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Profitez des options de télémédecine pour réduire les coûts des soins de santé

Crédit d’image :
Anchiy/E+/GettyImages

Le coût des soins de santé aux États-Unis est souvent élevé et imprévisible.

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C’est un combo délicat. Cela signifie qu’il est possible que deux personnes différentes – dans le même établissement, ayant la même procédure médicale commune – soient facturées des montants différents en fonction de leur couverture d’assurance. Ce défi est aggravé : souvent, le prix ne devient apparent que des mois après la procédure, à mesure que les factures affluent.

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L’ouverture d’une enveloppe (ou plusieurs) pourrait être le moment où vous découvrirez que votre assurance ne couvre pas un test de taux de vitamine D, que l’anesthésiste n’était pas couvert par votre assurance ou un certain nombre d’autres surprises coûteuses. (Il convient de noter que le gouvernement a adopté une législation en décembre 2020 visant à protéger les personnes contre les factures surprises dues aux soins hors réseau, selon les Centers for Medicare et Medicaid Services.)

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C’est suffisant pour que quelqu’un se méfie de la visite d’un médecin ou d’un établissement de soins de santé, en particulier s’il ne s’agit pas d’une urgence. Mais ignorer les soins préventifs tels que les examens de santé et les vaccinations tend à éviter le besoin de soins d’urgence plus coûteux, explique Terrell Smith, MD, MPH, directeur de la santé clinique chez Spora Health.

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En d’autres termes : « Payez un peu maintenant, économisez beaucoup plus tard », dit le Dr Smith.

Et bien que le paysage des soins de santé puisse être intimidant, il existe de nombreuses stratégies qui peuvent vous aider à réduire les coûts tout en recevant des soins. Jetez un œil à ces recommandations soutenues par des experts.

Il existe plus d’options d’assurance qu’auparavant, déclare Lauren Abrams, MSW, MPH, directrice associée des programmes pour Health Quality Partners (HQP), une filiale de Health Center Partners (HCP) de Californie du Sud, un défenseur des politiques de santé pour la santé communautaire et populations de patients mal desservies.

Pointe

Si vous avez des enfants qui ne sont pas couverts par une assurance, consultez Medicaid et le programme d’assurance maladie pour enfants (CHIP), qui « fournit une assurance maladie aux familles à revenu faible et moyen », selon la Fondation Nemours.

Les options offertes par la loi sur les soins abordables (ACA, alias Obamacare) varient d’un État à l’autre, tout comme la couverture des programmes Medicaid au niveau de l’État.

Pour vous inscrire, visitez le marché des soins de santé de votre état – il y a une liste de sites Web sur le registre Healthcare.gov. En règle générale, vous devrez créer un compte et partager certaines informations vous concernant (telles que vos revenus et votre adresse) pour déterminer les options disponibles et le coût de la couverture.

« Ces plans se présentent à différents niveaux, qui offrent différents types de couverture », explique Jeremy Radziewicz, Macc, directeur financier de Community Health of South Florida, Inc. (CHI).

Submergé? Il y a de l’aide disponible

Créer un compte et évaluer les options peut être intimidant, en particulier parce que le domaine des soins de santé est rempli de jargon (pensez : franchise, quote-part, etc.).

« La plupart des gens trouvent ce paysage déroutant et intimidant », déclare Abrams. Mais il existe des ressources disponibles, y compris des organisations communautaires visant à aider les gens à s’inscrire et des ressources Healthcare.gov, telles que des agents et des courtiers, qui peuvent aider au processus d’inscription.

2. Magasinez

Soyez proactif, recommande le Dr Smith – cela peut avoir un effet énorme lorsqu’il s’agit de trouver des soins de santé abordables.

Passez une coloscopie, l’un des nombreux tests de dépistage courants du cancer colorectal, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Pour toute personne présentant un risque moyen de ce cancer, le dépistage commence à 45 ans, selon l’American Cancer Society.

Si vous avez besoin de cette procédure de routine, cela vaut la peine de vérifier le prix. C’est facile à faire en ligne, avec des sites tels que PriceMedic et FairHealth Consumer.

Pointe

Le code CPT pour un dépistage par coloscopie chez une personne qui ne présente pas un risque élevé de cancer colorectal est G0121.

