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Les gels d’exercice thermogéniques gagnent en popularité, mais sont-ils sûrs ?

Crédit d’image :
Mykola Sosiukine/iStock/GettyImages

Il y a quelques choses différentes sur lesquelles vous pensez probablement à vous savonner avant de partir pour une séance d’entraînement. Pour commencer, SPF. Peut-être un peu de Body Glide ou un autre produit anti-frottements. Mais avez-vous essayé des gels d’exercice thermogéniques topiques, tels que Sweet Sweat, ?

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Si vous n’avez jamais entendu parler des gels d’exercice thermogéniques, un peu de contexte : lorsqu’ils sont appliqués sur le corps avant l’effort, ces substances sont destinées à soutenir la circulation et à augmenter la transpiration, sans exiger que le porteur travaille plus dur ou plus longtemps. Les utilisateurs associent souvent ce gel à une enveloppe en néoprène pour conserver la chaleur. Vous pensez que tout cela semble un peu sommaire ? Tu n’es pas le seul.

Ce que prétendent les fabricants

Pour commencer, il est important de noter ce qui est en jeu pour les entreprises qui commercialisent des suppléments de nutrition sportive et de perte de poids – dont les gels d’exercice topiques sont un hybride. Le marché mondial des suppléments sportifs devrait atteindre 24 milliards de dollars d’ici 2025, selon la société d’études de marché Grand View Research, et le marché de la perte de poids devrait atteindre 278,95 milliards de dollars fin 2023, selon Orbis Research.

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Malgré leur rentabilité, les industries de la nutrition sportive et de la perte de poids ont souvent attiré le scepticisme en raison d’un historique d’affirmations fausses et souvent indémontrables des fabricants.

Lire la suite: Comment savoir si une histoire de nutrition ou de perte de poids est légitime

Parmi les produits de gel d’exercice topiques examinés par LIVESTRONG.com, tous partageaient un ingrédient commun : une huile synthétique ou naturelle ou un mélange exclusif d’huiles. Ces huiles comprenaient :

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  • huiles à base de pétrole
  • huile de jojoba
  • huile de noix de coco
  • huile linoléique
  • huile d’olive

Les fabricants affirment que ces gels d’exercice à base d’huile ciblent la graisse sous-cutanée – qui se trouve directement sous votre peau – et aident à libérer cette graisse dans la circulation sanguine afin qu’elle puisse être utilisée pour l’énergie. Le processus en jeu est thermogénique – ou produisant de la chaleur – et ouvrirait les pores sudoripares pour améliorer la circulation et la perte de poids, selon les descriptions des produits.

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« La transpiration est le mécanisme de climatisation de votre corps », explique Robert Girandola, expert en thermorégulation, PhD, professeur agrégé de sciences biologiques à l’Université de Californie du Sud. « La seule façon d’augmenter le taux de transpiration est d’augmenter la température corporelle. L’exercice le fera. Un sauna le fera. Mais je n’ai jamais entendu parler d’une situation où la transpiration peut être augmentée avec une huile. »

Lire la suite: Ce que votre sueur révèle sur votre santé

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Sweet Sweat – distribué par une société appelée Sports Research – affirme également que leur produit aide à brûler et à éliminer les graisses tenaces. Girandola est sceptique, au mieux. « La transpiration augmente le coût calorique, mais la quantité de calories liées à la perte de sueur est si infime que si vous pouviez la mesurer [during a workout]vous ne rempliriez pas un dé à coudre », dit-il, ajoutant que la grande majorité de la perte de poids due à la transpiration est due à la perte d’eau.

Les inconvénients des gels thermogéniques

Bien que Girandola ait estimé que les gels d’exercice étaient assez bénins s’ils étaient utilisés conformément aux instructions, leur utilisation présente des inconvénients potentiels, d’autant plus qu’ils n’ont pas été largement étudiés.

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« Si un produit ou une enveloppe en néoprène qui l’accompagne devait empêcher la transpiration de se former intentionnellement ou non, une personne peut avoir trop chaud », prévient Girandola. « C’est là que vous rencontrez des problèmes cardiovasculaires. »

Faire de l’exercice de manière intense peut entraîner une perte de liquide importante, et il est important de se réhydrater pour que votre corps puisse continuer à fonctionner au mieux. Les signes de déshydratation comprennent des étourdissements ou des étourdissements, la bouche sèche et le fait de ne pas uriner autant que d’habitude. Si vous êtes déshydraté, vous ne vous sentirez pas aussi fort dans votre entraînement et vos réactions ne seront pas aussi rapides qu’elles pourraient l’être, selon la clinique Mayo.

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La plupart des étiquettes de gel d’exercice topique incluent des clauses de non-responsabilité telles que « non approuvé par la FDA ». Tout comme une bonne alimentation implique de manger tous les différents groupes d’aliments et d’éviter les choix transformés, il en va de même pour l’exercice et la perte de poids : cela nécessite un travail acharné. En d’autres termes, l’acheteur se méfie. Si vous envisagez d’utiliser un gel d’exercice thermogénique topique, il est préférable de consulter d’abord un médecin.

Autres options thermogéniques

Pour prendre du poids, les lutteurs portaient traditionnellement des combinaisons en plastique dans le sauna pour transpirer et perdre du poids en eau. Une version moderne de cette méthode de perte de poids est une combinaison de sauna. Un costume de sauna nécessite un achat unique, alors que vous devrez acheter à plusieurs reprises un gel. Avant d’acheter une combinaison de sauna, assurez-vous de contacter un professionnel de la santé.

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Les suppléments thermogéniques sont une autre alternative aux gels d’exercice. Ceux-ci contiennent des ingrédients naturels destinés à stimuler le métabolisme du corps et à augmenter la combustion des graisses, comme la caféine, le thé vert, la capsaïcine et d’autres extraits de plantes. Mais comme c’est le cas avec les gels, les preuves à l’appui de ces affirmations sont rares. Il est préférable de consulter votre médecin avant d’ajouter l’un de ces suppléments à votre routine habituelle.

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