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Parler à une seule personne de vos sentiments de dysphorie de genre peut faire une grande différence.

Crédit d’image :
Adam Hester/Tetra images/GettyImages

Beaucoup d’entre nous se sont sentis mal à l’aise avec certains aspects de notre corps à un moment ou à un autre. Et pour certains, cet inconfort peut même s’être transformé en un certain niveau de détresse.

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Mais la dysphorie de genre est quelque chose de plus. Cela va au-delà de se sentir contrarié ou de ne pas aimer quelque chose dans votre corps.

Voici ce qu’est la dysphorie de genre, ce qu’elle ressent et comment y faire face.

Qu’est-ce que la dysphorie de genre ?

Selon l’American Psychiatric Association, la dysphorie de genre survient lorsqu’une personne éprouve une détresse psychologique en raison d’une déconnexion entre le sexe qui lui a été attribué à la naissance et son identité de genre.

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Cependant, cette définition laisse de côté beaucoup de nuances qui peuvent accompagner la dysphorie de genre.

« Toutes les personnes transgenres ou non binaires ne souffrent pas de dysphorie de genre, et toutes les personnes atteintes de dysphorie de genre ne sont pas transgenres ou non binaires », déclare Cadyn Cathers, PsyD, un homme transgenre et psychologue spécialisé dans le travail avec les communautés transgenres. « Il peut s’agir de n’importe quelle lacune dans n’importe quelle couche d’identité dans les domaines du sexe ou du genre. »

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En d’autres termes, la dysphorie de genre peut survenir lorsque le sens interne du genre d’une personne et son genre socialement désigné ne sont pas alignés, explique Cathers. Cela peut également s’appliquer à une inadéquation entre l’identité de genre et l’expression de genre, ou l’identité de genre et la façon dont on se rapporte aux autres en termes de genre relationnel.

La dysphorie peut causer ce qui suit, dit Cathers :

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  • Anxiété
  • La dépression
  • Dissociation
  • Exercice excessif
  • Avoir honte de son corps
  • Faible tolérance à la détresse
  • Faible estime de soi
  • Trop manger ou boulimie
  • Restreindre l’alimentation
  • Trop dormir
  • Isolation sociale
  • Consommation de substances
  • Pensées suicidaires
  • L’automutilation
  • Diverses formes d’engourdissement

« La dysphorie de genre peut aller d’une anxiété sociale légèrement perturbatrice à un sentiment débilitant de désespoir », explique Tammy Plunkett, auteur du livre.Au-delà des pronoms : le guide essentiel pour les parents d’enfants trans​.

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Lorsqu’une personne ressent une dysphorie de genre, dit-elle, elle peut éviter les lieux publics de peur d’avoir à utiliser une salle de bain genrée, ou elle peut jeûner ou se déshydrater lorsqu’elle doit sortir. Ils peuvent également éviter de se doucher parce qu’ils ne veulent pas voir ou toucher leur corps lorsqu’il ne correspond pas à leur sexe interne.

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À quoi ressemble la dysphorie de genre

La dysphorie de genre varie selon chaque individu. Certains ne l’éprouvent que dans une faible mesure, tandis que d’autres le ressentent si fortement que la condition est débilitante pour eux.

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« La dysphorie de genre peut se manifester par le fait de ne plus vouloir participer à ses passe-temps et activités habituels, de manquer l’école et d’affecter ses notes, et dans certains cas, une grave crise de santé mentale », déclare Plunkett.

« Les enfants insisteront généralement sur le fait qu’ils sont d’un sexe différent de celui qui leur a été attribué à la naissance et choisiront des vêtements, des jouets et des activités différents. Les adolescents choisiront également d’exprimer leur sexe différemment et pourraient avoir de l’anxiété autour de la puberté et des caractéristiques sexuelles secondaires qui ne le font pas. correspondent à leur identité de genre », ajoute-t-elle. « Sous ces comportements, il y a un courant sous-jacent d’inconfort et de détresse. »

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Jenn Kennedy, PhD, LMFT, une thérapeute queer spécialisée dans le traitement des couples, du sexe, de la toxicomanie et des problèmes LGBTQ+ à Riviera Therapy à Santa Barbara, en Californie, affirme que la dysphorie de genre peut se présenter de multiples façons.

