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L’approbation et la réglementation des compléments alimentaires est un sujet délicat.

Crédit d’image :
Hoxton/Sam Edwards/Hoxton/GettyImages

Vous avez peut-être remarqué que presque chaque supplément contient une version du même message sur sa bouteille indiquant que toute allégation de santé concernant le produit n’a pas été approuvée par la Food and Drug Administration (FDA). Vous vous demandez peut-être : « Existe-t-il réellement des vitamines approuvées par la FDA ?

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L’approbation et la réglementation des compléments alimentaires est un sujet délicat. Non, la FDA n’a pas à approuver les suppléments avant leur mise sur le marché. Cela ne signifie pas, cependant, que le monde des vitamines et des suppléments est un jeu d’enfant. Pourtant, vous êtes intelligent pour prendre des précautions lorsqu’il s’agit de choisir le bon supplément pour vous.

Lire la suite: Comment déterminer si une vitamine ou un supplément vous convient réellement

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Comment les suppléments sont réglementés

Selon l’American Academy of Family Physicians, les compléments alimentaires sont censés faire exactement ce que leur nom l’indique : ils complètent l’alimentation avec ce qui manque. La plupart des gens peuvent obtenir tous les nutriments dont ils ont besoin en mangeant une variété d’aliments.

Mais les suppléments ne peuvent pas remplacer une alimentation saine et ils ne sont pas destinés à guérir des maladies ou à réduire le risque de problèmes de santé tels que le cancer ou les maladies cardiaques. Ce ne sont pas des médicaments et ils ne sont pas soumis au même examen minutieux que la médecine.

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C’est l’une des raisons pour lesquelles les « vitamines approuvées par la FDA » seraient un peu impropres. Bien que les médicaments sur ordonnance et en vente libre doivent être examinés et approuvés par la FDA avant de pouvoir être vendus, les compléments alimentaires ne le sont pas.

La FDA ne détermine pas si les vitamines et autres suppléments sont réellement efficaces ; comme le souligne la FDA elle-même, il appartient aux fabricants de s’assurer que leurs produits sont sûrs et que les allégations qu’ils impriment sur leurs étiquettes sont exactes.

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C’est pourquoi les étiquettes des suppléments comporteront une note à côté des allégations de santé indiquant : « Cette déclaration n’a pas été évaluée par la Food and Drug Administration. Ce produit n’est pas destiné à diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie. »

Lire la suite: Quand les multivitamines commencent-elles à fonctionner ?

Arrêter les suppléments dangereux

Il existe encore certaines réglementations. Les National Institutes of Health expliquent que le fabricant doit avoir la preuve de la sécurité de son produit et qu’il n’est pas trompeur dans ses allégations de santé. Plus important encore, la FDA prendra des mesures contre les compléments alimentaires dangereux.

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Un exemple spécifique de cela s’est produit en décembre 2017 lorsque le Bureau des enquêtes criminelles de la Food and Drug Administration a annoncé un accord que le ministère de la Justice avait conclu avec GNC, le plus grand détaillant de compléments alimentaires. Dans cette situation spécifique, GNC a vendu un produit sans tests ni certifications pour confirmer que les ingrédients du produit étaient licites.

GNC a accepté de réformer ses pratiques et d’entreprendre des efforts pour fixer la qualité et la pureté de ses produits. Cet accord a été formé pour dégager le détaillant de sa responsabilité pour la vente de suppléments qui avaient été produits par une société mise en examen. En plus de l’accord, GNC a dû payer au gouvernement américain 2,25 millions de dollars.

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Que sont les suppléments approuvés par la FDA ?

Si tout cela vous rend un peu méfiant vis-à-vis des suppléments, ne vous inquiétez pas. La Food and Drug Administration appelle en fait le choix d’utiliser des suppléments « une sage décision qui procure des avantages pour la santé », mais elle reconnaît que les suppléments peuvent être inutiles ou nocifs dans certaines situations et que les gens devraient se renseigner avant de prendre un supplément.

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Par exemple, les suppléments pourraient fournir au corps des quantités excessives de certains nutriments si une personne en consomme déjà suffisamment par son alimentation, ce qui peut être dangereux dans certaines circonstances. Un excès de fer peut rendre une personne nauséeuse ou même blesser son foie.

De plus, certaines vitamines peuvent interférer avec un traitement médical. Par exemple, vous ne devriez pas prendre de vitamine E lorsque vous prenez des anticoagulants, car cela pourrait trop fluidifier le sang et provoquer une hémorragie interne. Si une vitamine est un antioxydant, comme dans le cas de la vitamine C et de la vitamine E, elle pourrait entraver le traitement de chimiothérapie.

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Même si la FDA n’examine ni n’approuve les suppléments, elle a établi certaines pratiques de fabrication, selon les National Institutes of Health. Ces bonnes pratiques de fabrication ont été établies pour s’assurer que le fabricant ne fait pas quelque chose d’irresponsable ou de dangereux, comme inclure le mauvais ingrédient, étiqueter le produit de manière incorrecte ou permettre que le produit soit contaminé.

Cependant, il appartient au fabricant de faire respecter ces pratiques. La FDA effectuera des inspections périodiques des installations pour faire respecter les bonnes pratiques de fabrication, mais cela dépend souvent de rapports publics qui pourraient justifier la nécessité d’une enquête.

Il existe d’autres organisations indépendantes à côté de la FDA qui donneront leur approbation des suppléments malgré l’absence de suppléments officiels approuvés par la FDA. Comme la FDA, cependant, ces organisations ne garantissent pas que les produits sont sûrs ou efficaces – juste qu’ils contiennent les ingrédients qu’ils disent avoir et qu’ils ne contiennent aucun contaminant.

Des exemples de ces organisations sont US Pharmacopeia, ConsumerLab.com et NSF International. En fait, Harvard Health insiste sur l’importance de sélectionner un complément alimentaire qui a été approuvé par l’une de ces trois organisations.

Lire la suite: Confus à propos des multivitamines ? Voici comment choisir le meilleur pour vous

Au lieu de l’approbation de la FDA, vous pourriez être enclin à sauter sur Internet et à lire des critiques de multivitamines écrites par des personnes qui ont utilisé le produit. Ce serait imprudent, car toute critique de multivitamines rédigée par un consommateur inexpert pourrait être exagérée, erronée ou complètement inventée.

Les revues de multivitamines semblent être fiables, mais vous êtes le plus sûr d’obtenir des conseils médicaux de la personne qui connaît le mieux votre situation – votre médecin.

Étant donné qu’il n’existe pas de suppléments approuvés par la FDA, mais qu’ils sont plus bénéfiques pour les personnes ayant des besoins alimentaires spécifiques ou pour les personnes souffrant de certaines conditions médicales, votre médecin peut vous aider à déterminer quels suppléments vous conviennent le mieux, la quantité à prendre (cela pourrait être différent de ce qui est sur l’emballage), si cela interfère avec tout traitement médical que vous recevez déjà, ou toute autre chose spécifique à votre situation.

De cette façon, vous obtenez l’approbation de quelqu’un qui connaît le mieux votre corps et vos besoins spécifiques.

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