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Entre les coquillages bruns, sans cage, nourris aux végétariens et plus encore, savoir quoi acheter peut sembler un mystère.

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PonyWang/iStock/GettyImages

Acheter des œufs peut être un véritable casse-tête. En plus des choix qui impliquent la taille, la couleur et la qualité, les œufs peuvent porter des étiquettes telles que sans cage, en plein air, élevés en pâturage, nourris aux végétariens, enrichis ou biologiques.

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Lisez la suite pour plus de clarté avec laquelle vous pouvez trier ces allégations sur l’étiquette afin que vous puissiez acheter vos œufs en toute confiance.

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Couleur de coquille d’oeuf

Lorsque vous achetez des œufs, vous aurez le choix de la couleur – et il y a une idée fausse commune selon laquelle les œufs bruns sont un meilleur choix que les blancs.

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« Il n’y a pas de différences nutritionnelles significatives entre les œufs blancs et bruns », a déclaré Kristen Smith, RD, porte-parole de l’Académie de nutrition et de diététique et fondatrice de 360 ​​Family Nutrition, à LIVESTRONG.com. « La différence de couleur de la coquille indique simplement qu’une race différente de poulet a produit l’œuf. »

En effet, les poules peuvent produire des œufs blancs, crème, bleus, verts, bruns ou encore mouchetés, bien que les épiceries vendent le plus souvent des œufs bruns et blancs. Comparés aux œufs blancs, les œufs bruns ont tendance à être plus gros, selon l’USDA, et sont généralement plus chers car ils coûtent plus cher à produire.

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Les œufs peuvent varier en taille, couleur de coquille, qualité et plus encore.

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Catherine Falls Publicité/Moment/GettyImages

Catégorie d’oeuf

Les consommateurs ont également le choix de la catégorie d’œufs, une mesure de la qualité intérieure des œufs et de l’apparence de la coquille.

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Les emballeurs d’œufs peuvent étiqueter leurs œufs comme « Grade AA » ou « Grade A », ou utiliser volontairement le service de classement de l’USDA, qui évalue l’assainissement de l’usine, les procédures de traitement des œufs et les températures de stockage ainsi que le poids et la qualité des œufs. Les œufs qui ont été officiellement classés selon ces normes peuvent être étiquetés avec le Grade Shield de l’USDA et sont classés AA, A ou B.

« Les œufs vendus au détail doivent répondre aux normes de la catégorie B ou mieux », déclare Jen Houchins, PhD, RD, directrice de la recherche en nutrition au Egg Nutrition Center de l’American Egg Board.

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« La plupart des œufs vendus dans les supermarchés aujourd’hui sont de catégorie AA ou A. Bien que les œufs de catégorie B soient tout aussi sains à manger, leur apparence est moins bonne – et si peu d’œufs de catégorie B se retrouvent au supermarché. La plupart vont aux utilisateurs d’œufs institutionnels tels que que les boulangeries ou les opérations de restauration. »

Taille des œufs et valeur nutritive

Dans la plupart des magasins, les acheteurs auront également le choix de la taille des œufs. Ceci n’est pas basé sur les dimensions des œufs, mais sur le poids net par douzaine d’œufs. Les tailles peuvent être petites, moyennes, grandes, extra-larges ou jumbo.

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La taille des œufs n’affecte pas la qualité, bien que la valeur nutritionnelle de l’œuf change proportionnellement à sa taille, selon l’USDA.

Calories

Graisse totale

Protéine

Cholestérol

Petit Oeuf

54

4g

5 g

141mg

Gros œuf

72

5 g

6 g

186mg

Oeuf géant

90

6 g

8 grammes

234mg

La source:
USDA

Les œufs sont un aliment nutritif relativement peu coûteux et une source de protéines de haute qualité. Ils sont également de bonnes sources de vitamines B, de sélénium, de vitamines A, D, E et K, ainsi que de choline, un nutriment particulièrement important pour la santé du cerveau.

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De plus, les œufs sont une source d’antioxydants importants, selon une étude d’octobre 2015 dans ​Nutriments​.

Oeufs conventionnels

Les œufs de supermarché sont classés en fonction de la façon dont les poules pondeuses ont été élevées. Bien que le tri de ces réclamations puisse être un défi, Houchins partage quelques conseils assez simples.

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« Les mentions d’étiquettes telles que » conventionnel « ,  » sans cage « ,  » élevé en pâturage « ,  » libre parcours  » et même  » biologique  » se réfèrent simplement à la façon dont les œufs ont été élevés, et à moins que l’aliment ne soit [noted as] enrichis, ne dénotent pas de différences nutritionnelles significatives. »

Mais les pratiques agricoles – y compris la façon dont les poules pondeuses ont été élevées et nourries – sont importantes pour de nombreux consommateurs et influencent les types d’œufs qu’ils achètent.