« Pour certaines personnes, cela ressemble à » ne pas passer « dans le monde pour leur vrai sexe », dit-elle. Ils peuvent se sentir mal à l’aise lorsqu’ils sont maltraités de petites manières (par exemple, lorsque le barista de Starbucks utilise les mauvais pronoms) et dans des moments plus importants (lors de réunions de famille, par exemple).

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« Pour d’autres, il s’agit de l’inconfort qu’ils ressentent dans leur propre corps », explique Kennedy. « Ils ne veulent même pas se voir nus parce que leur corps ne correspond pas à la façon dont ils se voient. Cela affecte la façon dont ils s’habillent, leur visibilité dans le monde et souvent ce qu’ils ressentent à propos de l’intimité avec les autres. »

Comment traiter la dysphorie

Il existe des dizaines de façons de traiter la dysphorie de genre. Selon la façon dont votre dysphorie se manifeste exactement, certaines méthodes peuvent être plus efficaces que d’autres. N’hésitez pas à essayer quelques techniques et voyez ce qui vous convient le mieux.

« Les mécanismes d’adaptation peuvent aller des techniques d’ancrage à la respiration profonde, à la méditation, à la connexion avec des amis et d’autres systèmes de soutien, à la transition sociale et à la transition médicale », explique Cathers.

« Il est important de se rappeler que certaines stratégies peuvent ne pas fonctionner tout le temps, même si elles fonctionnaient auparavant, alors essayez différentes stratégies à différents moments pour trouver ce qui est utile à ce moment-là », déclare Jennifer Vincent, LMHC, thérapeute et spécialiste du genre. à The Brave Life Therapy, qui se spécialise dans le soutien aux patients transgenres et à ceux qui ont subi un traumatisme.

Voici quelques techniques spécifiques que vous pourrez essayer la prochaine fois que votre dysphorie de genre deviendra trop importante.

1. Rechercher des soins d’affirmation de genre

Les soins d’affirmation de genre sont un terme général désignant un large éventail de services de soins de santé destinés à atténuer ou à éliminer les sentiments de dysphorie de genre. Cela peut inclure une aide en santé mentale ainsi que des interventions médicales comme l’hormonothérapie, où une personne prend certaines hormones prescrites afin de modifier ses caractéristiques physiques pour mieux correspondre à son sexe interne.

« Le traitement est axé sur l’intégration de soi », dit Kennedy. « Ils doivent d’abord reconnaître leur conflit intérieur et le discours intérieur négatif. Ils doivent présenter comment ils se sentent à l’aise et choisir leur propre voie de transition, qui peut inclure l’absence de changements, des hormones, des transitions sociales et/ou une intervention chirurgicale. »

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2. Parlez à un médecin des chirurgies d’affirmation de genre

Bien que cela ne convienne pas à tout le monde, « la chirurgie de confirmation du genre peut être un énorme soulagement pour certaines personnes », déclare Cathers. « Cependant, cela peut prendre beaucoup de temps en raison des listes d’attente des chirurgiens. »

Selon l’état dans lequel vous vivez et si vous utilisez une assurance, certaines chirurgies peuvent nécessiter que vous ayez d’abord pris d’autres mesures dans votre transition. Celles-ci peuvent inclure des choses comme prendre des hormones, voir un thérapeute et vivre publiquement comme votre identité de genre pendant un certain temps avant de pouvoir vous qualifier.

Certaines personnes transgenres et non conformes au genre peuvent se sentir plus à l’aise pour se préparer à la chirurgie. D’autres peuvent se sentir anxieux ou effrayés malgré leur désir de changer.

3. Utilisez les outils de pleine conscience

Les outils de pleine conscience peuvent aider à accepter la situation telle qu’elle est au lieu de ressentir le besoin de la changer ou de l’éviter.

« Augmenter sa capacité à tolérer la détresse – toute sorte de détresse – peut être utile », déclare Cathers. « Souvent, les gens veulent juste se débarrasser de quelque chose d’inconfortable ou de douloureux. Cependant, la réalité est que la vie est souvent inconfortable et parfois même douloureuse. Apprendre à tolérer la détresse sans s’effondrer est une compétence de vie importante. »

L’une des meilleures façons de tolérer la détresse est de pratiquer la pleine conscience. Être conscient dans des situations pénibles peut aider à augmenter la tolérance à la détresse en vous aidant à apprendre à accepter la situation sans ressentir le besoin de la juger ou de vous y attacher, déclare Jessica Kowalski, conseillère clinique agréée en santé mentale qui travaille avec des clients transgenres et non binaires chez Thriveworks à Charlotte, Caroline du Nord.

