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La sève est comestible, surtout lorsqu’elle est réduite en sirop.

Crédit d’image :
yanikap/iStock/GettyImages

La sève est cette substance collante que vous voyez parfois suinter des troncs d’arbres. Mais la sève des arbres est-elle comestible ?

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La reponse courte est oui. Le sirop d’érable pur est le produit le plus connu à base de sève d’arbre — et c’est délicieux (bonjour, crêpes et gaufres).

Et le sirop d’érable n’est que la pointe de l’iceberg en matière de produits de sève. Voici tout ce que vous devez savoir sur la sève d’arbre comestible, y compris ce qu’elle est et les avantages potentiels pour la santé et les risques de la manger.

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Considérez la sève comme le sang d’un arbre. Selon la Texas A&M University, il existe deux types de sève : le phloème et le xylème.

La sève du phloème est la forme la plus riche en nutriments qui s’écoule des feuilles et transporte les sucres et les hormones vers les parties de la plante qui en ont le plus besoin, comme la tige et les racines. Xylem est principalement de l’eau avec quelques éléments minéraux et contient moins de nutriments. Il coule des racines aux tiges et aux feuilles des plantes.

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La différence entre la sève, le sirop et la résine

La sève des arbres et la résine sont parfois confondues pour être la même chose. Voici la différence entre sève, sirop et résine :

  • Sève: La substance généralement claire, fine et aqueuse qui est pleine de nutriments, de minéraux et de sucres ; utilisé pour fabriquer du sirop et d’autres produits comestibles ainsi que des produits commerciaux non alimentaires
  • Résine: La substance collante et gommeuse produite dans les cellules de résine de certaines plantes et conifères, selon le ministère de l’Agriculture des États-Unis
  • Sirop: Le produit fabriqué en extrayant la sève des arbres et en la faisant bouillir sous une forme concentrée (comme le sirop d’érable et de bouleau), selon le Collège d’agriculture, d’alimentation et d’environnement de l’Université du Kentucky

La sève des arbres est-elle comestible ?

Des centaines d’espèces d’arbres produisent de la sève d’arbre, dont beaucoup sont considérées comme sans danger pour la consommation.

« La sève de l’érable à sucre est le type comestible le plus connu et le plus couramment exploité », explique Lindsey Hyland, experte en jardinage et fondatrice d’Urban Organic Yield. « Les autres sèves d’arbres comestibles comprennent celles des bouleaux, des pins et des arbres fruitiers comme les pommiers. »

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Voici quelques autres arbres couramment exploités pour leur sève comestible, selon Ronnie Collins, botaniste et fondateur du blog Electro Garden Tools :

  • Noyer blanc et noir
  • Noix de coeur
  • Gorosoe
  • Sycomore
  • Bois de fer

Gardez à l’esprit que toutes les sèves ne seront pas sucrées et savoureuses. Même si la sève des arbres est comestible, la sève de nombreux arbres est fade, amère ou presque insipide, selon ​Magazine des forêts américaines​. Et si vous n’êtes pas en mesure d’identifier le type d’arbre, votre pari le plus sûr est d’éviter complètement de manger la sève.

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Pouvez-vous manger ou boire de la sève d’arbre crue ?

Bien que vous puissiez techniquement manger de la sève brute de l’un des arbres énumérés ci-dessus, vous ne devriez probablement pas le faire, et ce n’est pas une pratique courante. « Vraiment personne ne fait ça », déclare Hank Shaw, expert en recherche de nourriture et en aliments sauvages.

Au lieu de cela, il recommande de faire bouillir la sève au moins de moitié pour la concentrer en sirop. L’ébullition aide non seulement à intensifier la saveur, mais élimine également les bactéries potentiellement nocives.

Sève d’arbre commerciale

La plupart des gens sont susceptibles de rencontrer de la sève d’arbre comestible sous forme de sirop d’érable (bien que assurez-vous de choisir du sirop d’érable pur, car les sirops transformés peuvent ne pas contenir beaucoup de vraie sève).