Selon la Division de l’agriculture et des ressources naturelles de l’Université de Californie, les œufs conventionnels ou en cage sont pondus par des poules élevées dans des cages toute leur vie et nourries avec de la nourriture standard – qui est généralement un mélange de maïs et de soja enrichi de vitamines et de minéraux.

Bien que le terme « conventionnel » ne soit généralement pas utilisé sur les cartons d’œufs, ces œufs pondus par des poules en cage ont tendance à être les œufs de supermarché les moins chers.

Oeufs sans cage

Les poules sans cage ne parcourent pas nécessairement les verts pâturages à leur guise. Il est important de comprendre ce genre d’étiquettes si le traitement des animaux est particulièrement important pour vous.

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Juniorgrafika/iStock/GettyImages

Dans les grandes épiceries, vous verrez généralement des choix d’œufs au-delà des œufs en cage ou conventionnels – et les œufs sans cage sont une option courante. Lorsque cette allégation volontaire est utilisée sur des œufs qui possèdent le Grade Shield de l’USDA, des normes strictes de qualité et d’étiquetage doivent être respectées.

Pour bénéficier du label hors cage, les poules pondeuses :

  • doit vivre dans des bâtiments intérieurs, tels que des granges ou d’autres enclos en plein air
  • doit être autorisé à montrer des comportements naturels, y compris avoir des zones pour se gratter, se percher et nicher
  • avoir un accès illimité à la nourriture, à l’eau et à la litière
  • doit être protégé des prédateurs

Oeufs de poules élevées en plein air

Un autre choix d’œufs courant est l’élevage en liberté, un terme qui doit répondre à des critères stricts si les œufs possèdent également le certificat de qualité USDA.

Les œufs élevés en plein air sont produits par des poules qui ont :

  • logement intérieur qui permet la liberté de se déplacer
  • accès illimité à la nourriture et à l’eau
  • accès continu à l’extérieur pendant leur cycle de pose

En plus de l’alimentation standard de céréales, ces poules peuvent être autorisées à se nourrir pour compléter leur alimentation avec des insectes et des plantes sauvages. Même ainsi, les normes de libre parcours de l’USDA ne garantissent pas que la poule passe du temps à l’extérieur ou mange de la nourriture sauvage.

Oeufs élevés au pâturage

Le terme « élevé au pâturage » n’est pas réglementé par l’USDA, mais est défini par un programme de certification tiers par le biais de Humane Farm Animal Care (HFAC). Cette organisation aide les consommateurs à choisir des produits en fonction de la façon dont les animaux de ferme sont traités.

Si les normes sont respectées pour les œufs élevés en liberté et en pâturage, qui incluent l’accès à une zone extérieure couverte de végétation vivante, le sceau HFAC peut être utilisé sur l’étiquette, avec le logo «Certified Humane Raised and Handled».

Un bonus: les œufs élevés au pâturage pourraient contenir des quantités plus élevées d’antioxydants, de vitamine A et d’acides gras oméga-3, selon un rapport de recherche dans le numéro de janvier 2021 de ​ACS Sciences et technologies alimentaires.

Oeufs bio

La plupart des supermarchés proposent des œufs bio en option. Et tandis que l’USDA a peu de règles qui régissent le régime alimentaire des poules pondeuses, les oiseaux certifiés biologiques sont une exception.

Le National Organic Program de l’USDA a établi des règles pour la production d’aliments biologiques, y compris les œufs biologiques et les poules produisant des œufs biologiques :

  • doit recevoir des aliments fabriqués à partir d’ingrédients certifiés biologiques
  • doit être libre de se déplacer à l’extérieur

Les œufs biologiques ne sont pas nécessairement plus nutritifs que les œufs non biologiques. Selon une critique du numéro de décembre 2017 de ​Nutrition et technologie alimentaire​, il existe peu d’études qui comparent les œufs conventionnels et biologiques, et certaines ont des résultats incohérents.

Astuce Fraîcheur

Vous êtes-vous déjà demandé ce que signifient les chiffres sur le côté de la boîte à œufs ? Tous les cartons d’œufs portant l’USDA Grade Shield nécessitent une numérotation de lot, qui fournit des informations sur la fraîcheur.

Les dates sont à 3 chiffres et vont de 001, ce qui signifie le 1er janvier, à 365 pour le 31 décembre. Les œufs peuvent être conservés au réfrigérateur 4 à 5 semaines après cette date, selon l’USDA. Il n’est pas nécessaire que les dates « Vendre avant » ou « Utiliser avant » soient inscrites sur les contenants d’œufs.

Oeufs nourris aux végétariens

Les œufs nourris aux végétariens peuvent être une autre option disponible sur le marché. Ces œufs sont un produit de poules pondeuses qui n’ont pas été nourries avec des sous-produits animaux, bien que cela ne signifie pas nécessairement qu’ils constituent un choix de meilleure qualité.

« Il y a peu de recherches pour soutenir qu’une poule nourrie avec un régime végétarien produira un œuf plus nutritif par rapport à une poule nourrie avec un régime alimentaire standard », a déclaré Smith. Pourtant, l’alimentation d’une poule peut être un argument de vente important pour certains consommateurs.