« L’une de mes préférées est la technique d’ancrage des cinq sens, où vous regardez autour de vous et nommez cinq choses que vous pouvez voir, quatre choses que vous pouvez entendre, trois choses que vous pouvez ressentir et deux choses que vous pouvez sentir », déclare Kowalski. « Et puis pour le dernier, je fais une chose que tu aimes chez toi. »

Ce genre d’exercice peut vous aider à « sortir de votre tête » et vous ramener au moment présent, note-t-elle.

4. Recherchez le soutien de personnes en qui vous avez confiance

L’une des meilleures façons de faire face à la dysphorie de genre est de trouver l’acceptation et le soutien de personnes en qui vous avez confiance.

« Parlez à quelqu’un qui comprend, ou au moins à quelqu’un qui vous soutient et qui valide votre sexe », explique Jo Eckler, PsyD, psychologue qui traite des clients transgenres et non binaires. « Lorsque la dysphorie de genre frappe, nous pouvons nous sentir vraiment seuls. Se connecter avec quelqu’un d’autre, que ce soit pour la validation ou la distraction, peut contrer ce sentiment de solitude. »

Si vous ne trouvez pas quelqu’un en personne, pensez à appeler Trans Lifeline au 877-565-8860. Ou envisagez de rejoindre un groupe de soutien, dont beaucoup se réunissent virtuellement.

« De nombreuses villes locales ont des groupes de soutien trans ou de genre différent », explique Vincent. « Ou regardez un YouTuber qui a vécu des expériences similaires. »

Kowalski recommande fortement les groupes de soutien virtuels, surtout si vous sentez que vous ne pouvez pas sortir avec les gens autour de vous ou quitter votre maison d’une manière qui vous semble sûre.

« Je sais que certains de mes clients ont même trouvé des groupes de soutien sur Discord », dit-elle. « Avoir un groupe de personnes partageant les mêmes idées et de personnes qui vous comprennent et vous comprennent, en dehors de votre thérapeute, est très important. Parce que vous ne vous sentez pas si seul. »

5. Trouvez des moyens concrets d’affirmer votre identité

Il existe d’innombrables façons d’affirmer votre identité. La transition sociale, ou vivre extérieurement comme votre identité de genre, est différente pour tout le monde. De nombreuses personnes trouvent que changer leur façon de s’habiller ou de se toiletter les aide à se sentir plus proches de leur identité de genre.

« Faites de petites ou de grandes choses qui affirment votre identité », dit Vincent. « Pour vous, ce sont peut-être de petits accessoires qui sont affirmatifs pour vous, porter des articles qui vous font vous sentir bien ou dire aux personnes qui vous soutiennent dans votre vie votre nom et vos pronoms préférés. »

Certaines personnes vivent dans des situations dangereuses où elles ne peuvent pas vivre comme elles-mêmes. Cependant, même avoir une personne dans votre vie avec qui vous pouvez être vous-même en toute sécurité peut faire toute la différence.

« Si vous voulez commencer à utiliser un nom différent, ou si vous voulez commencer à utiliser des pronoms différents, faisons-le », dit Kowalski. « Même si ce n’est que dans cette séance de thérapie, nous allons le faire. J’avais un client adolescent, qui n’était pas sorti avec ses parents. Mais lors de notre séance de thérapie, nous avons utilisé le nom qu’ils voulaient utiliser, et nous avaient des pronoms qu’ils voulaient utiliser. »

James T. Prince est un éditeur transgenre et a parlé à LIVESTRONG.com d’une façon unique dont il traite la dysphorie de genre.

« Parce qu’une grande partie de mon travail se fait par e-mail ou par d’autres formes de communication écrite, il était vraiment important pour moi d’être perçu comme plus masculin/neutre que féminin, surtout au début de ma transition », a déclaré Prince. « Avoir une voix plus distinctement masculine dans l’écriture (en utilisant moins d’indicateurs de ton et plus de phrases axées sur les déclarations) m’a permis de faire face à l’écart réel entre mon sexe interne et perçu. »

Kowalski aide ses patients à un niveau individualisé pour trouver comment ils peuvent vivre une vie conforme au genre d’une manière qui leur est actuellement disponible, que ce soit par la liaison, le rembourrage, la thérapie de la voix et de la communication ou autre chose. « Je les mets au défi de réfléchir à ce à quoi cela ressemble pour eux. »

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