Selon l’Université de Rhode Island, la sève est également utilisée dans une variété d’autres aliments, notamment :

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  • Chewing-gum
  • Sirop de bouleau
  • Eau (érable ou bouleau)
  • Beurre d’érable
  • sucre d’érable
  • Tire d’érable
  • Bière à l’érable
  • Bière de bouleau
  • Liqueur d’érable
  • Vinaigre à la sève de bouleau
  • Crème glacée

La sève des arbres est également utilisée pour fabriquer plusieurs articles ménagers. Selon le Virginia Tech College of Natural Resources and Environment, certains produits commerciaux non alimentaires fabriqués à partir de sève d’arbre comprennent :

  • Savons
  • Peindre
  • Sirop pour la toux
  • Laque pour les cheveux
  • Colle
  • Imperméabilisation pour bateaux, chauves-souris et conteneurs

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Avantages de la sève des arbres

Alors que la sève des arbres peut faire un sirop, une collation ou une boisson savoureuse, ses avantages vont au-delà de la saveur. Voici quelques-uns de ces avantages pour la santé :

1. Il fournit des minéraux et des nutriments

La sève des arbres contient des nutriments et des minéraux bénéfiques, selon la Texas A&M University.

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Dans une étude de décembre 2020 en ​PLOS Un​, les chercheurs ont découvert que la sève recueillie sur plusieurs bouleaux contient des quantités importantes de minéraux essentiels comme le cuivre, le manganèse et le zinc.

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Cependant, les chercheurs ont également noté que la sève peut contenir des niveaux dangereux de métaux lourds – une autre raison pour laquelle il est généralement plus sûr de ne pas manger de sève d’arbre crue, dit Shaw.

2. Il a des propriétés anti-inflammatoires

Manger ou boire des parties du pin peut aider à réduire l’inflammation. Par exemple, l’extrait d’écorce de pin a des propriétés anti-inflammatoires (ainsi que des effets antioxydants et bénéfiques pour la santé du cerveau), selon une étude d’avril 2015 dans ​Le tourillon de la pharmacologie et de la thérapeutique expérimentale.

Une autre étude de novembre 2019 dans le ​Journal de biochimie alimentaire​ a découvert que les aiguilles de pin peuvent être infusées dans une boisson pour aider à ralentir l’inflammation causée par certains problèmes de santé.

Risques liés à la sève des arbres

La sève d’arbre comestible qui a été bouillie pour tuer toutes les bactéries nocives peut être mangée et bue sans danger.

Les eaux, sirops et autres produits commerciaux présentent peu de risques, mais faites attention à la quantité que vous mangez et buvez. Par exemple, manger trop de sirop peut faire grimper votre taux de sucre dans le sang et votre taux d’insuline, selon la Cleveland Clinic.

Des recherches sur tous les risques potentiels liés à la consommation ou à la consommation de sève d’arbre sont encore nécessaires, mais certains risques sont possibles, notamment :

1. Il existe un potentiel de réaction allergique

Une réaction allergique à la sève des arbres est possible. « Vous devez être très prudent lorsque vous consommez la sève d’un arbre si vous êtes allergique à son pollen », déclare Collins.

2. Vous pourriez tomber malade

Si vous n’êtes pas sûr de l’espèce d’un arbre, il est préférable de laisser la sève seule. La sève non traitée peut également contenir des substances nocives comme les métaux, selon le ​PLOS Unétude.

Comment enlever la sève des arbres des vêtements et plus encore

La sève des arbres peut être collante – une fois qu’elle a atteint les vêtements ou d’autres surfaces comme vos cheveux, votre peau ou votre voiture, vous aurez peut-être l’impression que vous ne la retirerez jamais. Afin d’éliminer la sève des vêtements et des tapis, l’American Cleaning Institute recommande :

  • Saturer la tache avec de l’alcool à friction pour aider la sève à se dissoudre
  • Lavage des articles lavables en machine à l’eau tiède
  • Nettoyage à sec de tissus délicats comme la laine et le cuir
  • Détacher les tapis et les moquettes avec de l’alcool à friction

L’huile de cuisson peut aider à éliminer la sève de vos cheveux et de vos mains (ou de ceux de votre animal), tandis que l’alcool à friction ou un désinfectant pour les mains à base d’alcool peut l’éliminer de votre voiture et de la plupart des surfaces.

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