Oeufs enrichis

Alors que la plupart des œufs partagent une teneur en nutriments similaire malgré les différentes pratiques de logement des poules, l’enrichissement des aliments pour poules peut modifier la qualité des œufs, déclare Moe Schlachter, RDN, porte-parole de la Texas Academy of Nutrition and Dietetics et président de Houston Family Nutrition.

« Une poule pourrait être nourrie avec un régime enrichi en vitamine E, et naturellement, le métabolisme de la poule déposerait plus de vitamine E dans ses œufs pour créer des œufs enrichis en vitamine E. »

Houchins est d’accord : « La seule façon de produire des œufs avec des niveaux plus élevés de nutriments est de donner aux poules qui pondent des œufs un régime d’aliments enrichis sur le plan nutritionnel. Dans de tels cas, les œufs sont commercialisés en tant que nutriments ou améliorés sur le plan nutritionnel, et leur emballage sera préciser la teneur en éléments nutritifs. »

Les aliments pour poules peuvent également être enrichis en nutriments qui augmentent les niveaux d’antioxydants dans les œufs et rendent le jaune plus riche en couleur, selon un rapport publié en 2012 dans le ​Journal américain de technologie alimentaire​.

Pointe

Bien que les œufs enrichis plus chers puissent sembler être un bon investissement pour la santé, les avantages des acides gras oméga-3 supplémentaires, de la vitamine E ou d’autres antioxydants ne sont utiles que si vous incorporez suffisamment d’œufs dans votre alimentation. Donc, si vous ne mangez pas d’œufs tous les jours – ou si votre médecin vous dit de manger des œufs avec parcimonie – les œufs enrichis peuvent ne pas ajouter beaucoup de valeur à votre alimentation globale.

Autres réclamations

D’autres allégations figurant sur les cartons d’œufs peuvent être importantes pour certains consommateurs, notamment les œufs casher – qui doivent respecter des directives casher spécifiques – et les œufs locaux, qui doivent provenir d’un troupeau situé à moins de 400 miles dans le même état ou le même établissement de transformation des œufs.

Des œufs en coquille pasteurisés, qui ont été chauffés juste assez pour tuer les bactéries nocives mais pas pour coaguler l’œuf, peuvent également être disponibles.

Revendications à ignorer

Méfiez-vous des allégations qui n’ont pas de définition légale ou qui visent à semer la confusion chez le consommateur – elles n’ont aucun sens. Par exemple, selon l’USDA, il n’existe pas de définition légale pour :

  • « œufs respectueux des animaux »
  • « œufs en liberté »
  • « poules heureuses »
  • « œufs frais de la ferme »
  • « œufs naturels »
  • « œufs sans hormones »
  • « pas d’antibiotiques ajoutés »

« Même si les gens les associent souvent à la santé, ces étiquettes n’ont pas de véritable sens lorsqu’elles sont collées sur une boîte à œufs », déclare Schlachter.

Les consommateurs peuvent également ignorer les allégations concernant les œufs sans hormones. « L’affirmation selon laquelle un œuf est » sans hormones « n’est qu’un outil de marketing, car selon la loi, aucune volaille n’est autorisée à recevoir des hormones », déclare Smith.

L’affirmation « sans antibiotiques ajoutés » n’est pas trop impressionnante non plus, car la FDA réglemente strictement l’utilisation d’antibiotiques chez les poules pondeuses et limite la vente d’œufs contenant des résidus d’antibiotiques aux consommateurs.

Alors, quels sont les meilleurs œufs à acheter ?

Bien que le tri de toutes les réclamations et informations sur les contenants d’œufs puisse être déroutant, il existe des moyens de simplifier le processus d’achat.

« La meilleure chose à rechercher sur une étiquette d’œuf est le Grade Shield de l’USDA », déclare Schlachter. « Ensuite, même si vos œufs ne sont pas plus nutritifs qu’un autre type d’œuf, au moins ils répondent aux normes de qualité des œufs. »

Et rappelez-vous : les œufs chers ne sont pas nécessairement meilleurs, dit Houchins. « Le coût d’un type d’œuf par rapport à un autre type d’œuf n’est pas un indicateur de valeur nutritionnelle. Au lieu de cela, c’est le reflet de la méthode agricole utilisée pour produire l’œuf. »

La meilleure stratégie consiste à prendre votre décision en fonction de l’utilisation prévue de l’œuf, de vos préférences personnelles et de votre budget.

Par exemple, s’il est important pour vous que vos œufs proviennent de poules élevées sans cruauté, vous voudrez peut-être acheter des œufs élevés en plein air ou en pâturage – si vous êtes prêt à payer le prix le plus élevé.

Si vous recherchez l’œuf le plus nutritif, les œufs enrichis sont votre meilleur pari.

Crédit d’image :
Création LIVESTRONG.com

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