Fishman. Les chéloïdes sont difficiles à traiter, explique le Dr Fishman. Si vous savez que vous êtes sujet à l’une ou l’autre de ces conditions, ne vous faites pas tatouer, recommande-t-elle.

4. Cela pourrait masquer un mélanome

Tout d’abord, la nouvelle rassurante : il n’y a pas d' »association bien définie » entre les tatouages ​​et le cancer, selon une revue d’avril 2016 dans ​Examens cliniques en allergie et immunologie​.

Il y a des rapports de cancer de la peau qui se produisent dans les tatouages, dit le Dr Fishman. Cela pourrait être une coïncidence, et il n’y a aucun moyen de prouver que cela est dû au tatouage, dit-elle. « Mais il n’y a aucun moyen de prouver qu’ils ne sont pas connectés non plus », déclare le Dr Fishman.

L’encre de tatouage, qui peut contenir des agents cancérigènes connus, pourrait être préoccupante, explique le Dr Green. (L’encre noire, par exemple, contient du benzo(a)pyrène.) « Je ne voudrais tout simplement pas être tatoué avec quelque chose [that’s] cancérigène », dit-elle.

Mais gardez à l’esprit qu’il existe de nombreux agents cancérigènes autour de nous ; le bacon, par exemple, est considéré comme cancérigène, selon l’American Cancer Society (ACS). Il en va de même pour l’alcool, selon l’Institut national du cancer. Beaucoup se livrent encore.

Actuellement, il n’y a aucune preuve pour soutenir un lien entre le cancer et les tatouages ​​- des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer s’il en existe un.

Ce qui est clair : Un tatouage peut masquer un mélanome, ce qui retarde le diagnostic. Cela est arrivé à un patient du Dr Green, qui avait un mélanome qui se développait dans un tatouage de chien. La guérison du mélanome est plus probable lorsqu’il est détecté tôt, selon l’ACS.

Avant de vous faire tatouer

Les gens se font tatouer tout le temps, sans problèmes de santé. Si c’était si dangereux, personne n’en aurait jamais, souligne le Dr Green.

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« Comme tout dans la vie, vous devez peser les avantages et les risques », explique le Dr Fishman.

Voici ce qu’il faut garder à l’esprit avant de vous faire tatouer pour protéger votre santé :

1. Soyez sûr.« Je ne pense pas que ce soit une décision à prendre à la légère, et certainement pas à prendre pendant que vous êtes ivre ou défoncé », déclare le Dr Fishman.

Un sondage de septembre 2021 de Statistica a révélé que 12% des Américains regrettent au moins un de leurs tatouages, tandis que le pourcentage restant des personnes interrogées était sans regret.

Si vous vous retrouvez avec des regrets, vous pouvez vous faire enlever les tatouages. Mais ce n’est pas une solution facile : « Bien que la technologie laser se soit considérablement améliorée dans le détatouage, elle n’est toujours pas parfaite, nécessite de nombreux traitements, est coûteuse et n’est pas couverte par l’assurance maladie », déclare le Dr Fishman.

Le Dr Green note que c’est l’une des choses les plus douloureuses qu’elle fait aux patients.

2. Faites vos recherches.Avant de prendre rendez-vous avec un tatoueur, assurez-vous d’opter pour une « personne de premier ordre et de bonne réputation », recommande le Dr Fishman. Vous voudrez que les conditions soient stériles (aiguilles fraîches, surfaces désinfectées, tatoueurs gantés) et que les licences soient en règle, selon la clinique Mayo.

Gardez à l’esprit que les réglementations varient d’un pays à l’autre. N’hésitez pas à poser beaucoup de questions afin d’avoir confiance en la sécurité avant l’intervention.

3. Pensez à vos médicaments.« Ne vous faites pas tatouer pendant que vous prenez de l’isotrétinoïne et attendez trois mois après l’avoir arrêté pour vous en faire un », déclare le Dr Fishman. (L’isotrétinoïne est utilisée pour traiter l’acné kystique sévère. Ses noms de marque incluent Zenatane, Absorica et Myorisan.) Ce médicament empêchera votre peau de guérir rapidement et efficacement, dit-elle.

Certains médicaments peuvent également augmenter votre risque de saignement, comme les anticoagulants. Si vous avez des antécédents de caillots sanguins ou si vous prenez des anticoagulants, parlez-en à votre médecin avant de vous faire tatouer.

Suivez toutes les autres instructions relatives aux médicaments mentionnées par le salon de tatouage.

4. Suivez les instructions d’entretien post-tatouage.Le salon de tatouage vous fournira probablement un document contenant des instructions, ainsi que des signes indiquant que vous devriez consulter un médecin.

Essayez de nettoyer soigneusement la peau, d’hydrater et de garder le tatouage à l’abri du soleil pendant plusieurs semaines, selon la clinique Mayo. Évitez la natation et les bains à remous pendant le processus de guérison et ne grattez pas la croûte, selon la clinique Mayo.

5. Faites un suivi auprès d’un médecin au besoin.Vous allez avoir des symptômes après vous être fait tatouer, comme des rougeurs et des démangeaisons ou une peau squameuse. Mais soyez à l’affût des effets secondaires plus alarmants, comme la fièvre, le pus, l’urticaire ou la propagation des rougeurs autour du tatouage, qui méritent une visite chez le médecin.

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