Rendez-vous sur le site Web FairHealthConsumer, par exemple, et vous pouvez consulter les coûts des codes postaux près de chez vous – voici une comparaison éclairante basée sur deux codes postaux dans le comté de Los Angeles, à moins de 80 kilomètres l’un de l’autre :

Code postal

Prix ​​hors réseau ou non assuré

Prix ​​en réseau

91007

1 799 $

895 $

90210

2 508 $

1 114 $

La source:
https://www.fairhealthconsumer.org/

Conduire entre ces deux endroits prend environ une heure (et potentiellement beaucoup plus avec le trafic notoire de Los Angeles), mais comme vous pouvez le voir, les économies pourraient en valoir la peine.

Comparez les prix des médicaments, aussi

«Vous pouvez trouver des médicaments très abordables – médicaments sur ordonnance et médicaments en vente libre – en ligne», déclare Brynna Connor, MD, médecin de famille certifié et ambassadrice des soins de santé pour NorthWestPharmacy.com.

Son organisation, NorthwestPharmacy.com, est une option, ainsi que Mark Cuban Cost Plus Drug Company. Pour comparer les prix des magasins, vous pouvez rechercher des ordonnances sur GoodRx.com – ce site Web propose également des coupons que vous pouvez utiliser dans la pharmacie de votre choix.

« Il existe de nombreuses applications en ligne qui offrent des remises (généralement en échange de données sur les patients) », note le Dr Connor.

3. Comparez les prix avec et sans assurance

Si vous avez une assurance, il peut sembler déconcertant de ne pas l’utiliser, en particulier si vous payez de lourdes factures mensuelles pour la couverture ou si de l’argent est déduit de votre salaire.

Mais parfois, payer de sa poche en espèces peut être « beaucoup moins cher » que d’utiliser une assurance, déclare le médecin de télémédecine Dustin Cotliar, MD, MPH.

« Beaucoup de mes patients économisent de l’argent en faisant cela et en optantne pasd’utiliser leur assurance pour les ordonnances », explique le Dr Connor.

Voici ce que vous devrez faire : Demandez à votre fournisseur de soins de santé le prix au comptant de votre visite et de toutes les procédures que vous auriez, ainsi que les codes CPT. Ensuite,avant de​ vos soins médicaux, appelez votre compagnie d’assurance et vérifiez le prix, dit le Dr Cotliar.

Il y a des cas où les procédures peuvent être moins chères si vous payez de votre poche plutôt que la quote-part de l’assurance. N’oubliez pas que les dépenses personnelles ne seront pas prises en compte dans votre franchise, explique le Dr Cotliar.

4. Recherchez les cliniques de santé communautaire à proximité

Les cliniques de santé communautaires offrent souvent une échelle de frais mobiles, dit Abrams. Votre centre de santé communautaire local fournira souvent des soins primaires ainsi que des soins dentaires, et les services sont ouverts à tous, dit-elle – cela inclut les personnes sans assurance, ainsi que les personnes sans papiers.

Pour trouver des emplacements, essayez ces options, gracieuseté de la Fondation Nemours :

  • Visitez la fonction « Trouver une clinique de santé » de l’administration des ressources et des services de santé (HRSA) et recherchez les cliniques de la région à l’aide de votre code postal
  • Parcourez par votre état pour un centre de santé rural sur cette liste PDF fournie par les Centers for Medicare and Medicaid Services
  • Recherche de cliniques par l’intermédiaire de l’Association nationale des cliniques gratuites et caritatives

Une autre option pour des soins abordables est un centre de santé agréé par le gouvernement fédéral (FQHC), dit Radziewicz. Ils sont disponibles dans chaque état et territoire. « Vous ne paierez qu’un tarif réduit pour votre visite », déclare Radziewicz.

Par exemple, au CHI – le FQHC où travaille Radziewicz – cela pourrait signifier dépenser aussi peu que 35 $ pour voir un fournisseur de soins de santé mentale ou médicale, selon votre niveau de revenu, dit-il.

Pointe

Si vous avez besoin de soins hospitaliers et que vous n’avez pas d’assurance, optez pour un hôpital public (et non privé), dit Radziewicz – c’est parce qu’ils sont «mandatés de fournir ce que l’on appelle des remises sur les soins caritatifs», dit-il.

5. Parlez à votre fournisseur

Une bizarrerie des coûts des soins de santé en Amérique est que lorsque vous êtes dans la salle du médecin – peut-être vous sentez-vous vulnérable dans une blouse en papier – et que votre médecin suggère un test sanguin ou une procédure, ni vous ni le médecin ne connaissez peut-être le prix affiché. Si vous ne vous renseignez pas, le coût pourrait ne pas être pris en compte dans la prescription ou les choix de traitement de votre médecin.

