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Femme fatiguée assise à côté d’une fenêtre.

Crédit d’image :
Kraig Scarbinsky/Photodisque/Getty Images

Les Centers for Disease Control and Prevention décrivent la carence en fer comme la carence nutritionnelle la plus courante dans le monde. Bien que cela soit plus courant dans les pays en développement, de nombreux Américains souffrent d’une faible teneur en fer. En raison des pertes de sang menstruelles régulières, les femmes sont particulièrement vulnérables. Des facteurs économiques et nutritionnels exposent certaines femmes des groupes minoritaires à un risque encore plus élevé de carence en fer et de ses conséquences sur la santé. Reconnaître les signes et les symptômes d’un manque de fer peut faciliter un diagnostic précis et un traitement approprié.

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Une faible teneur en fer produit généralement des symptômes à mesure qu’elle s’aggrave. Les symptômes sont subjectifs; les gens autour de vous ne remarquent peut-être pas que quelque chose ne va pas, mais vous ne vous sentez pas bien. Les cas bénins de carence en fer peuvent ne pas provoquer de symptômes évidents. Avec une carence en fer plus sévère, la probabilité de symptômes augmente. Le symptôme le plus courant de la carence en fer est la fatigue. Les performances sportives peuvent en souffrir. D’autres symptômes courants comprennent l’essoufflement, des étourdissements, des maux de tête et une sensation de froid dans les mains et les pieds. Un symptôme inhabituel de carence en fer est un besoin impérieux d’articles non alimentaires tels que la glace, la saleté ou la peinture. Cette envie s’appelle pica.

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À quoi il ressemble

Les signes d’une maladie ou d’une maladie comprennent des manifestations objectives que vous ou d’autres pouvez voir ou mesurer. Lorsqu’une carence en fer est suspectée, recherchez une peau pâle, un rythme cardiaque rapide, des ongles cassants, des fissures sur les côtés de la bouche, une langue enflée et des infections fréquentes ou récurrentes. La pâleur est parfois plus évidente dans des zones comme l’intérieur de la paupière inférieure. Le cœur des femmes bat généralement de 70 à 90 fois par minute au repos. Une fréquence cardiaque au repos supérieure à 100 peut indiquer une carence en fer, bien qu’il existe d’autres causes. Dans les cas bénins de faible teneur en fer, il peut n’y avoir aucun signe de maladie.

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Quand c’est mauvais

Le fer est un élément nécessaire à la production de sang. Une grande partie du fer dans le corps est contenue dans l’hémoglobine, le composant de transport d’oxygène des globules rouges. Une insuffisance de fer entraîne une réduction du nombre de globules rouges transportant l’oxygène en circulation. Moins de cellules sanguines transportant moins d’oxygène se manifestent par les signes physiques et les symptômes de l’anémie ferriprive. Non contrôlée, l’anémie ferriprive peut provoquer des palpitations cardiaques, des douleurs thoraciques ou des évanouissements. Le système immunitaire peut devenir taxé au point que les infections deviennent graves ou même mortelles.

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Que faire

Une femme peut devenir déficiente en fer pour de nombreuses raisons, allant d’une mauvaise alimentation à des saignements intestinaux. L’identification de la cause sous-jacente d’un manque de fer déterminera le traitement le plus approprié. Ne prenez pas de suppléments de fer en vous basant uniquement sur les signes et les symptômes. Trop de fer peut également causer des problèmes. La plupart des causes de carence en fer ne sont pas graves et sont faciles à traiter. Armé d’un diagnostic précis, votre fournisseur de soins de santé peut vous orienter sur la bonne voie vers la guérison.

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Si vous pensez avoir un faible taux de fer, demandez à votre médecin de vous faire faire un test sanguin. Ne prenez pas de suppléments de fer sans l’approbation de votre fournisseur de soins de santé, car un excès de fer peut être toxique. Aussi, ne négligez pas la possibilité que la somnolence soit liée à autre chose. Par exemple, des problèmes rénaux et hépatiques, une infection chronique et le diabète peuvent tous contribuer à la fatigue.

Anémie

Une grave carence en fer peut provoquer une anémie. Selon le National Heart Lung and Blood Institute, la fatigue est un symptôme très courant de l’anémie. Différentes personnes ressentiront la fatigue de différentes manières. Certains pourraient être trop fatigués pour faire de l’exercice, tandis que d’autres pourraient ressentir de la fatigue mentale. Beaucoup se sentiront somnolents pendant la journée, même s’ils ont bien dormi la nuit précédente. D’autres symptômes de l’anémie comprennent des étourdissements, une faiblesse et un essoufflement.

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causes

Une carence en fer est souvent due à une carence alimentaire. Les végétariens risquent de manquer de fer à moins qu’ils ne mangent une variété d’aliments riches en fer tels que des haricots, des céréales enrichies en fer, des légumes à feuilles vertes et des fruits secs. La perte de sang, les menstruations abondantes et certains problèmes de santé tels que la maladie cœliaque ou la maladie de Crohn peuvent affecter votre taux de fer.

Traitement pour faible teneur en fer

Votre médecin pourrait vous recommander des suppléments de fer pour aider à normaliser votre taux de fer. Cependant, prendre trop de fer à la fois peut être dangereux et provoquer des symptômes tels qu’une pression artérielle basse, des frissons, des étourdissements et des nausées. Des dommages au foie et même un coma sont possibles après de très fortes doses. Cela signifie que vous devrez prendre de plus petites quantités sur une longue période pour normaliser vos niveaux de fer. Vous pouvez également manger des aliments contenant de la vitamine C, car cette vitamine améliore l’absorption du fer. Les aliments riches en vitamine C comprennent les agrumes, les fruits rouges et oranges et les légumes, en particulier les types vert foncé comme le brocoli.

Faire face à la somnolence

Parce qu’il faudra un certain temps pour que les suppléments de fer fassent une différence, votre somnolence et votre fatigue pourraient ne pas disparaître immédiatement. Pour vous aider à y faire face, essayez de dormir une quantité constante chaque nuit. Couchez-vous à peu près à la même heure et dormez huit à neuf heures si possible. Si vous êtes encore fatigué pendant la journée, faites quelques siestes de 10 minutes pour vous aider à vous ressourcer. Réduisez votre consommation de caféine, car cela interfère avec l’absorption du fer. Évitez également l’alcool et la nicotine si vous le pouvez, car cela peut provoquer de la fatigue et interrompre le sommeil.

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