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La sérotonine et la mélatonine jouent toutes deux un rôle dans le sommeil.

Crédit d’image :
ramolli.21/iStock/GettyImages

La mélatonine et la sérotonine semblent similaires, et ce sont toutes deux des mots plutôt à la mode dans le monde du bien-être d’aujourd’hui, en particulier autour des thèmes d’un meilleur sommeil et d’une humeur améliorée.

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Et pourtant, il existe des différences majeures entre les deux, notamment la façon dont la mélatonine et la sérotonine fonctionnent réellement dans le corps.

Poursuivez votre lecture pour mieux comprendre ces deux substances, comment votre corps les utilise et comment elles interagissent les unes avec les autres.

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Qu’est-ce que la mélatonine ?

La mélatonine est une hormone surtout connue pour le rôle qu’elle joue dans notre capacité à dormir, bien qu’elle affecte plusieurs systèmes dans le corps, explique Michael J. Breus, PhD, psychologue clinicien et docteur en médecine du sommeil.

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« La mélatonine est produite à deux endroits dans le corps – la glande pinéale du cerveau et dans l’intestin – et sa fonction principale est de synchroniser votre rythme circadien et d’aider à réduire le stress oxydatif », explique-t-il.

La mélatonine qui est fabriquée et libérée dans le cerveau fonctionne de concert avec l’heure de la journée (quand il fait noir dehors, elle augmente, mais quand il fait plus clair, la mélatonine diminue).

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Si vous faites de longs trajets en avion ou si vous avez des problèmes de sommeil, vous savez peut-être que la mélatonine peut être prise comme supplément pour aider à lutter contre le décalage horaire et à soulager l’insomnie.

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Qu’est-ce que la sérotonine ?

La sérotonine, dit Breus, « est un neurotransmetteur qui est principalement produit dans l’intestin et aide les signaux électriques à traverser les cellules nerveuses du cerveau ».

Ces messages sont transmis dans tout le corps, lui indiquant comment fonctionner. Il est également connu comme « le produit chimique heureux » car il régule l’humeur ; trop peu de sérotonine peut être liée à la dépression et à l’anxiété.

La sérotonine peut également affecter l’apprentissage et la mémoire, et elle aide à réguler la température corporelle, le sommeil et la faim.

Semblable à la mélatonine, les niveaux de lumière solaire affectent les niveaux de sérotonine, mais dans le sens opposé : plus de lumière solaire entraîne plus de sérotonine.

Il est fabriqué à partir du tryptophane, un acide aminé essentiel, une substance que le corps ne peut pas produire par lui-même (il doit provenir d’une source alimentaire).

La relation mélatonine-sérotonine

La confusion concernant la mélatonine et la sérotonine et si l’un affecte l’autre peut provenir du rôle que chacun joue dans la capacité du corps à s’endormir. La recherche sur la mélatonine a étudié comment cette hormone peut aider à l’insomnie et à divers problèmes de sommeil comme ceux liés au travail posté et au syndrome de phase de sommeil retardée.

Mais « la sérotonine est un précurseur de la mélatonine », dit Breus, ce qui, en termes de biologie, signifie qu’une substance chimique est transformée en une autre. « La sérotonine augmente la production de mélatonine », poursuit-il.

En termes de sommeil, le cerveau a besoin de sérotonine pour fabriquer de la mélatonine, qui à son tour régule le cycle veille-sommeil du corps.

Quant à savoir si la mélatonine peut causer le syndrome sérotoninergique, il n’y a aucune relation ici, dit Breus. Cette condition se développe en raison d’une accumulation de sérotonine dans le corps qui est souvent causée par une combinaison de médicaments (par exemple, lors de la prise d’un médicament contre la migraine avec un antidépresseur). Certaines drogues illicites et certains compléments alimentaires peuvent également entraîner le syndrome sérotoninergique.

Si vous prenez un supplément de mélatonine, assurez-vous qu’il est de haute qualité et qu’il a été testé pour garantir l’exactitude de l’étiquette, surtout si vous prenez également d’autres médicaments. Une étude de février 2017 dans le ​Journal de la médecine clinique du sommeil​ a constaté que plus d’un quart des 31 suppléments de mélatonine testés contenaient de la sérotonine.

Mélatonine vs sérotonine

En bref, la mélatonine est une hormone et la sérotonine est un produit chimique. Les deux jouent un rôle majeur dans le fonctionnement corporel et ont un effet sur le sommeil. La sérotonine est un précurseur de la mélatonine, ce qui signifie que votre corps utilise la sérotonine pour fabriquer de la mélatonine.

Sources de mélatonine et de sérotonine

La mélatonine et la sérotonine peuvent être consommées sous forme de suppléments. La mélatonine se trouve également dans un certain nombre d’aliments, tandis que la sérotonine est fabriquée dans le corps à l’aide de tryptophane provenant de sources alimentaires. Il est également possible d’augmenter les niveaux de sérotonine avec l’exercice et l’exposition au soleil.

Si vous envisagez de prendre un supplément ou de modifier votre régime alimentaire afin d’obtenir plus de mélatonine ou de tryptophane, il est important d’en parler d’abord avec votre médecin. Une fois que vous avez obtenu le feu vert, voici quelques sources alimentaires de mélatonine ainsi que des sources de tryptophane, qui aide à fabriquer de la sérotonine (gardez à l’esprit que les chercheurs étudient encore la connexion tryptophane-sérotonine).

Aliments riches en mélatonine

  • Des œufs
  • Tarte aux cerises
  • Poisson (saumon, thon)
  • Des noisettes
  • Champignons
  • Du lait

Sources alimentaires de tryptophane

  • Viandes (poulet, dinde, porc)
  • Saumon
  • Des œufs
  • Tofu
  • Du lait
  • Avoine
  • Courges et graines de citrouille

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