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Ainsi, même si cela peut ne pas sembler facile ou confortable, renseignez-vous toujours sur le coût d’une référence, d’un test ou d’une image, recommande le Dr Smith. Même si votre fournisseur ne connaît pas la réponse, il peut vous orienter dans la bonne direction pour obtenir plus d’informations, dit-il.

« Si vous rappelez à votre PCP que votre situation financière n’est pas idéale à un moment donné, il peut vous aider à équilibrer les avantages et les inconvénients de l’attente d’un test », explique le Dr Smith.

De plus, les médecins peuvent être en mesure de vous orienter vers des ressources pour vous aider à réduire les coûts ou de réfléchir à des traitements moins coûteux, dit Abrams. Les médecins sont « vraiment des résolveurs de problèmes par nature », dit-elle.

Les soins de santé sont une situation classique « si vous ne demandez pas, vous n’obtenez pas ».

« Certains centres de soins de santé peuvent offrir des frais réduits ou des plans de paiement pour les personnes bénéficiant d’un régime d’assurance à faible revenu, et ils peuvent être en mesure de vous aider à prendre des mesures – comme passer d’un médicament de marque à un médicament générique, par exemple – pour aider à réduire le coût de vos soins », explique le Dr Smith.

Mais si vous ne mentionnez pas votre situation financière, les fournisseurs de soins de santé ne sauront peut-être pas partager les options.

Pointe

Si vous ne vous sentez pas à l’aise de poser des questions à votre médecin – ou si vous vous sentez pressé pendant le rendez-vous – cherchez un autre fournisseur. Il en va de même si vous ne vous sentez pas à l’aise d’être honnête avec votre médecin.

De plus, parlez au service financier

« De nombreux établissements ont des programmes d’aide financière qui ne sont pas automatiquement mis en place », explique le Dr Smith. Cela vaut la peine de vérifier, car vous pourriez être admissible à une couverture, dit-il. « Vous ne voudriez pas payer pour quelque chose que vous n’avez pas à payer ! »

6. Essayez la télémédecine

Il existe un nombre croissant d’organismes de soins de santé en ligne qui s’adressent directement aux consommateurs. Par exemple, via Nurx, vous pouvez accéder à des ordonnances et à des tests (pour tout, des IST à l’acné) avec ou sans assurance maladie après une consultation médicale en ligne à faible coût avec l’un des fournisseurs de l’entreprise.

De nombreux points de vente en ligne sont axés sur les prescriptions et la couverture des conditions auxquelles les gens peuvent se sentir un peu réticents (pensez à la perte de cheveux).

Certains endroits, comme Spora Health, où travaille le Dr Smith, proposent une télémédecine qui s’apparente davantage à un rendez-vous médical en personne avec un abonnement mensuel.

« La télémédecine peut également vous aider à économiser de l’argent sur des soins médicaux de qualité », explique le Dr Smith, notant qu’en plus de la visite moins chère, vous pouvez également réduire les coûts associés, tels que les frais de déplacement et de garde d’enfants.

7. Sachez ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas

Vos plus grandes armes pour réduire les coûts sont la planification préalable, le fait de poser des questions et la recherche. C’est vrai avec les prestataires de soins de santé – et votre assurance aussi. Essayez de comprendre ce que votre régime couvre et ce qu’il ne couvre pas, dit le Dr Smith.

« Certains plans peuvent ne couvrir que les visites de soins préventifs et/ou les visites avec des prestataires du réseau », note le Dr Smith. Lorsque vous obtenez une référence, vérifiez qu’ils sont en réseau, dit Abrams.

Si vous recevez une facture importante ou inattendue (ou une facture qui correspond à ces deux choses), ne l’ignorez pas, mais ne présumez pas que vous devez la payer telle quelle. Vous avez le droit de faire appel des décisions d’assurance, selon Healthcare.gov. Recherchez le Department of Managed Care de votre État pour savoir comment déposer une plainte ou faire réviser une décision d’une compagnie d’assurance. Il n’est pas rare que les gens soient facturés pour des choses pour lesquelles ils ne devraient pas être facturés, dit Abrams.

« Que vous contestiez une réclamation, demandiez ce qui est couvert par votre régime ou vous informiez d’un paiement à venir, il est essentiel de rester organisé lorsque vous communiquez avec votre compagnie d’assurance », explique le Dr Smith. Venez à toute conversation avec de la documentation et prenez des notes tout au long, recommande-t-il.

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